Gaal, Monique van

Gaal, Monique van

Na jarenlang reizen en bij een reisorganisatie gewerkt te hebben, ben ik thans part-time reisjournalist. Ik verzorg zowel tekst als beeld.

Dit is ontstaan uit mijn liefde voor reizen en fotograferen; ik ben er gaandeweg bij gaan schrijven.

Zie ook mijn eigen website: www.onderweg-reismagazine.nl.

35 Recensies

19-05-2020

Berichten uit de Sahara

Heimwee naar de woestijn [Recensie] In de jaren zeventig van de vorige eeuw was reizen nog best een hele kunst. De toenmalige reiziger was doorgaans nog helemaal op zichzelf aangewezen, wilde hij of zij een beetje kunnen overleven. Geen enkel punt voor Sanmao! Zij had al aardig wat van de wereld gezien toen zij, koppig als zij was, per se...


25-10-2019

Augustus

Het virus van de neerslachtigheid [Recensie] Augustus, de debuutroman van Irma Maria Achten, begint met wat lijkt op een zelfmoordpoging. Een ijzersterk begin. In de rivier de Vecht oefent de zestienjarige David met het inhouden van zijn adem, steeds een paar seconden langer. Dan komt er een auto het water in gereden en zet David de redding van de inzittenden...


13-09-2019

Oregon

Op schrijfretraite [Recensie] In Oregon, het romandebuut van Jori Stam (1987), reizen de twee studievrienden Philip en Stijn voor een paar weken af naar een afgelegen houten hut in het winterse bos van Oregon. Om hun verwaarloosde vriendschap nieuw leven in te blazen, maar vooral ook om ieder voor zich aan een boek te werken. Philip is reeds een gerespecteerd...


14-06-2019

Niemand is van hier

De macht van de exoten [Recensie] Een bevreemdend boek, Niemand is van hier van Lodewijk van Oord (1977). “Is het mogelijk uit de schaduw van het koloniale verleden te stappen?”, is de prangende vraag die op de achterflap te lezen valt. Ik ga vermoeden dat het boek mij meer inzicht zal geven in het kolonialisme, en dan met name, hoe...


05-04-2019

Foon

Raadsels alom [Recensie] Foon van Marente de Moor (1972) begint met een heldere introductie van de omgeving – een dicht oerbos op een paar uur rijden van Sint-Petersburg – en van de woning waarin de ik-persoon Nadja samen met haar twintig jaar oudere man Lev woont. Lev, die volgens haar zeggen vreselijk dementerend is, en die zij min of meer...


17-11-2018

Van hier tot Tokio

Stoere man op de motor [Recensie] Ik heb gemengde gevoelens over het zeer persoonlijke reisboek Van hier tot Tokio van motorjournalist Paul van Hooff (1964). Terwijl ik mij aanvankelijk nog wat erger aan de stoere mannenpraat en de vele verwijzingen naar alles wat maar met motoren te maken heeft, begin ik naarmate ik doorlees, scheurtjes in dat stoere gedrag te...


02-09-2018

Reizen volgens Hannema

“Reist een gelukkig mens?” [Recensie] Misschien ben ik wel bevooroordeeld – ik ben dol op reizen en reisverhalen – en vind ik Reizen volgens Hannema alleen daarom al een heerlijk boek. Maar er is meer. Dit boek bevat absoluut geen doorsnee reisverhalen. Nee, het zijn de reflecties van een intelligent persoon die op reis is gegaan, meer dan tien jaar...


14-04-2018

Over oude wegen

Ieder zijn eigen weg [Recensie] Een Route 66 heeft Europa niet. Toch spelen ook bij ons de routes van weleer een grote rol, zo vertelt Mathijs Deen ons in zijn nieuwste boek, Over oude wegen. Want een miljoen jaar geleden al, was de mens aan de wandel op dit continent. Deen stelt zichzelf de vraag hoe het toch komt dat...


09-03-2018

Hotel Alfabet

Onverteerbaar [Recensie] In Hotel Alfabet, het romandebuut van Klaas ten Holt (1960), is componist Adriaan Hoorndrager met zijn auto op de vlucht voor herinneringen aan zijn ex, en strandt hij tijdens een hevige sneeuwbui in een hotel in de Transsylvanische bergen. Een hotel dat wordt bevolkt door louter rare snuiters. Een brallerige professor, een bemoeizieke weduwe, een griezelige ober, een...


29-12-2017

De pelikaan

In de ban van vermeend onrecht [Recensie] Een tragikomedie, zo noemt men De pelikaan, het nieuwste boek van Martin Michael Driessen (1954). Wat mij betreft mag de nadruk liggen op de tragiek. Er valt nauwelijks te lachen om de absurdistische samenloop van omstandigheden in dit boek. Driessen is een echte verhalenverteller. Ook De pelikaan is een, zij het wat lang...


07-10-2017

Achter de rug van God

Eén groot gedicht [Recensie] Er gebeurt in wezen niets in Achter de rug van God, een vreemdeling in Lapland, of althans, bijna niets. Thijs Feuth (1981) werkt, samen met vriendin Laura, in het kleine ziekenhuis van Posio, een plaatsje boven de Finse poolcirkel. Maar mensen beter maken, dat is hier niet echt aan de orde. De patiënten die hij in zijn...


06-06-2017

Sovjetistan

Kritische blik op de ‘stans’ [Recensie] Niemand zal kunnen ontkennen dat de jonge Noorse Erika Fatland (1983) met haar boek Sovjetistan een imponerend reisverslag heeft geschreven. Het is prijzenswaardig te noemen dat zij in haar dooie eentje die vijf vreemde landen – Turkmenistan, Kazachstan, Tadzjikistan, Kirgistan en Oezbekistan – heeft bereisd; ik denk dat maar weinigen haar dit na zullen...


25-03-2017

De omweg naar Paaseiland

Reizen, daar is moed voor nodig [Recensie] Reisverhalen, ik ben er dol op. Van mij krijgt een reisboek doorgaans sowieso al drie sterren, gewoon vanwege het simpele feit dat het verhaal over een reis gaat. Nooit eerder had ik iets van Gerrit Jan Zwier (1947) gelezen. Toch heeft deze antropoloog en geograaf al een flink aantal reisboeken op de markt...


10-03-2017

Onafhankelijke mensen

Schapenboer in goede en slechte tijden [Recensie] Waar te beginnen om een meesterwerk als Onafhankelijke mensen te beschrijven? Het was met name dít boek dat Halldor Laxness (1902-1998) op de lijst van wereldschrijvers zette en hem in 1955 de Nobelprijs voor de Literatuur bezorgde. Geschreven tussen 1933 en 1935, en toch verdient het ook nu nog alle aandacht. Want ondanks...


30-12-2016

Paradijs

Een fatalistische avonturenroman Het oerwoud in de debuutroman Paradijs van Luuk Imhann is geenszins het paradijs zoals wij dat voor ogen hebben. Nee, in dit boek staat het paradijs symbool voor de waanzin die de jonge student Boas te lijf gaat tijdens een expeditie in het verre Maleisië. Paradijs begint om precies te zijn op dag twaalf van een jungle-expeditie...


23-12-2016

Oneindig eiland

Weinig nieuws onder de tropische zon [Recensie] In zijn debuutroman Oneindig eiland neemt Gamal Fouad (1976) ons mee naar een tropisch eiland, waar zijn protagonist Ka – een niet schrijvende schrijver – een schrijfcursus zal geven. Het verloopt allemaal buitengewoon moeizaam, zowel Ka’s cursus als de roman zelf. Het is van meet af aan duidelijk dat het lezen van dit...


07-07-2016

Aan open zee

Vluchtige ontmoetingen op een petieterig eiland Aan open zee van schrijver, dichter en essayist Atte Jongstra (1956) leest als een veredeld reisverhaal. De protagonist, schrijver Axel Borg, reist af naar een piepklein Deens eiland, om daar gedurende een lange, koude winter te werken aan zijn nieuwe boek. Door de vele beschrijvingen van de omgeving, de promenades langs de verschillende bastions,...


12-06-2016

Turis

Eus II Wie is toch die slimme vent met zijn gevatte opmerkingen in De Wereld Draait Door? Die  door menigeen als ‘literaire belofte’ bestempelde auteur? In zijn nieuwste roman Turis laat hij het ons weten. Özcan Akyol (1984) is een jongeman van tegen de dertig die terugblikt op zijn rotjeugd en de nasleep ervan. In Eus, zijn debuutroman uit 2012,...


10-04-2016

Een weekendje oorlog

Oorlog in vredestijd Journalist en auteur Frans van Deijl (1957) heeft al menig boek op zijn naam staan, en verzorgt bovendien stukjes voor het Haarlems Dagblad. Zijn nieuwste roman Een weekendje oorlog beschrijft kort en bondig het spannende avontuur dat een viertal vrienden beleeft met het naspelen van de landing van de geallieerden in Normandië in 1944 – beter bekend...


14-02-2016

Gibraltar

Roadtrip naar de zin van het bestaan Renske Jonkman (1982) kreeg veel lof voor haar debuut Zo gaan we niet met elkaar om. Nu is daar haar tweede roman, Gibraltar, een verhaal over een onvervalste roadtrip. Aan het stuur zit Ezra, vastbesloten haar jachtige leven te ontvluchten. Naast haar zit levensgezel Tobias, geheel tegen zijn zin in. Een gezellige rit...


12-12-2015

Hotel zonder sterren

Een voortrazende rollercoaster Juist wanneer Lara Taveirne (1983) voor De kinderen van Calais de Debuutprijs 2015 in ontvangst neemt, verschijnt haar tweede roman: Hotel zonder sterren. De boeken vullen elkaar aardig aan. Lezen wij op de achterflap van haar debuut dat ‘de auteur liefde in al haar facetten ontleedt en amputeert: moederliefde, zussenliefde, naastenliefde. Allesverterende liefde’, ook op de achterflap van...


16-11-2015

De koning komt

Op zoek naar een bruid voor het leven Mohammed Benzakour staat bij het Nederlandse publiek bekend als een sociaal bewogen spreker en schrijver; met name thema’s als integratie en culturele misstanden hebben zijn volle aandacht. Voor zijn boek Yemma, over het leven en het ziekteverloop van zijn moeder, won hij de E. du Perronprijs 2013. Nu is daar zijn eerste...


23-09-2015

IJsberen in de woestijn

Liefde in de kiem gesmoord Stop twee wetenschappers van verschillende komaf – zij opgegroeid in een streng gelovig gezin, hij in een huishouden van Jan Steen – voor lange tijd samen in een auto, en ‘een onconventionele liefde’ zal weldra ontluiken, zo moet Jan Willem Smeets hebben gedacht bij het schrijven van zijn tweede roman IJsberen in de woestijn. Maar...


09-09-2015

Tahrir

Poging tot fictie strandt in journalistieke reportage Het klinkt veelbelovend: voormalig persvoorlichter wordt geraakt door de beelden op tv van de opstand tegen Mubarak, en besluit de activisten – ongeacht hun politieke overtuiging – campagne-trainingen te geven. Barry Smit lijkt de gedroomde man om de roman Tahrir tot een goed einde te brengen; ook hij reisde destijds af naar Egypte...


21-08-2015

Overzee

De schaduw van een Caribisch verleden Marlies Brenters putte uit eigen jeugdherinneringen en observaties bij het schrijven van haar debuutroman Overzee. In dit boek keert freelanceschrijfster Stella na veertig jaar terug naar Curaçao, het eiland waar zij opgroeide, om een analyse te maken van de gevolgen van de volksopstand van 30 mei 1969. Haar interesse verplaatst zich echter gaandeweg naar...


12-06-2015

Paaltje aan de horizon

Het onmaakbare leven van een verstokte nietsnut We kennen Michiel Lieuwma van de webserie De Snijtafel, waarin hij samen met Kasper C. Jansen op ludieke wijze de tekst van liedjes en tv programma’s ontleedt. Nu ligt zijn debuutroman Paaltje aan de horizon in de schappen, een vermakelijk boek over een gedesillusioneerde jongeman die het maar niet kan verkroppen dat zijn...


10-06-2015

Een eigen eiland

Ontheemd op Ibiza Net als in haar debuutroman Na Valentijn neemt Esther J. Ending in Een eigen eiland het leven van een beschadigd kind van hippieouders onder de loep. Het verhaal beslaat slechts één zomer, die van 1987, en speelt op Ibiza, het eiland waar de schrijfster zelf opgroeide, ‘een gesloten inrichting, met de zee als het hekwerk om ontspoorde...


22-03-2015

De Nederlandse bruid

Hoger doel verzuipt in catastrofes Emma en haar Turks-Koerdische man Serheng vertrekken naar het onherbergzame oosten van Turkije met als doel zich ‘in te zetten om de mensen een beter leven te geven.’ In De Nederlandse bruid verpakt journaliste Jessica J.J. Lutz in dit veelbelovende voornemen haar brede kennis van het gebied. Toch is het niet duidelijk welke kant zij...


15-02-2015

Rode kornoeljes

Conventies onder vuur op Turkse platteland In 2013 debuteerde Kerim Göçmen met een verhalenbundel, Het geheim van de kromme neuzen. Ook Rode kornoeljes, zijn eerste roman, voelt als een lang kort verhaal. Grote, maar ook kleine, ontwikkelingen zorgen voor nogal wat deining op het platteland van het Turkije in de jaren vijftig. Göçmen laat zien en voelen wat het doet...


21-12-2014

Hoogvlakte

Hypnotiserende schoonheid Eerder dit jaar werd Naomi Rebekka Boekwijt (1990) nog genomineerd voor de Academica Literatuurprijs met haar debuut, de verhalenbundel Pels. Hoogvlakte, haar eerste roman, maakt zeker ook kans om in de prijzen te vallen. In trefzekere woorden weet zij eenzaamheid, het intense verlangen naar warmte en de zoektocht naar rust en vredigheid op te roepen in de beschrijving...


08-11-2014

Koning van de barraca's

Liefdeloze love story Kan een ervaren journalist haar journalistieke verentooi afleggen en een roman schrijven, waarbij verbeeldingskracht en creativiteit boven de feiten gaan? Afrika-journalist Femke van Zeijl lukt het in elk geval niet in Koning van de barraca’s, haar debuutroman over de precaire liefdesrelatie tussen een Westerse vrouw en een Afrikaanse man. Het boek heeft meer weg heeft van een...


13-10-2014

De hemel boven Parijs

Mooie zinnen maken nog geen meesterwerk Bregje Hofstedes debuutroman De hemel boven Parijs beschrijft de samenvloeiing van een onvoltooid verleden en een gewaand nieuw begin: man van middelbare leeftijd verliest zich in de herinneringen aan zijn oude geliefde, en valt als een blok voor haar veel jongere evenbeeld. Een basaal verhaal, vaardig verheven tot kunstwerk door de verrassend fraaie zinnen....


29-09-2014

Onschuld

Verstrikt in een te groots verhaal De actualiteit lijkt Jeroen Theunissen in te halen. In zijn nieuwste roman Onschuld laat hij de Belgische oorlogsfotograaf Manuel Horst aan het woord, die heeft weten te ontsnappen na een maandenlange ontvoering door jihadisten in Syrië. Een gruwelijke ervaring. Toch blijkt al gauw dat Theunissens protagonist een heel ander ei kwijt wil. ‘De herinnering...


17-06-2014

Vlaggenbrief

Malaise troef aan de Vlaamse kust Voor haar roman Poolijs ontving de Vlaamse Ruth Lasters de Debuutprijs en ook haar dichtbundel Vouwplannen werd bekroond. Des te teleurstellender dat voor haar tweede roman, Feestelijk zweet, lof nagenoeg uitbleef. Ik betwijfel of zij met Vlaggenbrief andermaal in de prijzen zal vallen, aan het beloofde verhaal is zij schromelijk voorbij gegaan. In een...


12-05-2014

De Kleenex Kronieken

Vlaamse kronieken met lugubere trekjes De Kleenex Kronieken is het romandebuut van de Vlaamse Neske Beks. Debutant is Beks allerminst; ze blijkt een artistieke duizendpoot. Toneel, theater, film, documentaires, presenteren, niets is haar te veel. Hoewel Beks al jaren in Amsterdam woont, blijft zij met de De Kleenex Kronieken dichtbij haar Vlaamse roots. [Van deze roman verscheen een voorpublicatie op Athenaeum.nl]...