Artikelen

Niets zo ongrijpbaar als een mens

De Amerikaanse literaire agent Bill Clegg schreef een debuutroman waarmee hij meteen op de longlist van de Booker Prize belandde. Terecht? Reken maar, want Heb je ooit familie gehad verbaast op vele vlakken.

Het is de nacht voor de ochtend dat Junes enige dochter Lolly zal trouwen. Ze staat buiten, aan de overzijde van de straat,


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

Moby Dick en Sartre op de prairie – John Williams’ literaire western

[Recensie] Na het eclatante succes van Stoner wordt het merkwaardige, kleine oeuvre van de ‘vergeten’ Amerikaanse auteur John Williams heruitgegeven. De nieuwe waardering stoort zich niet aan de  verschillende thema’s en genres die Williams (als pre-postmodernist?) bespeelt. Maar de innerlijke psychologische strijd uit de autobiografische universiteitsroman – en bestseller – Stoner overtuigt in de western-roman Butcher’s Crossing minder.


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

Hoe een klunzige bankoverval tot nog erger leidt

[Recensie] Grensoverschrijdingen. In het oeuvre van de Amerikaanse realist Richard Ford komen nogal wat verbrokkelende gezinnen voor. De definitieve versie van dit oerverhaal lijkt Ford in het magistrale Canada te hebben vastgelegd. Niet meer als kort verhaal maar als kloeke Great American Novel.

Ford valt met de deur in huis. Weer zijn we in het uitgestrekte noordwesten van de VS,


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

De schaduw van een Caribisch verleden

Marlies Brenters putte uit eigen jeugdherinneringen en observaties bij het schrijven van haar debuutroman Overzee. In dit boek keert freelanceschrijfster Stella na veertig jaar terug naar Curaçao, het eiland waar zij opgroeide, om een analyse te maken van de gevolgen van de volksopstand van 30 mei 1969. Haar interesse verplaatst zich echter gaandeweg naar de mysterieuze verwikkelingen die zich binnen haar eigen expatfamilie zouden hebben afgespeeld.


Lees verder...

Artikel door:

Beoordeling:

Middelmatigheid is troef

De elfjarige Leo Nilsson woont met zijn vader Kaj in Visby. Zijn moeder is bij een brand om het leven gekomen en zijn vader heeft nauwelijks tijd om voor hem te zorgen. Op school wordt hij gepest door een groep kinderen onder wie Hillevi, het dochtertje van Simon Fredman, een belangrijk politicus en zijn vrouw Safina. Ole, de opa van Leo,


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

De invloed van het beeldscherm

[Recensie] De boekhandel heeft het zwaar de laatste jaren. Steeds minder mensen lijken boeken te lezen, steeds meer mensen zijn daarentegen verbonden met internet en het aantal verleidingen en afleidingen die dat medium biedt, neemt navenant toe. Staat het een met het ander in verband? Auteur Philip Roth meent van wel. Al in 2000 sprak hij de volgende profetische woorden:
“Laten we eerst vaststellen dat de lezer dood is.


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

Waarom zijn socialisten vijf centimeter korter dan conservatieven?

Waarom werd de Koude Oorlog beslecht door lange mannen? Waarom zijn socialisten vijf centimeter korter dan conservatieven? En waarom zou Hillary Clinton volgend jaar misschien beter niet de Amerikaanse presidentsverkiezingen winnen? Massapsycholoog Jaap van Ginneken kent de antwoorden.

‘Doe als Carla – kies het kleinere Franse model’. Het was in 2008 de reclameslogan van een autoverhuurder die niet alleen alludeerde op het recente huwelijk van model en singer-songwriter Carla Bruni met de Franse president Nicolas Sarkozy,


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Beoordeling:

Lekker lezende thriller

In de Journeys Inn worden de lichamen ontdekt van Pamela Cottam, haar dochtertje Penny en haar broer Michael. Alle drie zijn op gewelddadige wijze om het leven gebracht. Onmiddellijk valt de verdenking op Owen Cottam, Pamela’s echtgenoot en uitbater van de kroeg. Hij is kort nadat de drie zijn vermoord met onbekende bestemming vertrokken en heeft zijn twee zoontjes Theo en Harry meegenomen.


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Beoordeling:

Geen slachtoffer, geen aanvaller, een held

Alphonse Badjie, schilder, klusjesman, immer hulpvaardig met een luisterend oor en af en toe een advies. Een redder in nood. Een gelukkig man. Zijn vriendin Kat is genezen, er is geen ebola in Senegal, in het West-Vlaamse landschap is hij thuis, in zijn muziek heeft hij vrede. Het is bijna niet te geloven, maar de messiasfiguur in Annelies Verbekes Dertig dagen overtuigt,


Lees verder...

Artikel door:

Beoordeling:

Onderworpen is fatalistische fictie

[Recensie] Het meest schokkende aan Soumission, de nieuwste roman van Michel Houellebecq (vertaald als Onderworpen) is dat het eigenlijk weinig schokkend is. Een misogyne, oversexte, naamloze hoofdfiguur, zoals die uit ‘Plateforme’ en ‘La Carte et le Territoire’, ondergaat de religieuze, politieke en sociale omwenteling in het Frankrijk van over een jaar of tien.


Lees verder...

Artikel door:

Genres:

Beoordeling: