, Artikel door:
Auteur(s) boek:

Is U bekend met het alfabet?

Literair gekkenhuis

[Signalering] Nu is het een goed gesorteerde, keurige boekwinkel met voorkomend personeel. Maar in de eerste 20 jaar was Athenaeum Boekwinkel op het Spui (die wij in ons septembernummer 2016 al beknopt portretteerden) een curieuze mengeling van een tempel, een actiecentrum, een krankzinnigengesticht en een homoseksueel bordeel. Dat is althans het beeld dan Van Casteren schetst in dit amusante, anekdotenrijke boekje, geschreven ter gelegenheid van het 50-jarig bestaan.

Die contrasten kwamen vooral voort uit de excentrieke persoonlijkheid van de eerste directeur: de precieuze literatuurminnaar en miljonair Johan B.W. Polak (‘Oom Paardekop’), die van zijn voorkeur voor mooie jongens nooit een geheim maakte. Zo viel hij ook op de knappe Wassenaarse jongeman Rob van Gennep (helaas hevig hetero), met wie hij een literair tijdschrift, een uitgeverij en (1969) een boekwinkel begon. Door toedoen van o.a. Van Gennep kreeg (tot Polaks spijt) Athenaeum naast een elitair ook een links en libertair imago. Intussen gebeurde er in die pioniersjaren rare dingen. Zo kon het gebeuren dat er hasj-bonbons werden verkocht en dat de ene boekverkoper achteloos in de winkel aan een andere vroeg: “Mag ik in je hol?”
In dat opzicht is Athenaeum Boekhandel een stuk saaier geworden..

Eerder verschenen in Ons Amsterdam

Scènes

Titel

  • Is U bekend met het alfabet?

Auteurs

Vertaling van

Genre

ISBN

  • 9789059374638

Uitgeverij & Jaar

  • Bas Lubberhuizen 2017

Aantal Pagina's

  • 160

Boek aanschaffen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Recente artikelen:

De dagboeken 1938-1940
Clementine
Postkoloniale beeldenstormen

Bestellen

Op zoek naar een boek? Bestel het hier.
Zo steun je De Leesclub van Alles