Dabrowski, Alek

Dabrowski, Alek

Alek Dabrowski is blogger, recensent, interviewer en bovenal lezer. Hij werkt voor Probiblio, voor Po√ęzietijdschrift Awater en voor boekhandel v/h Van Gennep. Hij is betrokken bij literaire festivals zoals Woordnacht. In 2020 verscheen zijn boek De vrijheid van drinken, Rotterdamse kroegverhalen uit de vorige eeuw.

Alek schrijft over recente Nederlandse literatuur, klassiekers (al dan niet vergeten), over Oost-Europese literatuur: Tsjechisch, Pools, Russisch en hij leest alles over en van Rotterdamse schrijvers. Zie ook: https://uitgelezenboeken.blogspot.com

89 Recensies

20-09-2021

De hond als medemens

Prachtig portret van een… hond [Recensie] Ik ben gek op honden en lees vanzelfsprekend graag boeken over honden. Gerbrand Bakker, Jan Siebelink en Koos van Zomeren hebben liefdevol over hun hond geschreven. Het wachten is op Maarten ‚Äôt Hart. Wanneer schrijft hij eens een boek over zijn hond Roef? ‚Äôt Hart is een hondenliefhebber en noemde De hond als medemens...


15-09-2021

One summer

De zomer van 1927 [Recensie] Bill Bryson is een schrijver van populair wetenschappelijke boeken. Hij werd bekend met ‚ÄėA short history of nearly everything‚Äô. In tegenstelling tot deze bestseller die over zo‚Äôn beetje alles gaat, ligt de focus van One summer op Amerika in de zomer van 1927. [Het boek is vertaald als De zomer van 1927/red.] Je kunt Bryson...


14-09-2021

Gemeente zegt ik Nederlands leren

Een vermakelijk boek over taal en inburgering [Recensie] De Rotterdamse schrijver Said El Haji debuteerde in 2000 met De dagen van Sjaitan. De roman had onmiddellijk succes. Daarna kwam hij onder andere met een verhalenbundel en twee romans, de laatste in 2011. Naast schrijver is hij NT2-docent. Hij geeft les aan mensen voor wie Nederlands de tweede taal is, nieuwkomers,...


14-09-2021

Het einde van de psychotherapie

Pillen of therapie? [Recensie] Paul Verhaeghe behandelt in dit boek een paar belangrijke onderwerpen uit de psychiatrie en psychotherapie, samengevat onder de noemer: van praten naar pillen. Maar de manier waarop hij dit doet bevalt mij niet: hij is soms te populair, dan weer te algemeen of te vaag. Dat is jammer en gaat ten koste van de interessant inhoud....


09-09-2021

Luisteren etcetera, deel 2

De popmuziek in kaart gebracht [Recensie] Ik hou van lijstjes in de popmuziek. Niet omdat het perse iets zegt over de kwaliteit van de muziek, maar omdat je er zo fijn over van mening kunt verschillen. Luisteren etcetera deel 2 gaat over de muziek van de jaren 80 en 90. Deel 1 (heb ik niet gelezen) ging over de jaren...


08-09-2021

Iron curtain

Hoe de Sovjet-Unie de baas werd in Oost-Europa [Recensie] De Tweede Wereldoorlog eindigde in ons land in 1945. In Oost-Europa ging de ene bezetting over in de volgende bezetting. Pas in 1989 kwam er een eind aan de overheersing van Oost-Europa door de Sovjet-Unie. In Iron curtain. The crushing of Eastern Europe, vertaald als Het IJzeren Gordijn. De inlijving van...


07-09-2021

De kennismaking

Ongekuiste blik in de denkwereld van de schrijver [Recensie] Sommige schrijvers waardeer je omdat zij goed een verhaal kunnen vertellen, anderen vanwege de stijl of de merkwaardige onderwerpkeuze of omdat zij boeiend personages van binnenuit kunnen beschrijven. Een ander slag schrijvers blijf ik lezen omdat de persoon fascinerend is. Werk en persoon vallen samen of vullen elkaar aan. Ik wil...


07-09-2021

Dit is geen propaganda

Studie over desinformatie, nepaccounts en trollenfabrieken [Recensie] De journalist Peter Pomerantsev werd in 1977 geboren in Kiev. Zijn vader Igor vluchtte met zijn gezin naar het Westen en werkte onder andere voor de BBC World Service. Zijn moeder, die geen rol speelt in dit boek, is documentairemaker. Op Internet las ik dat Peter Pomerantsev werd geboren in Rusland. Dit klopt...


06-09-2021

Een verhaal met een angel

Het wrede leven van de hommel [Recensie] Kunnen 300 pagina’s tekst over hommels interessant genoeg zijn om te blijven lezen? Het antwoord is ja! David Goulson is hommel-onderzoeker en schrijft aanstekelijk over het gedrag van hommels. Hij gaat in op de invloed die zij hebben op de natuur en hoe de intensieve landbouw hun leefgebied heeft verkleind. De wetenschap weet...


04-09-2021

Draag nooit een gele trui

“Zolang je blijft trappen kom je overal waar je wilt zijn” [Recensie] Draag nooit een gele trui is een uiterst amusant boek over wielrennen. Ik las het in √©√©n ruk uit. Alex van der Hulst schrijft over de bloedfanatieke wielertoerist. Hij onderscheidt vele vari√ęteiten, zoals de Materiaalfreak, de IJdeltuit, de Terrastijger en de Retrorijder. De meeste typen hechten nogal aan...


02-09-2021

Gehavende stad

Muziek en literatuur in Rotterdam [Recensie] In Gehavende Stad beschrijft Mike Redmen de Hiphopscene in Rotterdam. Rond de Lijnbaan klonken Ghettoblasters, cassettebandjes met zelfgemaakte tracks werden uitgewisseld en je werd uitgedaagd jezelf te bewijzen. “Ik was een vreemde eend in de bijt, maar ik voelde me nergens buitengesloten.” De omslag kwam eind jaren 80. Rappers pochten te veel. Ze speelden...


31-08-2021

Aan de dijk

Herwijnse familiegeschiedenis [Recensie] De grootouders van Koos van Zomeren groeiden op in ’t Rot, een wijkje in het dorp Herwijnen in de Betuwe. Het wijkje beslaat een dijk met dijkhuisjes. Zijn vaders vader heette Jan van Zomeren, Jan de Koedam op het dorp. Zijn zuster heette Jantje, Jans de Kip op het dorp. Zij trouwde met een Jan van Zomeren,...


31-08-2021

Stamped from the beginning

Geschiedenis van racisme in de VS [Recensie] Stamped from the beginning¬†is een veelgeprezen werk over racisme in Amerika, of preciezer gezegd, over de geschiedenis van racistische en antiracistische idee√ęn in relatie tot bewuste of onbewust racistische daden. Ibram X. Kendi bespreekt in zijn ongekend rijke studie de zeshonderdjarige geschiedenis van Amerika, waarbij hij voortdurend schakelt tussen theorie en praktijk en...


30-08-2021

Ezel, schaap en tureluur

Gerbrand Bakker over dieren [Recensie] Gerbrand Bakker komt uit een boerenfamilie. Hij brak in 2006 door met Boven is het stil. In deze en andere romans van hem komen heel wat dieren voorbij. De stukken in deze bundel schreef hij onder andere voor De Groene Amsterdammer. Het zijn scherpe observaties van dieren: honden, katten, pauwen, kippen en veel schapen.Het uitsterven...


30-08-2021

Het verlangen naar klapekster

[Recensie] Koos van Zomeren wandelt bijna elke dag met zijn hond een rondje Veluwezoom. Hij bekijkt de natuur. In 2013 leverde dit een boek over hazelwormen op. Nu is er dit boek over de klapekster [de recensie is uit 2014/red.] Hazelwormen vind je in de zomer, klapeksters in de winter. Voor hazelwormen speur je de grond af, voor klapeksters heb...


26-08-2021

Beter opbranden dan uitdoven

Mooie aanvulling op De zin van het leven ben jezelf [Recensie] Begin 2020 verscheen De zin van het leven ben je zelf, het boek dat Anton Slotboom al bijna af had toen Jules Deelder op 19 december 2019 overleed. Hij moest het herschrijven. Het boek is een mooi eerbetoon geworden aan een van de meest eigenzinnige en markante inwoners die...


25-08-2021

De vrolijke verrader

Het fascinerende leven van een KGB-spion uit Rotterdam [Recensie] Het verhaal van George Blake (1922-2020) kende ik niet. Zijn naam was ik weleens tegen gekomen als een van de belangrijkste spionnen uit de Koude Oorlog, maar daar hield het ook mee op. Simon Kuper heeft in De vrolijke verrader zijn meeslepende levensverhaal op papier gezet. Kuper is een Brits schrijver maar is...


24-08-2021

Patricia

Wanneer de verbinding is verbroken [Recensie] Patricia is het meest recente boek van de Vlaamse auteur Peter Terrin. Het kreeg alom lof toegezwaaid. Het is het eerste boek dat ik van hem lees. Ik had hoge verwachtingen, die niet geheel uitkwamen. Astrid is de hoofdpersoon in het boek. Zij is een doodgewone moderne vrouw: bijna veertig, drukke baan, één kind,...


24-08-2021

Het geheugenpaleis

Geheugen heeft alles te maken met patronen [Recensie] Enkele maanden terug las ik over dit boek en ben dus niet vergeten het onlangs te kopen en te lezen. Joshua Foer, inderdaad de broer van, deed verslag van het Amerikaanse geheugenkampioenschap en raakte gefascineerd door het onderwerp. Dit ging zover dat hij het jaar erop meedeed met deze obscure wedstrijd en...


17-08-2021

Monster

Geslaagd boek, maar niet de hooggeprezen roman [Recensie] Roderik Six (1979) is een Vlaamse schrijver en journalist. Zijn romans ‚Äď Monster¬†is zijn vierde ‚Äď worden alom lovend besproken. Op zijn website citeert de schrijver uitbundige reacties van collega-schrijvers, zoals van Stefan Hertmans: ‚ÄúStilistisch loepzuiver, filmisch en suggestief. Zelfs van een onwereldse po√ęzie. Een exotische droom als dystopie.‚ÄĚ Zo‚Äôn citaat zou...


17-08-2021

Houden van Trump

De grote lelijke zakenman [Recensie] Hans van Willigenburg is schrijver, dichter en journalist. En hij is lezer. Zijn mening steekt hij nooit onder stoelen of banken. Hij kan schrijvers mateloos bewonderen en anderen die hem minder bevallen genadeloos afbranden. Of hij zelf een bewonderaar is van Trump weet ik niet. Dat doet er ook niet toe. Hij is zeker niet...


10-08-2021

Ida Simons. Pianiste, schrijfster, overlevende

De meest bekende vergeten schrijver van Nederland [Recensie] Ida Simons (1911-1960) is inmiddels de meest bekende vergeten schrijver van Nederland. Zij was in de eerste plaats pianiste. Na de Tweede Wereldoorlog legde zij zich meer toe op het schrijven. In 1959 publiceerde zij Een dwaze maagd, de roman waarmee zij bekendheid verwierf en die het bestaansrecht is van deze biografie. De roman...


05-08-2021

Henri Berssenbrugge Stadsfotografie 1906-1916 Rotterdam

Idyllisch vooroorlogs Rotterdam [Recensie] Henri Berssenbrugge was portretfotograaf. Hij had een eigen studio, waar hij zijn geld mee verdiende. Hij won ook prijzen met kunstfotografie. De foto’s in dit boek zijn van een andere orde. Het zijn straatbeelden. Berssenbrugge schoot de foto’s voor zichzelf. De waarde ervan werd pas later erkend. De foto’s in dit boek laten een Rotterdam zien...


05-08-2021

Elvis Presley

De erfenis van een fenomeen [Recensie] ‚ÄúSterren komen. Sterren gaan. Alleen Elvis blijft bestaan.‚ÄĚ Dit zingt Luc de Vos van de Vlaamse band Gorki. En zo is het. Na lezing van dit prachtboek Rockklassiekers – Elvis Presley van Edwin Wendt weet je weer hoe belangrijk Elvis geweest is voor de popmuziek. De schrijver gaat niet zozeer in op het persoonlijke...


03-08-2021

Het Perenlied

Sprookjesachtig en absurdistisch [Recensie] Joost Oomen is theatermaker, muzikant en vooral dichter. Hij is een uitstekend performer en op het podium bijzonder grappig. Hij houdt van absurditeiten. In zijn debuutroman¬†Het Perenlied¬†leeft hij zich helemaal uit in de absurde wereld die hij zelf heeft gecre√ęerd. Het verhaal speelt in een Disney-achtig Amerika. De Bietenkoningin woont op het terrein van Disney World....


03-08-2021

Het voorseizoen

De aanhouder wint [Recensie] Herman Brusselmans tipte twee jaar terug het werk van David Pefko. Ik had voor die tijd nog nooit van de schrijver gehoord, maar onthield de naam. Toevallig kreeg ik vorige week Het voorseizoen in handen. Het is zijn tweede roman, uit 2011. Steve Mellors is de hoofdpersoon. Het hele verhaal wordt vanuit zijn gezichtspunt verteld. Hij is een...


27-07-2021

Zonder liefde

Is vriendschap tussen man en vrouw (beiden heteroseksueel) mogelijk? [Recensie] Het eerste boek dat ik van Stefan Brijs las, was De engelenmaker, daarna volgde Post voor mevrouw Bromley. Van beide boeken, hoe verschillend ook, heb ik enorm genoten. Alles wat ik daarna van hem las viel een beetje tegen: niet slecht, maar het liet geen blijvende indruk achter. Datzelfde geldt voor zijn nieuwste...


27-07-2021

Als water in de woestijn

Luchtige verhalen met een zwart randje [Recensie] Ida Simons (1911-1960) oogstte vlak voor haar dood veel succes met de roman¬†Een dwaze maagd. Het boek – haar enige roman ‚Äď raakte in de decennia erna in vergetelheid, totdat uitgeverij Cossee het in 2014 opnieuw uitgaf. Wederom werd het een bestseller, volkomen terecht want het is een schitterende roman. Een jaar na...


20-07-2021

Het oog van de naald

Spaarpotproza? [Recensie] Ik las onlangs in een boek van Jamal Ouariachi zijn kritiek op het Nederlandse korte verhaal. Hij noemde de gangbare stijl zuinig: spaarpotproza. Namen noemde hij niet, met uitzondering van die van A.L. Snijders. Het werk van A.L. Snijders staat ver af van dat van Ouariachi. Zijn zeer korte verhalen (zkv’s) zijn anekdotes of kronkels. Een stukje draait...


20-07-2021

De dwaler

Een bundel vreemde verhalen [Recensie] Roos van Rijswijk debuteerde in 2016 met de roman Onheilig. Zij schrijft veel verhalen, presenteert en is ook recensent voor de NRC. De dwaler is een verhalenbundel waar veel van haar los gepubliceerde verhalen in zijn opgenomen. Wat opvalt is de diversiteit in karakters. Net als in Onheilig schrijft zij vanuit perspectieven die ver van elkaar af staan. In...


15-07-2021

Jazz in Rotterdam

Een must read voor de jazzliefhebber [Recensie] Jazz in Rotterdam is een monument. Het vierkante boek is 500 pagina‚Äôs dik, rijk ge√Įllustreerd en mooi vormgegeven. Het weegt een paar kilo. Hans Zirkzee beschrijft de jazz in Rotterdam vanaf het prille begin, dat is vanaf de laatste decennia van de negentiende eeuw. Het boek was genomineerd voor het beste Rotterdamse boek...


15-07-2021

Plaatsvervangers

Uit liefde voor muziek [Recensie] Thomas Heerma van Voss is bezeten van muziek. Plaatsvervangers is een bekentenis. Hij vertelt over zijn liefde voor bepaalde muziek en probeert te achterhalen waarom hij als blanke welopgevoede jongen zo fanatiek alles van bijvoorbeeld Master P. en zijn label No Limit tot zich wil nemen: hij verzamelt, leest elk interview met hem en luistert...


13-07-2021

Duitse bruiloft

Een pijnlijke familiegeschiedenis [Recensie] Pieter Waterdrinker is een groot verhalenverteller. Duitse bruiloft speelt in de jaren vijftig in een anonieme badplaats in Nederland. Het is een pijnlijke familiegeschiedenis met talrijke personages. Hoofdpersoon is Ludo Bagman, een jongeman en flierefluiter. Hij is de zoon van een hoteleigenaar en hij gaat trouwen met Liza Bender, een Duitse schone. Haar stiefvader is de eigenaar...


11-07-2021

Ecce homo

Autobiografie en terugblik op zijn oeuvre [Recensie] Ik kocht deze klassieker een paar weken terug op de Rotterdamse boekenmarkt. Het bleek een eerste druk privédomein uit 1969, waarvan de pagina’s losgesneden moesten worden: een zeldzaamheid! Thuis pakte ik meteen een groot mes om deze Nietzsche toegankelijk te maken. Ecce Homo schreef hij vlak voordat hij definitief gek werd. Het is...


08-07-2021

The future of yesterday

Wereldtentoonstellingen gefotografeerd [Recensie] Tussen 2008 en 2012 reisde de Belgische kunstenaar Ives Maes langs vele plekken in de wereld waar ooit een wereldtentoonstelling heeft plaatsgevonden. Hij fotografeerde de overblijfselen. Soms is er nog wat van de glorie te zien, zoals in Barcelona. De tentoonstelling uit 1929 heeft o.a. het prachtige Duitse paviljoen van Mies van der Rohe nagelaten. Vaak zie...


08-07-2021

Hiphop in Nederland

Muziek en straattaal [Recensie] Nederlandstalige hiphop is waanzinnig populair. Bekende clips worden online tientallen miljoenen keren bekeken. Hiphop is niet alleen muziek, het is ook (straat)taal. Het is de taal van een groot aantal jongeren. Om die reden heeft een aantal bibliotheken besloten een programma voor jongeren en hiphop te maken, met een eigen Hiphop-collectie, activiteiten rond muziek en tekst....


06-07-2021

Coef

Portret van een moeder die de weg kwijt is [Recensie] Coef is de moeder van de auteur. Zij is overleden en heeft hem veertig dozen nagelaten. In de dozen zitten dagboeken, foto’s, cassettebandjes, kortom herinneringen. Coef hield minitieus haar leven bij. Rein Hannik leert door dit materiaal zijn moeder kennen. Coef was maniakaal, dwangneurotisch en getraumatiseerd. De laatste jaren zat...


02-07-2021

R.U.R.

De geboorte van de robot [Recensie] Karel ńĆapek schreef honderd jaar geleden het toneelstuk¬†Rossum’s Universele Robots, afgekort¬†R.U.R.¬†Waarschijnlijk gaat dit gegeven in Nederland zonder enige media-aandacht voorbij. De premi√®re van¬†R.U.R. vond plaats op 25 januari 1921 in het Nationaal Theater van Praag. De decors waren strak, met felle kleuren en geometrische vormen. Het stuk had onmiddellijk succes. Het werd vertaald in...


01-07-2021

Hannema's universum

De oorlogsjaren van de directeur van Museum Boymans [Recensie] We lijken nooit uitgepraat over de Tweede Wereldoorlog. Veel onderwerpen zijn nog niet diepgaand onderzocht. Een ervan wordt door Tjeu Strous in het boek Hannema’s universum uitgelicht. Het gaat over de oorlogsjaren van de directeur van Museum Boymans, Dirk Hannema. Strous schets kort de flitsende carri√®re van Hannema voor de oorlog....


29-06-2021

Bel ik u wakker, beste man?

Het monisch-manische schrijversbestaan van A. Moonen [Recensie] In 1970 werd in Delft een 21-jarige vrouw in haar flat gewurgd. De dader bleek de overbuurman, een psychopaat, die een jaar later zichzelf ombracht in de Mesdagkliniek. Voordat de man gearresteerd werd leefde de bevolking in angst. A. Moonen maakte een grapje over de moord. In De wurger van Delft schrijft hij:...


29-06-2021

Witter dan sneeuw

Ontworsteling aan een zwaar evangelisch milieu [Recensie] Na Darko’s lessen (2017) is Witter dan sneeuw de tweede roman van Michelle van Dijk. In haar debuut stond de liefde tussen twee mensen centraal, in haar nieuwe boek concentreert Van Dijk zich op √©√©n personage, Judith Mulder. Zij is opgegroeid in een zwaar evangelisch milieu. Van Dijk vertelt het verhaal van haar ontworsteling hieraan en van...


29-06-2021

De echo van mijn voetstappen

Alleen op de wereld [Recensie] Daniel Dee schrijft al minstens twintig jaar. Rond het jaar 2000 publiceerde hij zijn eerste gedichten en zijn po√ęziedebuut¬†3D¬†verscheen in 2002. In 2013-2014 was hij stadsdichter. Dat dichters ook proza kunnen schrijven bewees hij al eerder met de verhalenbundel¬†Vrouwen en ik eerst¬†uit 2012.¬†De echo van mijn voetstappen¬†is zijn meest recente werk en zijn eerste roman....


29-06-2021

Tropenbruid

Trouwen met de handschoen [Recensie] Susan Smit is een veelzijdig persoon: fotomodel geweest, ingewijd als heks en schrijver van zowel fictie als non-fictie. Tropenbruid uit 2020 is een historisch roman die speelt aan het begin van de twintigste eeuw. Hoofdpersoon is het weesmeisje Anna. Zij trouwt – op afstand, met de handschoen – met een hoge ambtenaar uit Batavia. Het huwelijk wordt...


27-06-2021

Praktisch verstand

Klein handboek voor non-conformisten [Recensie] Dit boekje met filosofische raadgevingen kreeg ik van Ronald met Kerst. Theo Kars zet in korte stukjes uiteen hoe hij de wereld en de mensheid ziet en vooral hoe je het beste je eigen geluk kunt verwezenlijken. Het zijn leuke gedachten, soms mooi verwoord. Zij zijn niet altijd even verrassend, wel consequent. Bovenal moet je...


24-06-2021

Vos. Het leven van Luc De Vos

De lieveling van het publiek [Recensie] Luc de Vos was de zanger van de band Gorki en daarnaast schrijver. Hij verscheen vaak op televisie omdat hij geen nee kon zeggen. Vanwege zijn ontwapenende persoonlijkheid werd hij een lieveling van het publiek. Toen hij twee jaar geleden op 52-jarige leeftijd plotseling stierf was heel Vlaanderen in rouw. Leon Verdonschot schreef zijn...


24-06-2021

De zin van het leven ben je zelf

Biografie over de nachtburgermeester van Rotterdam [Recensie] Anton Slotboom had zijn boek over Jules Deelder al bij de uitgever ingeleverd toen zijn held op 19 december 2019 overleed. Direct liet hij de drukpersen stopzetten om enkele hoofdstukken aan zijn boek toe te voegen. Begin februari 2020 lag De zin van het leven ben je zelf in de boekwinkels. De eerste druk...


22-06-2021

De geschiedenis van mijn seksualiteit

Jongens vindt zij niks, meisjes meestal ook niet [Recensie] De geschiedenis van mijn seksualiteit kreeg voordat het uitkwam al veel aandacht in de media. Van diverse kanten werd mij aangeraden het boek te lezen. Ik hoorde Sofie Lakmaker een uur op de radio over haar boek en daarmee vanzelf over haar leven vertellen. Die uitzending was bijzonder interessant. Bij het lezen...


21-06-2021

Het slimme onbewuste

Bewuste processen nauwelijks een rol spelen in ons gedrag [Recensie] Soms krijg ik te horen dat ik zo positief schrijf over de boeken de ik uitlees. Dat klopt, wanneer een boek mij niet bevalt lees ik het niet uit. Dan hoef ik er niet over te schrijven. En sommige auteurs lees ik niet vanwege slechte ervaringen uit het verleden of...


21-06-2021

Een beter brein

Hersenonderzoek anno nu [Recensie] Niki Korteweg is neurobioloog en wetenschapsjournalist. Haar interesse in hersenwetenschap kreeg een andere dimensie toen zij zelf merkte dat door een burn-out haar brein niet meer optimaal functioneerde. Korteweg ging op zoek naar manieren om het brein te verbeteren en schreef daar dit boek over. In de inleiding geeft zij aan dat het een opwindende tijd...


18-06-2021

Nemesis

Het toekennen van de verdiende straf? [Recensie] Op sociale media verschenen er in tijden van Corona leestips van boeken over epidemie√ęn. In de NRC (28-2-2020) noemt Michel Krielaars er enkele, zoals Boccaccio‚Äôs¬†Decamerone,¬†De Pest¬†van Albert Camus en¬†De stad der blinden¬†van Jos√© Saramago, alle drie fantastische boeken. Een vierde boek kende ik niet.¬†Nemesis¬†van Philip Roth (2010) bestempelt Krielaars als de meest realistische...


15-06-2021

Tat tvam asi

Bij A.L. Snijders weet je nooit wat hij serieus meent [Recensie] A.L. Snijders overleed onlangs op 83 jarige leeftijd. Om de twee jaar werden zijn stukjes gebundeld en prachtig uitgebracht door AFDH Uitgevers. Tat tvam asi is bijna 650 pagina’s dik. Ouderdom heeft geen invloed op de productiviteit van A.L. Snijders. Zijn stukjes noemt hij zelf zkv’s, zeer korte verhalen,...


15-06-2021

Doelloos kijken

Over de veelnamige man en andere zeer korte verhalen Iedere twee jaar verschijnen de stukjes van A.L. Snijders in een mooi uitgegeven bundel. Het is een patroon dat voor mij nog jaren door mag gaan. Ik lees alles wat er uitkomt van de meester van het zeer korte verhaal. In Doelloos kijken staan de stukjes uit 2017 en 2018.  [Recensie] A.L. Snijders...


14-06-2021

De wijsheid van wolven

De mens is een wolf… [Recensie] Sinds een paar jaar is de wolf terug in Nederland. De publieke belangstelling voor deze bijzondere diersoort is flink toegenomen. Zowel liefhebbers als critici laten zich horen. De Duitse wolvenonderzoeker Elli H. Radinger behoort duidelijk bij de liefhebbers. Zij noemt zichzelf een wolfaholic.¬†De wijsheid van wolven¬†kwam uit in 2017. Radinger heeft veel groepen wolven...


13-06-2021

We zijn nog nooit zo romantisch geweest

Betekenissen van romantiek [Recensie] Zouden we iemand uit de zestiende eeuw ontmoeten, dan zou hij zich vooral ergeren aan ons gebabbel over gevoelens. Het zou een ongemakkelijk gesprek worden. Dit is volgens Hans Kennepohl de erfenis van de romantiek, een periode in de Westerse geschiedenis die eind 18de eeuw begint. Kennepohl betoogt in dit boek dat de romantiek een blijvende invloed heeft...


10-06-2021

De muzikale voddenman

Verzameldrift van muziek [Recensie] Twee jaren geleden verscheen van Roland Vonk de bundel Dat moet nog blijken, met een ruime keuze uit zijn radiopraatjes. Ik heb toen erg genoten van zijn mijmeringen over verzamelen, muziek, het maken van keuzes en de vergankelijkheid van het leven zelf. Hij was in het boek openhartig over zijn eigen persoon. Ik beschouwde dit boek als...


08-06-2021

Melktanden

Een bucket list vol wilde plannen [Recensie] In 2014 verscheen Iedereen kan schilderen, het debuut van Emma Curvers. Ik heb het boek toen gemist. Melktanden is haar tweede roman. Door een enthousiaste recensie werd ik verleid het boek te kopen. Het verhaal lijkt eenvoudig. Lon is een vrouw van achtentwintig en gaat voor het eerst van haar leven samenwonen. Haar vriend heet Philip...


08-06-2021

Houd afstand raak me aan

De Vlaamse Paul Verhaeghe is een bekende auteur. Hij schrijft veel over psychische problemen, die hij relateert aan maatschappelijke ontwikkelingen. Met zijn boeken, waaronder Het einde van de psychotherapie (2009) en Intimiteit (2018), bereikt hij een groot lezerspubliek. Houd afstand raak me aan is een bondig en actueel boek, waarin hij onderzoekt welke invloed de coronacrisis heeft op ons welzijn. Met dit soort actuele boeken is...


07-06-2021

Waarom spreeuwen bloemen plukken en trillende muizen slimmer zijn

Dierengedrag uitgelegd [Recensie] Monica Wesseling schreef eerder twee boekjes met de titels Waarom krijgt een specht geen hoofdpijn? en Kan een regenworm ook verzuipen?. Hierin legt zij kort een wonderlijk detail uit het dierenrijk uit. De stukjes zijn grappig geschreven en wetenschappelijk onderbouwd. Dit boekje met een te lange titel heeft eenzelfde opzet. De stukjes zijn ook langer en hebben...


06-06-2021

De zielhouderij

Over rituelen en tradities [Recensie] De zielhouderij is een filosofisch essay, uitgegeven door uitgeverij Academia Press. In dezelfde reeks verschenen eerder essays van Alicja Gescinska en Marente de Moor. Olyslaegers’ essay gaat over rituelen. In zijn verhaal mengt hij herinneringen en beschouwingen. Het is een persoonlijk verhaal. Vertellen ligt in zijn natuur. De waarheid wordt verteld en niet gezegd. Een...


04-06-2021

De straat

Racisme, onderdrukking en armoede in New York van de jaren 40 [Recensie] Ann Petry (1908-1997) debuteerde in 1946 met The Street. De roman werd onmiddellijk een succes. Petry was de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die erin slaagde meer dan 1 miljoen exemplaren van een roman te verkopen. Dit is een van de redenen dat Tayari Jones in de inleiding bij deze recente vertaling...


23-05-2021

De zeven steden

Hoe in de middeleeuwen de wetenschap bloeide in de islamitische wereld [Recensie] De zeven steden¬†van de Britse historica Violet Moller was een bescheiden bestseller. Dat is opmerkelijk, want het onderwerp is niet makkelijk en haar stijl ligt misschien ook niet iedereen. Het boek gaat over de verspreiding van wetenschappelijke idee√ęn in de middeleeuwen. Zij richt zich hierbij op zeven centra...


18-05-2021

Cli√ęnt E. Busken

Mij ontgaat niets [Recensie] Cli√ęnt E. Busken¬†is misschien Brouwers‚Äô laatste roman. Hij is inmiddels 81 jaar en behoorlijk broos. Het is een van zijn beste boeken. De wereld van hoofdpersoon Busken is klein. Hij woont in een verzorgingshuis, zit in een rolstoel en heeft niet meer de controle over zijn lijf. Hij weigert te praten, maar zijn gedachten razen voort....


14-05-2021

Call it a day

Wat een dag [Recensie] Er zijn diverse redenen te bedenken om een boek vanuit het Engels naar het Nederlands te vertalen. De uitgever kan hopen op commercieel succes of de uitgever vindt een boek inhoudelijk zo belangrijk dat de Nederlandse lezer dit niet onthouden mag worden. De achtergrond van de vertaling van Call it a day van Joseph Samuel is opmerkelijk. De...


04-05-2021

De terugkeer

Dood zijn is zoveel beter dan dood willen zijn [Recensie] Er zijn schrijvers die in de loop van hun schrijfcarrière nooit meer hun debuut overtreffen of waarover bij ieder nieuw boek wordt gezegd dat zijn of haar eerdere werk toch eigenlijk beter was. Bij Esther Gerritsen is haast het omgekeerde het geval. Ieder nieuw boek is beter dan het voorgaande. De...


30-04-2021

Niemand ontbijt meer met een glas wijn

Smaakvolle notities over achttiende-eeuws Parijs [Recensie] Alleen de titel overtuigde mij al om dit boek aan te schaffen. Louis S√©bastien Mercier (1740-1814) was in zijn tijd een van de grootste en zeker de meest productieve Franse schrijver. Hij schreef veel toneelstukken en verwierf zijn roem door de sciencefictionroman L’An 2440. Een van de eerste romans in dit genre. Daarnaast was hij...


23-04-2021

De wereld is niet stuk te krijgen

Meesterlijke Russische verhalen waarin het lot van de personages direct al vast ligt [Recensie] Maxim Osipov (1963) is een Russische schrijver van korte verhalen en essays. Hij is daarnaast arts, wat terug te lezen is in zijn werk, waar nogal wat artsen en ziekenhuizen voorbij komen. Werk van Osipov is inmiddels vertaald in vele talen. De verhalen in De wereld is niet...


23-04-2021

Roest

Poolse plattelandstragiek [Recensie] Jakub MaŇāecki is een talentvolle Poolse schrijver en vertaler. In Polen is hij vrij bekend en heeft hij al meerdere literaire prijzen ontvangen. Hij werd geboren in 1982 en debuteerde in 2007 met een verhaal in het tijdschrift Science Fiction, Fantasy i Horror. MaŇāecki schrijft veel verhalen, onder andere voor tijdschriften met namen als Magazyn Fantastyczny en Nowa Fantastyka. Daarnaast schrijft...


16-04-2021

De palimpsesten

Schrijvers opgesloten in een Belgisch gesticht [Recensie] Aleksandra Lun komt uit Polen. Zij verhuisde op haar negentiende naar Spanje en publiceerde deze debuutroman in het Spaans. Zij spreek diverse talen en is vertaler naar het Pools toe. Zij woont nu (2020) in Belgi√ę en leert Nederlands. De palimpsesten is een korte absurde roman. De eerste pagina is geweldig. ‚ÄúMijn naam is CzesŇāaw...


13-04-2021

Nederzettingen

Universele Rotterdamse verhalen [Recensie] Als een boek mij bevalt en ik heb de tijd, dan lees ik het zonder onderbreking uit. Dat is niet altijd de beste manier om een boek, met name een verhalenbundel, tot je te nemen. Korte verhalen kun je beter één voor één lezen. Na de presentatie van Nederzettingen, najaar 2019, waarschuwde Sanneke van Hassel mij dat...


09-04-2021

Praagse kleine luyden

Gogoliaanse verhalen uit een Praags pension [Recensie] Jan N√©ruda (1834-1891) is √©√©n van de grote Tsjechische schrijvers uit de negentiende eeuw. Hij schreef vooral korte verhalen en journalistieke stukken. Een roman heeft hij nooit geschreven. Hij was voor veel twintigste-eeuwse auteurs een inspiratiebron, in het bijzonder voor Karel ńĆapek.¬†Praagse kleine luyden¬†(Figurky) uit 1877 is een wat langer verhaal uit de...


30-03-2021

Bloedblaren

CrossFit als remedie tegen depressie [Recensie] Bloedblaren uit 2020 is het vierde boek van Naomi Rebekka Boekwijt. Haar krachtige stijl zoals zij die hanteerde in de twee romans en de verhalenbundel die zij eerder schreef, zie je terug in deze nieuwe roman. Gitta, de hoofdpersoon uit Noordwaarts lijkt op Liv uit Bloedblaren. Verder is dit boek compleet anders. Het perspectief is teruggebracht tot één hoofdpersoon....


26-03-2021

Schitterend lichaam

Speciaal vlees [Recensie] Ik kende de Argentijnse schrijver Agustina Bazterrica tot voor kort nog niet. Zij heeft een klein aantal romans geschreven. Cadáver exquisito uit 2017 betekende haar internationale doorbraak. Het boek is in vele talen vertaald. De Nederlandse vertaling uit 2020 is van Heleen Oomen. Het boek is een dystopische roman. Het verhaal speelt in een samenleving waar zoogdieren zo goed...


26-03-2021

Jaag je ploeg over de botten van de doden

Poolse eco-thriller met absurde elementen [Recensie] ProwadŇļ sw√≥j pŇāug przez koŇõci umarŇāych¬†is een buitengewoon boek. De roman uit 2009 is onlangs uitgegeven in een Nederlandse vertaling van Charlotte Pothuizen en Dirk Zijlstra. Zo‚Äôn titel alleen al maakt mij meteen nieuwsgierig:¬†Jaag je ploeg over de botten van de doden. De hoofdpersoon in de roman heet Janina Duszejko, een bijzondere vrouw van...


16-03-2021

De saamhorigheidsgroep

Scherpe en komische roman over een hechte linkse vriendengroep [Recensie] Merijn de Boer is een schrijver van constante kwaliteit. Vanaf zijn debuut in 2011, de verhalenbundel Nestvlieders, komt hij iedere twee of drie jaar met een nieuw geslaagd boek. De saamhorigheidsgroep is zijn vijfde. Het is een dikke roman over een hechte linkse vriendengroep uit de jaren tachtig. Aankomend diplomaat Bernhard is de hoofdpersoon...


09-03-2021

Wij zijn licht

Blees analyseert ogenschijnlijke saamhorigheid vanuit vele verrassende perspectieven [Recensie] Gerda Blees (1985) heeft tot nu toe drie boeken geschreven in drie genres: een verhalenbundel Aan doodgaan dachten we niet (2017) een po√ęziebundel Dwaallichten (2018) en nu dus de roman Wij zijn Licht. Het verhaal gaat over een woongroep waarvan een van de leden komt te overlijden. Het verhaal is tragisch en humoristisch. De manier van...


05-03-2021

De witte ziekte

Een zeer actueel toneelstuk uit 1937 met in de hoofdrol een pandemie [Recensie] Ik ben een groot liefhebber van het werk van de Tsjechische schrijver Karel ńĆapek (1890-1938). Bijna alles wat er van hem is vertaald in het Nederlands heb ik gelezen. Blij verrast was ik met deze recente uitgave van de Slavische Cahiers. Het toneelstuk¬†De witte ziekte¬†schreef ńĆapek in...


02-03-2021

Venus in het gras

Een vluchtend dier [Recensie] Christian Jongeneel publiceerde in 1998 zijn debuut Magda is overal. Deze dikke roman bevatte zowel een historisch verhaal, een filosofisch perspectief als een spannend plot met een onbetrouwbare verteller: een complex maar vlot lezend boek dat meer aandacht verdiende. In 2020 kwam Jongeneel met de korte roman Venus in het gras. Het boek is op het eerste gezicht...


23-02-2021

Knecht, alleen

Een depressie onder woorden gebracht [Recensie] Gerbrand Bakker is een auteur waar ik mij meteen bij thuis voel. Vooral na het lezen van Jasper en zijn knecht bedacht ik dat ik bij zijn huis in de Eifel kon langsgaan. Hij zou mij binnen laten voor een kop koffie en we zouden als vrienden een gesprek beginnen. Uiteraard is dat mijn fantasie maar...


09-02-2021

Zeeangst

De zee als vijand [Recensie] Op 16 februari 2020 werd L.H. Wiener vijfenzeventig jaar. Er hebben geen opzichtelijke feestelijkheden plaatsgevonden. Zeeangst zou eerder dat jaar verschijnen, maar kwam uiteindelijk begin juni geruisloos de boekwinkel binnen. Het boek heeft als ondertitel Een logboek. Wiener doet verslag van een zeiltocht naar Engeland en terug. Hij reist met zijn vriendin Antje Noordwest (Ant) en de poes Loes....


02-02-2021

Zo vergeefs is het niet

Een absurde zoektocht naar de nieuwe stadsdichter [Recensie] Stefan Nieuwenhuis schrijft in zijn dagelijkse leven over strips en graphic novels. In 2005 schreef hij een roman met de geweldige titel Ik ben omringd door debielen en ik voel me goed. Op de website Hebban, waar lezers meestal enthousiast boeken aanprijzen en veel sterren uitdelen, krijgt het boek van meer dan de helft...


29-01-2021

De trotse bedelaars

Kiezen voor gemoedsrust: een bestaan zonder bezit [Recensie] Albert Cossery (1913-2008) heeft een klein oeuvre. Vijf boeken zijn er van hem vertaald in het Nederlands; drie romans volgen er hopelijk nog. De trotse bedelaars (Mendiants et orgueilleux) is uit 1955, de vertaling van Rosalie Siblesz is uit 1987. Het boek is met tweehonderd pagina‚Äôs dik voor de Frans-Egyptische schrijver. Het verhaal heeft meer...


29-01-2021

Grote dieven kleine dieven

Maatschappijkritiek in de vorm van absurde humor [Recensie] De Frans-Egyptische schrijver Albert Cossery (1913-2008) schreef maar een klein oeuvre: zeven romans, een verhalenbundel en een dichtbundel, waarmee hij debuteerde en die hij later verwierp. Zijn prozadebuut stamt uit 1941. Grote dieven, kleine dieven kwam uit in 1999 en is zijn laatste werk. De Nederlandse vertaling is van Mirjam de Veth, die in...


26-01-2021

Knikkerkoning

Vluchten in de hippie-scene [Recensie] Kira Wuck schreef eerder twee po√ęziebundels en een verhalenbundel. Knikkerkoning is haar eerste roman, en meteen een hele goeie. Wuck heeft een Indonesische vader en een Finse moeder. In Knikkerkoning vertelt zij het verhaal van haar ouders. Het boek is opgedeeld in drie delen. Zij beschrijft in het eerste deel de jeugd van haar ouders. Daarna volgt het deel...


22-01-2021

Brave honden halen de Zuidpool niet

De mens door de ogen van een hond [Recensie] De Noor Hans-Olav Thyvold (1959) schreef eerder non-fictie. Brave honden halen de Zuidpool niet is zijn eerste roman. Het boek is inmiddels in diverse Europese talen vertaald. Ik werd aangetrokken door het boek vanwege het omslag. Ik las op de achterflap dat een hond de hoofdrol speelt in het verhaal. Bovendien komt ontdekkingsreiziger...


22-01-2021

De luiaards in de vruchtbare vallei

Slapen als levensdoel [Recensie] De luiaards in de vruchtbare vallei uit 1964 is een van de vijf in het Nederlands vertaalde boeken van de Frans-Egyptisch schrijver Albert Cossery. De rest van zijn kleine oeuvre – nog drie romans – is niet beschikbaar in het Nederlands. De vertaling van De luiaards in de vruchtbare vallei is van Mirjam de Veth. De eerste editie is...


18-01-2021

Homo Deus

Een versimpeld beeld van de toekomst als dataverwerkend systeem [Recensie] Homo Deus (2015) is net als de voorganger Sapiens (2011) een internationaal megasucces. Hierna volgde nog 21 lessen voor de 21steeeuw (2018). De boeken van de historicus uit Isra√ęl zijn in tientallen talen vertaald en blijven verkopen. Een tijdje geleden was Harari op televisie te gast bij Adriaan van Dis. De verkoopcijfers stegen meteen...


15-01-2021

Bambini di Praga

Wonderlijke verhalen [Recensie] Het oeuvre van de Tsjechische schrijver Bohumil Hrabal (1914-1997) is omvangrijk. Zijn verzameld werk bestaat uit negentien delen. Veel van zijn boeken en verhalen zijn vertaald in het Nederlands en dankzij vertaler Kees Mercks wordt hier met regelmaat iets aan toegevoegd. In de Moldaviet-reeks verscheen onlangs het negentwintigste deeltje met deze curieuze korte roman van Hrabal. Hij...


25-12-2020

De stotteraar

Hij kan beter schrijven dan zijn [Recensie] Charles Lewinsky (1946) is een Zwitserse schrijver en theatermaker. Hij schrijft ook voor televisie en hij is in Zwitserland een bekende liedjesschrijver. Vanaf de jaren negentig legde hij zich toe op het schrijven van romans. Zijn internationale doorbraak kwam in 2006 met de dikke roman en bestseller Het lot van de familie Meijer. De Stotteraar is...


25-12-2020

Klimaatverdriet

Lamgeslagen mensheid in verwoeste wereld [Recensie] Uitgeverij Das Mag besteedt veel aandacht aan de vormgeving van hun boeken. Klimaatverdriet is het derde boek van de bekende Tsjechische schrijver Marek ҆indelka dat door Das Mag is uitgegeven. Net als de vorige twee ziet het boek er zeer fraai uit. ҆indelka werkte jaren aan deze roman. Het is een herschreven versie van zijn debuutroman die...