Bordewijk, Johan

Bordewijk, Johan

95 Recensies

06-01-2017

Zonder rampspoed valt er niets te melden

Gebrek, achteruitgang en onvrede Frans Pointl heeft te lang geleefd. Hoewel hij in 2015 overleed, had hij eigenlijk zes jaar eerder dood moeten zijn. Dat beweert hij althans in het postuum verschenen boekje Zonder rampspoed valt er niets te melden. Hierin beschrijft hij hoe hij die laatste jaren van zijn leven ervaren heeft en waarom hij eerder dood wilde. Het...


23-05-2016

Pussy album

Kroniek van zelfhaat De charme van Pussy album is het totale gebrek aan subtiliteit. Deze debuutroman van Stella Bergsma toont een vrouw die overal schijt aan heeft. De hoofdpersoon Eva van Liere neukt en pijpt iedereen, ze zuipt, beledigt en zoekt ruzie. Oftewel: een vrouw kan ook een klootzak zijn. Van deze roman verscheen een voorpublicatie op Athenaeum.nl Aan het begin...


06-04-2016

De achterkant van de zon

De blonde Marokkaanse De achterkant van de zon is het tweede boek van Maurits de Bruijn. Onderwerp van het verhaal is Malika, ofwel Mariah Carey zoals haar stiefbroer en hoofdpersoon Soufjan haar noemt. Haar echte Nederlandse ouders zijn tijdens een vakantie in Marokko verongelukt in de woestijn. De ouders van Soufjan hebben de baby vervolgens illegaal geadopteerd. [Van deze bundel...


29-09-2015

De vogels van Europa

Zoektocht zonder resultaat Er zijn schrijvers van wie je hun volgende boek met vertrouwen tegemoet ziet. Het zijn gevestigde namen, hun werk wordt over het algemeen goed ontvangen. Bart Koubaa is zo’n schrijver. Zijn voorgaande boeken werden op Recensieweb steevast met vier sterren gewaardeerd. Zijn laatste roman, De vogels van Europa, werd dit jaar opgenomen op de longlist voor de...


04-06-2015

Geronimo

Kill or capture Tom Clancy. Leon de Winter noemt die naam niet voor niets in zijn nieuwe boek. Geronimo heeft namelijk alles van een politieke thriller, met spionage, geheime diensten, elite-eenheden van het leger en veel geweld. Maar De Winters ambities reiken verder dan het actieverhaal: het is een serieuze, literaire roman met de ingrediënten van een blockbuster. Alles draait om de...


17-05-2015

Muidhond

Een onvermijdelijk drama Muidhond is een andere naam voor zeelt. In de debuutroman van Inge Schilperoord staat deze vis symbool voor het leven van de hoofdpersoon Jonathan. De vis is gewond, wordt door Jonathan gevangen en hij probeert het beest gedurende het boek in leven te houden. De vraag is niet óf maar wanneer dit zal mislukken. [Van deze roman...


26-04-2015

De kamers

Apathie als kracht Na een paar hoofdstukken weet je bijna alles al wat van belang is in De kamers. Er is een meisje ontvoerd, de ontslagen televisiepresentator Aram gaat de zaak oplossen en zijn oude jeugdvriend Bo is de dader. Erg spannend is de roman van Lucas de Waard daardoor niet, maar deze debutant heeft andere pijlen op zijn boog....


18-03-2015

In zee gaat niets verloren

Boekstaving voor de familie Aan de vooravond van zijn zeventigste verjaardag gaat L.H. Wiener in zijn nieuwe boek In zee gaat niets verloren op zoek naar zijn familiegeschiedenis. Omdat hij joods is, loopt een groot deel daarvan letterlijk dood in de Tweede Wereldoorlog; weinig verwanten hebben die tijd overleefd. Een belangrijke rol in het familieverleden is weggelegd voor tante Loes,...


26-02-2015

Harem

Jij en ik en hij In Harem sluit Liam zich op in een hut op het Zweedse platteland om een boek te schrijven over zijn familie, of specifieker over zijn vader Mac Hope en alle vrouwen die een rol spelen en speelden in diens leven. In deze nieuwe roman van Ronald Giphart laat hij de zoon graven in het verleden...


13-01-2015

Noordgeest

Een dun verhaal Willem Noordgeest wil de eer van zijn familie herstellen. Een voorvader was medeoprichter van de VOC en werd rijk met de slavenhandel, maar door verschillende oorzaken is de familie aan lager wal geraakt. Ricus van de Coevering beschrijft in zijn nieuwe roman Noordgeestwaar de ambitie van de hoofdpersoon toe leidt. [Van deze roman verscheen een voorpublicatie op...


07-12-2014

Albrecht en wij

Uitsterven als attractie In de wereld van de debuutroman Albrecht en wij van Lodewijk van Oord is de neushoorn op sterven na dood. De laatst overgebleven exemplaren bevinden zich in gevangenschap. Een dierentuin in Amsterdam (waar we makkelijk Artis in herkennen) heeft last van teruglopende bezoekersaantallen. De nieuwe directeur Edo Morell wil met een ambitieus fokprogramma zijn dierentuin, en en...


09-11-2014

Godin, held

Een zinnelijke liefde in kreeftengang Liefde. Dat is het thema van de nieuwe roman Godin, held van Gustaaf Peek. Marius en Tessa zijn vanaf hun middelbare schooltijd verliefd. Hun levens delen ze echter niet; hun liefde leidt een clandestien bestaan. Af en toe laait ze op, maar komt niet tot bloei. [Lees ook de voorpublicatie op athenaeum.nl] Peek maakt het de...


28-10-2014

Hier blijf ik

Niet te snel lezen Het is een expositie, de verzameling korte verhalen van Sanneke van Hassel. Geïnspireerd door de fototentoonstelling De Kracht van Rotterdam schreef zij voor FD Persoonlijk, het wekelijkse magazine van het Financieel Dagblad, ruim vijftig korte verhalen. Die zijn nu gebundeld in het boek Hier blijf ik. De kwaliteit van de verhalen is, net als die van...


05-10-2014

Teatro Olimpico

De Italiaanse hel ‘Heaven is where the police are British, the lovers French, the mechanics German, the chefs Italian, and it is all organized by the Swiss. Hell is where the police are German, the lovers Swiss, the mechanics French, the chefs British, and it is all organized by the Italians.’ Vooral het laatste stuk van deze faxlore zou het...


11-09-2014

Anna. Ode aan een kattenstaart

De geschiedenis van een kalverliefde In het Breda van midden jaren zeventig wordt Anna tot leven gekust door Willem. Zij is een schuchter meisje en hij een branieschopper. In de roman Anna. Ode aan een kattenstaartbeschrijft debutant Ru de Groen hoe hun liefde groeit, maar uiteindelijk gedoemd is te sterven. [Van deze roman verscheen eerder een voorpublicatie op Athenaeum.nl] Willem is...


24-07-2014

De zachte held

De kantjil en de tijger In zijn debuutroman De zachte Held doet Hans Boland verslag van een reis naar Indonesië. De hoofdpersoon heeft in het boek geen naam, maar het betreft overduidelijk de schrijver zelf. Hij keert na ruim vijftig jaar terug naar zijn geboorteland, op zoek naar het leven van toen. Maar in plaats van het verleden, vindt hij...


29-06-2014

Rafaël

Matige uitwerking van een boeiend thema Rafaël, het nieuwste boek van Christine Otten, vertelt het waargebeurde verhaal van de Brabantse Winny en haar Tunesische echtgenoot Nizar. Als Winny naar Nederland wil om te bevallen van hun eerste kind, kan hij niet mee. Doordat begin 2011 de Jasmijnrevolutie is uitgebroken, sluit Europa de grenzen voor immigranten uit Noord-Afrika. Er rest hem...


23-03-2014

Leeuwenstrijd

In opzet een grootse roman Leeuwenstrijd, de nieuwste roman van Thomas van Aalten, is een familie-epos. Het boek vertelt de geschiedenis van het geslacht Dona. Maar het boek wil meer: in opzet heeft het alles van een monumentale roman die aan de hand van de ervaringen van vier hoofdpersonen een tijdsbeeld wil geven van de tweede helft van de twintigste...


04-02-2014

De woongroep

Pleidooi voor een burgerlijk leven Is er nog idealisme? Zijn er nog mensen die niet bezig zijn met geld verdienen, maatschappelijk succes en huisje-boompje-beestje? Die vragen staan centraal in De woongroep, de nieuwe roman van Franca Treur. [Zie ook de voorpublicatie op Athenaeum.nl] De hoofdpersoon van dit boek, Elenoor, wil zich door haar vriend Erik niet laten meeslepen in de comfort...


12-01-2014

Mensen in de zon

Een kleverig web van lelijkheid Twintig jaar geleden is er een ongeluk gebeurd. Een groep ambitieuze jonge vrienden was op bezoek in Frankrijk bij een bevriend homostel. Op een avond ging het mis en botsten twee auto’s op elkaar, waardoor Olivier, een van de mannen, overleed. In Mensen in de zonbeschrijft Marijke Schermer hoe het de vijf daarna vergaan is....


11-12-2013

Natte dozen

Oversekst, oversized, overbodig Ja, de omslag is lekker: een geil wijf. De achterplattekst is grappig: ‘Trek uw rubberen laarzen aan.’ Droog houden we het vast niet. Natte dozen heet de tweede roman van Marnix Peeters. Nog zonder een woord gelezen te hebben weet je: dit is een niet politiek correct en weinig fijnzinnig verhaal. Uit de heupen schieten willen we...


10-11-2013

Van dode mannen win je niet

In het hoofd van de dader Het is altijd de schuld van de ander. De man die zijn vrouw mishandelt zal zeggen dat ze er zelf om vroeg, dat ze zich zo gedroeg dat hij wel moest slaan. Walter van den Berg probeert in zijn derde roman Van dode mannen win je niet de dader te begrijpen. Daartoe kruipt hij...


16-10-2013

Snoepreis

Een Spaanse dwaaltocht Van een auteur wiens romandebuut goed bevallen is, verwacht je onwillekeurig dat zijn tweede roman ook de moeite waard zal zijn. Victor Meijer schreef in 2008 met Miskend talenteen lichtvoetig en toch wrang verhaal over een mislukte kunstenaar. Onlangs verscheen Snoepreis, zijn tweede roman. Helaas komt de verwachting niet uit. In Snoepreis gaat het over Boris die...


22-09-2013

Maar ik ben al thuis

Onvoltooid verleden tijd Maar ik ben al thuis, de nieuwe roman van Elmer Schönberger, begint met een gestrande reiziger die de vertrekhal van het vliegveld Benito Juarez tot zijn thuis gemaakt heeft. De hoofdpersoon Ysbrand bevindt zich in Mexico-stad, omdat hij zijn retourbiljet willens en wetens heeft laten verlopen. Hoe iemand ertoe komt om zomaar zijn dagen te slijten op...


28-08-2013

Dit blijft tussen ons

Reality-tv als roman Buren. Zoals bekend een bron van ellende. In haar tweede roman Dit blijft tussen onsbeschrijft Daphne Huisden de bewoners van een soort hofje, twaalf woningen die rond het Plein van Weltevreden liggen. De zestien bewoners worden scherp neergezet en vormen een dwarsdoorsnede van de huidige maatschappij. Het boek volgt de belangrijkste wet van reality-tv à la Big...


01-07-2013

Pels

De lezer als detective Patsboem vallen we midden in de levens van personages in Pels. We pikken ze ergens op in hun dagelijkse beslommeringen, lopen een eindje met ze op, kijken over hun schouders mee en laten ze weer los. Naomi Rebekka Boekwijt debuteert met een verhalenbundel waarin ze probeert haar personages in een beperkte setting tot leven te wekken....


24-05-2013

Stern

Geen zielenroerselen Een alledaagse man, weinig spectaculair. Dat is Hugo Stern, hoofdpersoon in de nieuwe roman Stern van Thomas Heerma van Voss. Hij heeft een vrouw, een zoon en een baan in het onderwijs. Maar op een dag wordt hij ontslagen, of eigenlijk: met prepensioen gestuurd. Dat is het begin van een kanteling in zijn bestaan. [Zie ook de voorpublicatie...


14-04-2013

De dode arm

Het grillige verloop van een volledig leven Wat is een Romantisch leven? Niet eenvoudig daar antwoord op te geven. Allard Schröder besteedt er in zijn nieuwste roman De dode arm bijna 600 pagina’s aan. Ondertitel van het boek is namelijk ‘Een Romantisch leven’. Het bestaan van de hoofdpersoon Ernst Coltersteen is lusteloos en wordt beheerst wordt door de herinnering aan...


14-04-2013

De dode arm

INTERVIEW: Hoewel Allard Schröder al een flink aantal romans op zijn naam heeft staan, waaronder een paar kloeke boeken, aarzelt hij om zich schrijver te noemen. ‘Ik ben iemand die schrijft,’ zegt hij bescheiden, als we elkaar treffen op het kantoor van De Bezige Bij. Aanleiding voor het gesprek is zijn onlangs verschenen roman De dode arm. ‘Schrijver is ook...


23-03-2013

Hotel Linda

Fijnzinnig verhaal over een verwarde man Aan het begin van Hotel Linda, de nieuwste roman van Arjan Visser, is de hoofdpersoon Jonah Jacobson onderweg van Brazilië naar Amsterdam. In de oorlog is hij gevlucht en hij keert nu voor het eerst terug naar zijn geboorteland. Door de ingetogen en fijnzinnige manier van schrijven ontstaat al direct het beeld van een...


02-03-2013

Alle bessen kun je eten

Slow reading Een ding weet je zeker als lezer van de debuutroman Alle bessen kun je eten van Gemma Venhuizen: het gaat om de spanning tussen Jasmijn en Lars. Jasmijn (de ik in het boek) is studente van de kunstacademie en is in Spitsbergen voor een fotoproject. Lars (de hij) is een Noorse promovendus in de geologie die onderzoek doet...


13-02-2013

Supersingle

Zeker geen chicklit Een boek dat Supersingle heet en geschreven is door een vrouw van net in de dertig. Je denkt: chicklit. Getut over relaties, kinderwens, al dan niet trouwe mannen, allemaal in een lichte hupserige stijl – met veel herkenbare scènes uit het dagelijks leven – en met een happy end. Hier zou ik het ironieteken moeten gebruiken. Want...


19-01-2013

Dorst

Drentelende dialogen Elisabeth is nooit een warme, empathische vrouw geweest. In Dorst, de vijfde en nieuwste roman van Esther Gerritsen, blijkt dat ze ongeneeslijk ziek is. Elisabeth neemt dat voor kennisgeving aan; terloops informeert ze haar familie. Dochter Coco trekt bij haar in, om haar tot steun te zijn. Het is echter de vraag hoe onbaatzuchtig die hulp is, houdt...


25-11-2012

Vondelingen

Mooi aangevulde en uitgebreide werkelijkheid In haar debuut Vondelingen gebruikt Mirjam Brandenburg min of meer bekende nieuwsfeiten als basis voor een negental verhalen waarin ze de waargebeurde voorvallen een andere wending geeft. Doordat ze fantaseert over wat er zich achter het nieuws aan drama afspeelt, krijgt de actualiteit een nieuwe lading. Dat is een interessante manier om de werkelijkheid naar...


21-11-2012

Maartse kamers

Het deplorabele leven van een seksslaaf Halverwege zijn relatie met Albert heeft Fernand het ergste uitgehaald wat hij als homo kan doen: vreemdgaan met Céleste! Het was voor Albert nog acceptabel geweest als het om een man ging, maar dat het met een vrouw is, vindt hij vreselijk. Hoewel dit slippertje inmiddels veertig jaar geleden plaatsvond, heeft Fernand nog dagelijks...


13-10-2012

Incognito

Flauwe feel good Het idee is niet verkeerd, een variant van de tv-serie ‘Undercover Boss’, waarin een directeur undercover aan het werk gaat in zijn eigen bedrijf. Stel je voor: een wereldberoemde Amerikaanse popster, van het formaat Michael Jackson, zit emotioneel aan de grond. Hij heeft nergens meer zin in en kan geen stap zetten zonder lastig gevallen te worden...


06-10-2012

Extra Tijd

Indianen huilen niet Gustaaf, de vader van dichter Marcel Meulenberg, ligt op sterven. In de roman Extra Tijdvertelt A.H.J. Dautzenberg (1967) hoe Marcel probeert dit voor zichzelf en zijn familie draaglijk te houden. Veel om op terug te vallen heeft hij daarbij niet: zijn vader is een gesloten man die alleen belangstelling heeft voor voetbalclub Roda JC en voor Duits...


02-09-2012

Wende

Groots, te groots Johan Faber vertelt in Wende over een schrijnende liefde van zijn hoofdpersoon Peter Hemel, in een groots decor van de wereldgeschiedenis (de val van de Berlijnse Muur in 1989 en de aanslagen van 9/11 in 2001), gedragen door personages die vol dubbele bodems zitten, waardoor niets is wat het lijkt. Het zijn bouwstenen voor een imposante roman....


29-08-2012

Here weg

‘Zijn al úw helden dan engelen?’ TBS-ers dienen levenslang opgesloten te worden, want het zijn monsters en psychopaten. Dat is toch wel zo’n beetje de communis opinio. Jan Veenstra laat zien dat een dergelijk oordeel te kort door de bocht is. In zijn tweede roman Here weg speelt hij nadrukkelijk met het thema van goed en kwaad en weet hij...


25-08-2012

Zalig zijn de schelen

Een raar zootje ‘Hou jij ook van schele mensen?’ vroeg Herman Pieter de Boer aan Betty van Garrel in 1972. ‘Zo ja, dan wilde hij samen met mij een verhalenbundel schrijven volgens een associatief procedé,’ schrijft zij in de inleiding van Zalig zijn de schelen. Het is volstrekt onduidelijk wat het een met het ander te maken heeft en dat...


15-07-2012

De geboorte van de Novelle

Om het te snappen moet je het lezen Het gebeurt niet vaak dat een boek me zo in verwarring achterlaat als de novelle De geboorte van de Novelle van Hans van de Sande. Met geen mogelijkheid is te zeggen waar die over gaat, een verhaal met kop en staart is er niet. Een duidelijk sfeerbeeld, een interessante thematiek? Niets dat in het...


22-06-2012

Feniksbloem

Een breekbaar beeld door een waar stilist Er is een categorie boeken die weinig in de belangstelling staan, te weinig: die van de kleine uitgevers. Bij toeval stuit je af en toe op een mooi exemplaar dat de aandacht nog niet op zich heeft weten vestigen en waarvan je vreest dat dat ook niet gaat gebeuren. Feniksbloem van Caspar Visser ’t Hooft...


18-06-2012

Een bruidsjurk uit Warschau

Steriele uitsnede In Een bruidsjurk uit Warschau, de debuutroman van toneelschrijfster Lot Vekemans, ontmoet Marlena, een meisje van het Poolse platteland, in Warschau de liefde van haar leven. Hoewel hij Pools van afkomst is, woont deze Natan in Amerika. Na een korte periode van hevige periode van liefde gaat hij naar huis, met de belofte haar later te komen halen en...


02-06-2012

Hotel Sofisa

Overrompelende en onverwoestbare vriendschap Hotel Sofia, het derde boek van Arthur Umbgrove, gaat over vriendschap. Vriendschap die groeit, verbroken wordt, ondergronds doorleeft en tot een prachtig slotakkoord komt. Aan het begin van het boek komen we Harold tegen, die in midden-Italië op zijn sterfbed ligt. Zijn dochter Sofia nodigt oude kameraden uit om afscheid te nemen. Bijna dertig jaar eerder...


14-04-2012

Met stille trom

Koloniale stuiptrekkingen In 1962 was het afgelopen met de Nederlandse overheersing op Nieuw-Guinea,’ schrijft F. Springer op de achterkant van het postuum verschenen Met stille trom. ‘Deze roman beschrijft de laatste stuiptrekkingen van ons kolonialisme,’ voegt hij eraan toe. Toen ongetwijfeld een actueel en gevoelig thema. De vraag is of dat in 2012 nog steeds zo is, of dat de...


26-03-2012

Wish you were here

De zoektocht van een tobberig meisje In Wish you were here, de roman voor jongvolwassenen van Iris Boter, besteedt niemand meer veel aandacht aan de dementerende oma van hoofdpersoon Tamar. Totdat die oma op de begrafenis van haar zoon, Tamars vader, ineens een mysterieuze zin uitspreekt: ‘Weet die jongen het wel?’. Terwijl de pijn om het verlies van haar vader...


03-03-2012

Madzy

Grappig en luchtig Hoe de binnenkomst van een vreemdeling een gezin op z’n kop kan zetten. Dat is, kort gezegd, waar het romandebuut Madzy van Debby Kowsoleea over gaat. In een lichtvoetige en knusse stijl beschrijft ze hoe vooral de wereld van de dochter des huizes, de puber Madzy, aardig overhoop gegooid wordt als ene Frederik ten tonele verschijnt. Madzy...


02-03-2012

Süskind

Niet aan denken, niet nu Niet aan denken, niet nu.’ Met die woorden bestrijdt Walter Süskind, de hoofdpersoon uit de roman Süskind van Alex van Galen, keer op keer zijn angst voor het onvermijdelijke. Op de vlucht voor Hitler is hij naar Nederland gekomen, waar het net zich na de Duitse inval om hem en zijn familie sluit. De zoektocht...


26-01-2012

Shanghai Massage

‘Om de wastafel uit de vloer te trekken’ Wie wil weten waarom dit het antwoord is op de vraag ‘Waarom schrijft u eigenlijk?’ moet Shanghai Massage, het nieuwste boek van L.H. Wiener, lezen. Verder zijn er namelijk niet veel redenen om de inhoud van dit boek tot u te nemen. Tenzij u enigszins masochistisch van aard bent en houdt van...


21-01-2012

De Parvenu

Veel te lang een lief jongetje Dat bankiers graaiers zijn met de diepgang van een pierenbadje, weten we inmiddels wel. Gokken met andermans geld en flinke bonussen opstrijken, we zijn niet anders gewend. Toch doet Mark Schalekamp met zijn romandebuut De Parvenu nog een duit in dat zakje. Zijn hoofdpersoon, private banker Hugo Stadman, is zo’n profiteur wiens leven alleen...


21-12-2011

Compa Nanzi’s Capriolen

Schelmenstreken Compa Nanzi is een spin die anderen beetneemt met zijn slimmigheden’ staat in het voorwoord van Compa Nanzi’s Capriolen, de nieuwe verhalenbundel van Joan Leslie. Een soort Reinaert de Vos. De verhalen over deze spin behoren tot het culturele erfgoed van de Antillen. In dit boek is Compa Nanzi echter een mens, een ‘sympathieke schurk’ die gebruik maakt van...


15-11-2011

Wild

Van opgejaagde naar jager In 2010 debuteerde Gerwin van der Werf met de roman Gewapende man. Hoewel de oordelen over dat boek verdeeld waren, werd over het algemeen het schrijverstalent van van der Werf wel opgemerkt. Het is daarom interessant om te zien hoe hij het er met Wild, zijn tweede boek, vanaf brengt. In de proloog van dit boek...


23-10-2011

Als je de stad binnenrijdt

Dagboek van een parkeerbeheerder Gert Verhulst, het hoofdpersonage uit Als je de stad binnenrijdt, is parkeerbeheerder bij de Dienst Stadstoezicht in Amsterdam. Een niet bijster enerverende functie die hem desondanks bevredigt. Elke dag trekt hij er welgemoed op uit om boetes uit te delen, waarbij hij een nauwgezette uitvoering van zijn functie hoog in het vaandel heeft staan. De dagscore...


13-10-2011

Vlucht van pluizen

Een impliciet verhaal vol vaagheden Solus Janssen, de hoofdpersoon van Pepijn Lievens’ romandebuut Vlucht van pluizen, leeft van verhalen. Als kind in het weeshuis vertelt hij de andere kinderen verzinsels, later schrijft en publiceert hij verhalen. Met schrijven is hij begonnen na een ongelukkig liefde met de prachtige Eva Maria. Lievens wisselt in het boek zijn geschiedenis af met die...


17-09-2011

Rachel

Een spectaculair verhaal is nog geen goede roman Sinds de Da Vinci code is er in verschillende boeken een hausse ontstaan aan belangstelling voor de apocriefe evangeliën en alternatieve interpretaties van Bijbelverhalen. Geert Kimpen zeilt met zijn recentste boek Rachel graag mee op die golven. Dit keer is het niet het leven van Jezus dat centraal staat, maar een nieuwe...


29-08-2011

Ik date maar wat

Chicklit+ Debuterende schrijvers moeten zich in heel wat bochten wringen om aandacht van een uitgever te krijgen. Schrijfwedstrijden, literair agenten, eindeloos manuscripten insturen en afwijzingen ontvangen. Sinds kort is er een nieuw wapen in de strijd: TenPages. Via de website tenpages.com, waar een schrijver de eerste tien pagina’s van een manuscript plaatst, worden aandelen in het boek verkocht. Zijn er...


18-07-2011

Tot de regen komt

Het raadsel van de afwezige vrouw In Tot de regen komt van Wil Boesten draait het om de afwezige Neva. De streken van deze wispelturige en overspelige vrouw zetten de vriendschap van de haar omringende mannen flink onder druk. Uit de stad verdreven door aanhoudende droogte en hitte, wachten ze in de bergen buiten de stad tot de regen komt....


15-07-2011

Op zee

Een huiveringwekkende zeiltocht De een gebruikt zijn sabbatical voor het schrijven van een boek en een ander om in een wildpark in Afrika te gaan werken. De derde, zoals de hoofdpersoon Donald in Op zee, gaat drie maanden solozeilen op de Noordzee. Het verhaal gaat over de laatste twee dagen van die tocht. Donald pikt in Noord-Denemarken zijn zevenjarige dochter...


04-07-2011

Verloren vader

Veel, té veel, verhalen Bille is de hoofdpersoon van Verloren vader, de debuutroman van Sayadin Hersi. Net als de schrijver is hij vluchteling uit Somalië. Het boek begint als Bille in 1992 in de kafkaëske asielprocedure van Nederland terechtkomt. Hersi heeft met dit boek een actueel onderwerp bij de kop: de problemen van een politiek vluchteling in een steeds onvriendelijker...


24-05-2011

Meer dan mannelijk

Dampende seks In de nieuwe roman van Marion Bloem, Meer dan mannelijk, blikt de naamloze ik-figuur (een gevierd acteur van in de vijftig) terug op zijn leven. Een leven dat beheerst wordt door seks met Etna, een vrouw met een metaforische naam. Seksualiteit is een mooi thema voor een roman, maar ook een moeilijk thema omdat ranzigheid overal op de...


17-05-2011

De man met de vier o's

Er was eens… een proleet In De man met de vier o’s, de debuutroman van Hans Dagelet, neemt de verteller plaats op zijn praatstoel en komt daar niet meer van af. Op olijke toon brengt hij een stortvloed van cabareteske scènes voor het voetlicht. Onderwerp: Otto Oonk, naamgever van de roman en beroepsparvenu, die zich in een bijkans oneindige herhaling...


05-04-2011

Het konijn op de maan

Vlak reisverslag Een westerling is in Japan niet op zijn plaats. Samuel Penn, de Belgische hoofdpersoon van Het konijn op de maan, ervaart dit aan den lijve. Hij reist met zijn Japanse vriendin Midori naar Osaka. Hij verwacht een traditioneel Japanse stad maar het blijkt een karikatuur van een Amerikaanse stad. Onder dat overdreven westerse uiterlijk gaat wel degelijk een...


11-02-2011

Haantjes

Stijn previsited Het is 1998. De Gay Games worden in Amsterdam gehouden. In Haantjes, de prequel van Komt een vrouw bij de dokter, ruikt marketingman Stijn zijn kansen. Hij heeft het niet zo op homo’s, maar is niet te beroerd geld aan ze te verdienen. Als Charles, de buurman van zijn compagnon Frenk bij marketingbureau Merk in Uitvoering, met een...


09-02-2011

De lach en de dood

Lachen tegen een ijzingwekkend decor Het lijkt zo makkelijk. Neem een concentratiekamp als setting en als schrijver hoef je nog maar weinig te doen om de lezer te beroeren. Schrijf een aantal scènes van vernederingen, martelingen, executies en gaskamers en je bent verzekerd van emoties. Dat is precies wat in De lach en de dood, de tweede roman van Pieter...


13-12-2010

Traag licht

Ongeneselijke vertellust Ongeneeslijk ziek. Niet lang meer te leven.’ Dit is het schrijnende begin van de laatste roman van Herman Franke, Traag Licht. Laatste ook echt letterlijk, de schrijver overleed op 14 augustus 2010. Dit boek is daarom onbedoeld het slot geworden van een romancyclus ‘Voorbij ik en waargebeurd’. Eind 2009 werd Franke gediagnosticeerd met terminale kanker. De tijd tot...


02-11-2010

Quadriga. Een eindspel

Een larmoyante liefde in ijskoude tijden Achter het pseudoniem F. Springer gaat C.J. Schneider schuil, de voormalige ambassadeur in de DDR. Met Quadriga. Een eindspel heeft hij, zoals hij aangaf in de Volkskrant van 16 oktober, zijn ervaringen in het Oost-Berlijn van voor de Wende willen schetsen. De harde, ijskoude sfeer van afluisteren – ‘Feind hört mit’ –, de kadaverdiscipline,...


21-07-2010

Plattegrond van een jeugd

Wat een rivier zoal meesleurt Als een huis het hoofdpersonage van een boek is, kun je, als je niet in de buurt woont, met Google Streetview even opzoeken hoe het eruit ziet en de verhalen zo van beeldende ondersteuning voorzien. Eenvoudig vindbaar via deze weg, is Van Eeghenstraat 100, een statig herenhuis tegen het Vondelpark aan, dat centraal staat in...


03-07-2010

Grand Mal

Helaas, afgeleid door strapatsen In Grand Mal schuwt Peter Smink het experiment niet. Dat is toe te juichen. Het is verfrissend als een schrijver buiten de bekende paden treedt en de lezer dwingt na te denken over de relatie tussen vorm en inhoud van een verhaal. Maar als het experimenteren doorslaat, kan een schrijnend verhaal zomaar verstopt raken achter de...


27-05-2010

De heldeninspecteur

Een snaakse verslaggever van de geschiedenis De eerste helft van de 19e eeuw is een turbulente tijd in Europa. Na de Julirevolutie van 1830 in Frankrijk komen de Polen in opstand tegen de Russen, de Italianen tegen de Oostenrijkers en de Ieren tegen de Engelsen. Atte Jongstra situeert zijn roman De heldeninspecteur in de Zuidelijke Nederlanden van die tijd. 23...


11-04-2010

Harde feiten

Verhalen van die vermaledijde baldadigheid Er valt wel wat te lachen in Harde Feiten, het nieuwe boek van Ilja Leonard Pfeijffer. De ondertitel 100 romans getuigt van de ambitie in één boek honderd volwaardige vertellingen te schrijven. Het is een bonte verzameling verhaaltjes geworden, in lengte variërend van zes woorden tot ruim twee pagina’s. De meeste in een clowneske stijl,...


23-03-2010

En het vergeten zo lang

Een leven vol verlies De liefde is zo kort, en het vergeten zo lang,’ schreef Pablo Neruda – de fameuze dichter uit Chili – in een van zijn gedichten. De hoofdpersoon van Pauline Slots nieuwe roman En het vergeten zo lang is de vrijwel onbekende Maria Hagenaar, de eerste echtgenote van de dichter. Hun liefde duurde kort en, zoals de...


16-03-2010

Vals licht

Bijtende liefde in een schaduwwereld Joost Zwagerman – het is deze boekenweek al vaker opgemerkt – schuwt de schaduwkanten van de moderne maatschappij niet. Integendeel, deze dienen vaak als setting en onderwerp van zijn romans, als achtergrond om menselijke tekortkomingen tegen af te tekenen. In Vals licht vormen prostitutie en drugshandel het wrange decor waarin een wanhopige liefde maar niet...


10-03-2010

Duel

Zijn we te kritisch? De recensies zijn (bijna allemaal) geschreven. Arnold Heumakers stelde in NRC vast dat men zich bij het boekenweekgeschenk ‘niet zal vervelen, Zwagerman weet hoe hij de aandacht van zijn lezers vast moet houden’. Maar ook: ‘Met de fictie zijn de “eeuwiger” vragen weliswaar uit het zicht verdwenen, maar het andere en door hemzelf doorgaans meest benadrukte...


03-03-2010

Het gehucht

God of toeval Een geïsoleerd gehucht, een bevolking die zich van God nog gebod wat aantrekt, een kermis met een boeienkoning, een uit de hand lopende vechtpartij, een fikse brand en een opbloeiende liefde. Van deze bestanddelen maakt August Defresne in zijn novelle Het gehucht een levendig spektakel, eindigend in een ramp – het gehucht brandt geheel af. Toch zijn...


27-01-2010

Souvenir de Paris

Wat oude mijmeringen Nooit geweten dat Drs. P een fervent bezoeker was van gelegenheden met dames die hij portretteert als: ‘De ene droeg uitsluitend een paar schoenen, de ander ook nog kousen.’ In dat mannetje van de gortdroge humor schuilt een schavuit, een schalkse schelm. Zijn boekje Souvenir de Paris bevat herinneringen aan de periode, vlak voor het einde van...


19-01-2010

Zonder Bert

Liedteksten die pijn doen In 2006 overleed de man van Mylou Frencken, de cabaretier Bert Klunder, aan een hersenbloeding. Zonder Bert is een bundeling van columns voor het blad Esta en dagboekaantekeningen over hoe het haar verging in de twee jaar daarna. Het is een soms schrijnend, soms luchtig egodocument geworden. Het boek toont met name hoe Frencken al direct...


23-12-2009

Vreemde geliefden

Stapels ellende De jongvolwassen hoofdpersoon Ella krijgt in Vreemde geliefden heel wat te verstouwen. Ze ontworstelt zich aan het streng christelijke milieu van haar ouders, ze breekt met haar verloofde, haar studie aan het conservatorium mislukt en dan raakt ze ook nog zwanger van haar nieuwe geliefde Tim. Deze, op zijn beurt, heeft het ook niet makkelijk: verdwenen moeder, aan...


30-11-2009

Door mijn schuld

Grijs is saai In interviews, advertenties en recensies is de afgelopen tijd aandacht besteed aan de roman Door mijn schuld van Desanne van Brederode. De kritieken zijn vrij unaniem, het is een lijvig en streng boek met ‘scènes als zweepslagen’(de Volkskrant) en ‘gebeeldhouwde zinnen’ (8Weekly). Alleen een knorrige Arie Storm (Het Parool) moppert over een lelijke stijl en oeverloze uitweidingen....


19-11-2009

Dit is van mij

Een verhaal als een fladderende vlinder Jakob is hopeloos verslingerd aan de lichtvoetige Jade. Zij is fotografe en fladdert het leven van Jakob in en uit, maar hij heeft genoeg van haar grilligheid. Zijn wanhopige worsteling om met haar te breken vormt de plot van Dit is van mij, de nieuwe roman van Saskia de Coster. Jakob heeft daarnaast nog...


03-11-2009

Vast

School voor Criminaliteit Ronnie, de hoofdpersoon in de roman Vast van Ton Anbeek, is veroordeeld tot jeugd-tbs en zit in een gesloten inrichting. Hij is half neger en de opmerking die Joop de Dope, een medeveroordeelde, daarover maakt – ‘Half van boven of half van onderen? Half van onderen in natuurlijk beter, hè?’ – is kenmerkend voor de opgefokte en...


01-10-2009

De bewaker

Met grote precisie, maar toch richtingloos Peter Terrin heeft de afgelopen jaren een naam opgebouwd als schrijver van gedetailleerde verhalen met een Kafkaëske sfeer. In zijn nieuwe boek, De bewaker, laat hij opnieuw zien die stijl te beheersen. Hij beschrijft nauwkeurig een geïsoleerde wereld waarin twee bewakers zich proberen staande te houden. Het gaat over hun hoop op verandering, hun...


06-09-2009

De tien wetten der verleiding

Puberleven onder een glazen stolp Iedereen leeft in meerdere werkelijkheden. Als die met elkaar in conflict komen ontstaan problemen. Bovendien behoort ieder mens tot verschillende sociale groepen. Wanneer twee van die groepen in botsing komen vallen er slachtoffers. Het zijn deze sociologische inzichten die Anja Sicking wil illustreren in De tien wetten der verleiding. Merel probeert als puber zich een...


26-08-2009

Het wachtlokaal

Een weifelende aanklacht Miel Swartjes heeft geen idee wat hij met zijn leven aan moet. Na zijn afgeraffelde HBS tijd leidt hij een lui en ambitieloos leventje. Hij heeft structuur nodig, een doel in zijn leven, dat besef heeft hij nog wel. De oproep voor militaire dienstplicht ervaart Miel daarom als een zegen. Maar als dodelijk saai wachtlopen, iedere nacht...


07-07-2009

Polsslag

Slingerend naar de ontknoping In Polsslag wordt de succesvolle fusieadvocaat Maja Smit geplaagd door haar verleden. Zij vertegenwoordigt het Nederlands familiebedrijf Dogger & Doggers bij de overname door Bonix Holland BV. De verkoop dreigt te stranden doordat Maja blunder op blunder stapelt. De anders zo koelbloedige en strategische vakvrouw stelt zich bot en afhoudend op. Haar assistent, Erwin van Bovenkerken,...


04-06-2009

De Ottomaanse herder

Bijlo hak-op-de-takt er lustig op los De blindengeleidehond van de oprichter van Trots op Holland blaft alleen maar en dan altijd precies wat hij denkt. Een andere hond, Wouter, houdt niet van conflicten en wil dat ruzies altijd uitgepraat worden. Als twee honden een ruzie bijleggen is hij pas weer blij als ze aan elkaar snuffelen: ‘Wouter sloeg het tevreden...


01-06-2009

Dromen van de bok

De onwelriekende meur van het leven Waarom zou je een roman lezen die een paar jaar geleden de grond in is geboord en sindsdien een kwijnend bestaan leidt? De roman Dromen van de bok van Nico Dros is zo’n boek. In 2007 werd het onderscheiden met de Gouden Doerian, de prijs voor de slechtste literaire roman of verhalenbundel van het...


27-04-2009

Tijdloos ouderwets

Die jeugd van tegenwoordig ook Kees van Kooten is natuurlijk vooral bekend van de vileine ironie en messcherpe kritiek, van de typetjes waarmee hij de draak stak met zo’n beetje alles wat er mis was in de maatschappij. Denk aan de beroepsquerulant Cor van der Laak – ‘en wel hierom’ – die altijd haarfijn wist uit te leggen wat hem...


15-04-2009

Het Mensdom

Gemiste kansen Freddy Mollenvanger blikt terug op zijn leven als zanger en voorman van de band Het Mensdom. Dat is een bestaan van wisselend, en de laatste jaren vooral ontbrekend, succes geweest. Hij besluit ermee te stoppen. Toch onderneemt hij nog een poging om als singer-songwriter door te breken in New York. Ook dat mislukt. Ontgoocheld keert Freddy terug naar...


11-04-2009

Vreeland

De nieuwe glorie van een verlopen zanger Wat doe je als je als Nederlandse has-been zanger de opdracht krijgt om in Afghanistan een openbare executie uit te voeren? Het is die bijzondere vraag die Jerry Goossens in zijn roman Vreeland stelt. De hoofdpersoon, Brendan Thomas Vreeland, is de ongelukkige die voor het antwoord mag zorgen. Brendan heeft in de jaren...


11-03-2009

Een ijzersterke jeugd

De sublieme totalitaire dreiging In het bergdorp Lodron is een jongetje verdwenen en het onderzoek naar de verdwijning zit muurvast. Een van de notabelen roept de hulp in van de partij, die vier mannen stuurt om het kind op te sporen. Ze arriveren in vrachtwagens en krijgen van de burgemeester een huis toegewezen – van vreemdelingen, die het huis uit...


10-02-2009

Zonder uitgang

Opgesloten in je eigen leven De verhalen in de bundel Zonder uitgang hebben onderling een sterk thematisch verband. Alle hoofdpersonen zitten opgesloten in de gebeurtenissen om hen heen. Op de een of andere manier zijn ze geïsoleerd geraakt en niet meer in staat contact te maken met hun omgeving. Wanhopig zoeken ze een uitweg. De reden waarom ze afgezonderd zijn...


20-01-2009

Miskend talent

Een geniale schilder, heus. Heerlijk. Eindelijk weer eens een boek om lekker om te lachen. In Miskend talent, zijn debuutroman, beschrijft Victor Meijer de ervaringen van Manolo Gonzales, tevens de ikfiguur van het boek. Hij is leerling aan de kunstacademie en natuurlijk het genie waar de titel op doelt – hij schildert immers alleen maar meesterwerken (dat je het maar...


05-01-2009

Waarom ik mijn moeder de hals doorsneed

Wat waanzin aanricht Zo’n titel kan niet anders dan zijn schaduw vooruit werpen. ‘Wat gaat er gebeuren,’ vroeg ik me tijdens het lezen steeds af. De dreiging van de aangekondigde moord hangt over het verhaal. Aanvankelijk is er weinig aan de hand, maar gaandeweg wordt het grimmiger. Waarom ik mijn moeder de hals doorsneed is de debuutroman van Nadia Dala,...


20-12-2008

Tegennatuur

Deadlock Problemen zijn niet altijd oplosbaar. Dat blijkt uit Tegennatuur, de debuutroman van Michel van Eeten (1970). Het boek beschrijft de ervaringen van Grad Vaessen, een jonge Nederlandse wetenschapper, in Californië. Hij verblijft daar op uitnodiging van Leslie om te helpen bij een onderzoek naar natuurbeheer in het achterland van San Francisco. Leslie is hoogleraar in Berkeley en volgens Grad...


25-11-2008

Bastaardsuiker

Het manuscript van het verleden Het gaat niet zo goed met de jonge schrijver Mattias Wilderberg. Hij heeft een tobberige relatie met Emma en na twee niet bijster succesvolle boeken is het vat met inspiratie even leeg. ‘Er circuleren een paar ideeën door mijn hoofd,’ zegt hij om ervan af te zijn tegen iedereen die vraagt naar een volgend boek....