George III

George III

De meest onbegrepen koning van Engeland was zonder twijfel George III, die regeerde van 1760 tot 1820 ā€“ op dat moment een absoluut record, later alleen nog verbeterd door Victoria en Elizabeth II. Men kent hem hooguit als de koning die de Amerikaanse koloniĆ«n verloor en de laatste jaren van zijn leven krankzinnig was. Ten onrechte, aldus Andrew Roberts. Hij geeft in deze schitterende biografie, op grond van honderdduizenden paginaā€™s niet eerder bestudeerde documenten, een geheel ander beeld van de vorst: George III was een wijze, welwillende en zelfs verlichte vorst, die werd geteisterd door sluwe vijanden, incompetente ministers, een slopende psychische ziekte en ook veel pech. Historicus Andrew Roberts verwierf ook in Nederland en BelgiĆ« een trouwe lezersschare met zijn biografieĆ«n van Napoleon en Churchill. Voor al die lezers is er nu George III, een geweldig geschreven boek over een fascinerende koning ā€“ en over een belangrijk tijdsgewricht. Het werd in Engeland uitgeroepen tot boek van het jaar door onder meer The Times, The Daily Telegraph, TLS en The Spectator.
Andrew Roberts(1963) is een van de bekendste en productiefste historici van Engeland, die ook in Nederland diepe indruk maakte met zijn baanbrekende biografieƫn Napoleon de Grote en Churchill.
ā€˜George zou dankzij deze indrukwekkende nieuwe biografie wel eens de best begrepen Britse vorst kunnen worden. Roberts lijkt alles te hebben gelezen dat tot de hoofdstroom behoort en veel dat daartoe niet behoort, waaronder een breed scala aan bronnen in archieven. Roberts heeft zich zeer in George en diens wereld verdiept, en is op een man gestuit met vele uitstekende eigenschappen.ā€™ Tim Blanning, Literary Review
ā€˜Het is uitdagend, maar met overvloedig bewijsmateriaal en grondig doordacht. Na zijn sterke studies over Halifax, Salisbury, Napoleon en Churchill onderstreept het boek de positie van Roberts als een van de grootste Engelstalige biografen van deze tijd.ā€™ Noel Malcolm, The Daily Telegraph
ā€˜George, schrijft Roberts, ā€œvervulde de rol van koning van Groot-BrittanniĆ« met meer dan waardigheid, hij vervulde die met edelmoedigheidā€. Na het lezen van deze gigantische, elegante en op subliem onderzoek gebaseerde biografie, kan geen enkele onbevooroordeelde lezer het daarmee oneens zijn ā€“ ook een Amerikaanse lezer niet.ā€™ Dominic Sandbrook, The Sunday Times
ā€˜Geen enkele andere schrijver, behalve misschien Alan Bennett, heeft zich zo ingespannen ons meer van koning George te laten houden. Of hem meer te bewonderen. Wat Robertsā€™ enorme biografie zozeer de moeite waard maakt, is dat hij de lezer van voldoende bewijzen voorziet om zijn eigen conclusies te ondermijnen.ā€™ Ferdinand Mount, London Review of Books
ā€˜Met Robertsā€™ diep menselijke benadering van zijn biografische personages wordt George III wanneer hij ziek, blind en doof is met net zo veel respect en mededogen bekeken als toen hij machtig was aan het veelbelovende begin van zijn bewind. Het resultaat is een omvangrijk boek dat de hele tijd aanstekelijk blijft.ā€™ Ruth Scurr, The Times
ā€˜Het boek waarvan ik dit jaar het meest onder de indruk was en waarvan ik het meest heb genoten, is Andrew Robertsā€™ George III. Het is gebaseerd op zulk verbluffend breed bewijsmateriaal en eigen onderzoek dat ik het gevoel kreeg voor de eerste keer over deze periode te lezen. Door de onbekende feiten en heerlijke anekdotes sloeg ik de bladzijden om met een nieuwsgierigheid die ik zelden voel als ik lees over zogezegd bekende gebeurtenissen.ā€™ Adam Zamoyski, Aspects of History, ā€˜Books of 2021ā€™

Informatie

Recensies

23-03-2022

George III

Het leven van de meest onbegrepen koning van Engeland [Recensie] Biograaf Andrew Roberts heeft een boon voor de grote mannen waarover hij schrijft. Ook voor George III, de Britse koning...


Lees verder...