Hopman, Bob

Hopman, Bob

69 Recensies

10-03-2016

Onheilig

De echte schoonheid zit tussen de regels Een door het leven getekende, cynische vrouw, nog geen zestig, is stervende. Uitgezaaide, om zich heen slaande kanker. Haar zoon Miguel, een onpeilbare dertiger, is ooit, om zich van zijn moeder te vervreemden, naar Duitsland gevlucht. Moeder Angelique schrijft een persoonlijk, schijnend dagboek in briefvorm over haar laatste maanden, zoon is hoofdpersoon in...


19-03-2014

De bijvangst

Naar de climax en ver daar voorbij Een ‘bijvangst’ is zo’n dolfijntje of andere hogere diersoort die in een visnet blijft hangen. De vijftienjarige Merel, hoofdpersonage uit Wanda Bommers (1969) nieuwste roman, voelt zich al haar hele leven een beetje zo’n dolfijn. Ze heeft een klas overgeslagen, hoort er steeds nét niet bij en is nu als derde wiel aan...


04-06-2012

De man zonder ziekte

Puccini in Bagdad Vaak keert in de romans van Arnon Grunberg (1971) een soort personages terug, werkelijkheidsschuwe, ‘geschifte’ personages, die zich door onkunde en onaangepastheid te gronde richten. Ik kan die terugkeer wel waarderen, en De man zonder ziekte vormt gelukkig geen uitzondering, met Samarendra Ambani. Hij is architect van beroep, voert dit door in zijn levensopvatting (‘ik denk in...


02-04-2012

De vriendschap

Een liefde die vriendschap heet Eind zomer 1966 ziet Kit Buts, vijfde klas basisschool, een nieuw, zesdeklas meisje, Ara, geleund staan tegen ‘het muurtje’. Ara heeft een peerfiguur – reusachtige dijen en smalle schouders – en maakt een onaangepaste, domme, maar desondanks intrigerende indruk op de jongere Kit. Ze wil de zware zesdeklasser tot haar vriendin maken, wat ze doet...


14-03-2012

Heldere hemel

Een katalysator in zoveel verhalen Het is met oorlog zoals met verliefdheden. Je kunt niet kiezen wanneer ze je overvallen,’ zegt NAVO-chief of staff Clark Rogers, als een Russische MiG 23 met onbekende bestemming het Westerse luchtruim binnendringt. Oorlogen, conflict, de spanning van tegenstelling: alle verhaallijnen in Tom Lanoyes boekenweekgeschenk Heldere hemel draaien daarom. Ze staan los van elkaar, de...


10-01-2012

Coffee Company

Ik moest, zoals zo vaak, aan Droogstoppel denken’ Het hoofdpersonage uit Reinjan Mulders nieuwste roman is uitgever. ‘En wat voor een’: twintig jaar ervaring en hij geeft nog altijd slechts boeken uit, vallend onder het ‘hogere segment. Upmarket’. In de Coffee Company drinkt hij cappuccino’s achter zijn zilveren ‘MacBook Pro, de Ferrari onder de laptops’ en doet hij ‘relaties’ op....


03-11-2011

Post voor mevrouw Bromley

Het tweede deel is beter Zie ook de voorpublicatie op Athenaeum.nl. Zeven jaar na het bijzonder succesvolle De engelenmaker, komt de Vlaamse Stefan Brijs met een nieuwe roman, Post voor mevrouw Bromley. Het omvangrijke boek bestaat uit twee delen, ‘het thuisfront’ en ‘het westfront’, die samen het verhaal bevatten van de Engelse jongeman John Patterson, eerst literatuurstudent en later soldaat...


16-09-2011

De tweede moeder

Persoonlijk pleidooi over een afstandelijke moeder Rita Verschuur (1935) schreef in 2008 de autobiografische roman Het geheim van mijn moeder, over de zoektocht naar de vrouw die haar dochter Rita op jonge leeftijd in de steek liet. De tweede moeder uit 2011 kan men zien als een officieus vervolg. Rita’s ‘mama’ uit de eerdere roman speelt een bescheiden rol; het...


14-04-2011

Bloedgetuigen

Het gewetenloze kreng dat eeuw heet Het is met 724 pagina’s ongetwijfeld de omvangrijkste Nederlandstalige roman van 2011, Johan de Booses Bloedgetuigen. En dat blijkt nog tekort, met een verhaal dat de aanloop tot de Eerste Wereldoorlog, de Russische revolutie, het interbellum, de Tweede Wereldoorlog en het verval van de naoorlogse Sovjet-Unie bevat. Alles wordt getoond vanuit minimaal drie perspectieven:...


18-03-2011

Rode wijn en andere verhalen

Een vluchteling stapt steeds in dezelfde rivier Vladimir Propp ving ooit, in zijn Morphology of the folktale (1928) het Russische sprookje in 31 ‘functies’, of motieven. Voor de verhalen van Kader Abdolah, in 2008 gebundeld in Rode wijn en andere verhalen, had hij er vermoedelijk niet meer dan vijftien nodig gehad. Er is om te beginnen altijd de vluchteling, er...


18-11-2010

Bek dicht en dooreten!

Er zit een ureter tussen mijn voortanden De Nederlandse Laura is net geslaagd voor het eindexamen en gaat in Londen op zoek naar een doel in haar leven. Ze spreekt goed Engels en heeft een plek als au pair bij de excentrieke Joodse familie Storck weten te vinden, als Goj. Ze is een uiterlijk nogal onopvallend meisje, draagt cupje A...


23-10-2010

Alles is altijd fictie

Doodnormale vertelling verpakt als experimentele roman Het duurt vijftig pagina’s voor ik het mij realiseer, maar het hoofdpersonage uit Alles is altijd fictie, het debuut van de opvallend jonge debutante Daphne Huisden (1988), heeft geen naam. Noch heeft ze een (exacte) leeftijd, kleur huid of haar, maatschappelijke positie of opleiding. Aan het begin van de roman heeft ze een alleen...


08-10-2010

De weldoener

Onze laatste romanticus Elke jongen, zo beweerde Freud ooit, heeft de heimelijke droom zijn grootste en diepste geliefde uit een brandend huis te mogen redden. Het is vanuit die optiek niet vreemd dat musicus Sierk Wolffensberger zich, wanneer hij zijn schone van de dood behoeden mag, spontaan in een prachtige droom waant. Vooruit, het is geen brandend huis, maar een...


03-10-2010

De mannentester

Over de top van bil gaan De 27-jarige Victoria is dochter van een geliquideerde onderwereldadvocaat en een eenzame, relatieverslaafde moeder. Ze is bloedmooi en weet, belangrijker, precies hoe ze zich onweerstaanbaar moet maken. Dit komt van pas in haar werk als ‘zelfstandig ondernemer,’ zoals zij het zelf noemt: in opdracht van jaloerse vrouwen test zij relaties, door mannen aan haar...


25-09-2010

Superduif

Een monopolie op Het Erge In elke basisschoolklas zitten wel kinderen die zich onderscheiden in intelligentie, in interesses en die door angsten worden geplaagd. Kinderen die ’s ochtends in bed gillen en huilen dat ze niet naar school willen en aldaar schreeuwen om desnoods negatieve aandacht. Bonnie is zo’n kind. Haar ouders maken zich lichte zorgen, maar met de meeste...


28-08-2010

Mijn ontmoeting met God en andere avonturen

De depressieveling die naast Marilyn Monroe slaapt De naamloze ik-figuur uit Mijn ontmoeting met God en andere verhalen, dat in tegenstelling tot wat de titel doet vermoeden geen verhalenbundel is maar een roman, lijdt al geruime tijd aan MS. Hij ondervindt er in het dagelijks leven weinig hinder van, en hoewel zijn schrijverschap hem weinig succes oplevert, heeft hij twee...


20-08-2010

Een soort familie

Zelfs de held van het verhaal blijkt een rotzak Aan de noordkant van Wieringen houdt zich aan het einde van de jaren tachtig een groep pacifisten op. Ze zijn van het soort dat zich idealisten noemt, voorvechters van de vrede, maar dat zich wel op een zeer agressieve manier presenteert: wie anders denkt moet worden gemeden, wie twijfelt dient bekeerd...


15-06-2010

Luchtgezichten

Balancerend tussen effectiviteit en cliché De roman Luchtgezichten bevat een verzameling eenvoudige thema’s. Er is om te beginnen een jeugdliefde, zo puur dat ze nooit over kan gaan. Een die tijdens de jonge volwassenheid éénmaal, zij het o zo onschuldig, wordt genuttigd en die ten slotte gedoemd is te mislukken. Er zijn een vrouw wier leven getekend wordt door een...


02-05-2010

De tovenaar van Petersburg

Schrijnende scenes in een toilethok Een dokter moet het Professor Otto Herz, van de Universiteit van Petersburg, anno 1905 duidelijk maken: ‘[u]w neus is schoon en verkeert in uitstekende conditie.’ Dat betekent dat er een psychosomatische oorzaak moet zijn voor de ziekmakende lijklucht die de Professor blijft plagen, die hem uit zijn slaap blijft houden en die hem de eetlust...


29-03-2010

Palmwijn

Vervreemdend, delirisch, tragisch Adriaan van Dis debuteerde in 1984 met de flinterdunne reisnovelle Nathan Sid, en schreef in de jaren daarna onder andere even flinterdunne reisverhalen als Een barbaar in China(1987) en Het beloofde Land (1990). Het is niet meer dan logisch dat het CPNB juist deze auteur vroeg om het boekenweekgeschenk van 1996 te schrijven, met het thema ‘voor...


17-03-2010

Serenade

Geworstel met een overschot aan thema’s Hoewel meerdere schrijvers in de afgelopen decennia bij het schrijven van een boekenweekgeschenk worstelden met ruimtegebrek, deed Leon de Winter dat als geen ander. In Serenade (1995) struikelt hij dan ook opzichtig over de vele wendingen die zijn verhaal maakt. En dat terwijl de openingspagina niet meer dan een droefgeestig, mooi verhaal belooft, met...


13-03-2010

De houdgreep

Bescheiden, ingetogen, maar vooral sympathiek Anno 2010 kan men Joost Zwagerman gerust een oeuvreschrijver noemen, in wiens werk de kunstkritiek een terugkerend thema is. De houdgreep was in 1986 de roman waarmee de pas tweeëntwintig jaar oude Zwagerman debuteerde. In hoeverre is in deze roman al een echte Zwagerman te herkennen? Is al duidelijk de hand van een later groot...


05-03-2010

Duel

Pleidooi voor symbolische waarde Onlangs vond na vijfendertig jaar discussie in museum De Fundatie een gebeurtenis plaats die de nimmer afnemende actualiteit van de centrale vraag uit Zwagermans boekenweekgeschenk Duel bevestigde. Le blute fin werd geaccepteerd als ‘echte’ Van Gogh, wat de waarde van het schilderij ruim vertienvoudigde. In Zwagermans nieuwste novelle gebeurt in fictie precies het omgekeerde: Mark Rothko’s...


25-02-2010

Het gelijk van Heisenberg

Veel water, spanning en vragen Met een ontzaglijke hoeveelheid water en een zich snel opstapelend aantal vragen opent Frans Pollux (1977) zijn debuutroman, de science fictionthriller Het gelijk van Heisenberg. Het water is zout en komt vijf meter hoog te staan; de vragen zijn niet die die je op zo’n moment zou verwachten. Niet ‘waar komt dit water vandaan’ lijkt...


21-02-2010

Zomertijd wintertijd

Modernistische feministische mijmeringen Het had zeer goed een grote modernistische roman van de middelbare feministische vrouw kunnen zijn, dit debuut van een van Nederlands beste actrices,Catherine ten Bruggencate, waarin de tweeënvijftigjarige Julia Voorschot een piepkleine epische reis onderneemt en geconfronteerd wordt met alle facetten van haar vergane geluk, verdorde geest en wegkwijnende lijf. Het werd een heel klein boekje. Gevolg...


22-11-2009

Hoe ik nimmer de ronde van Frankrijk voor min-twaalf-jarigen won (en dat het me spijt)

De werkelijkheid van het kind; en die andere Dat Ivo victoria zeer hoge verwachtingen over zich uit had geroepen, dat de uitgeverijen gevochten hadden om zijn manuscript nog voor het bestond en dat het verschijnen van het voltooide werk door boekhandels werd toegejuicht, dat het al haast tot beste debuut van 2009 was uitgeroepen voor iemand meer dan de eerste...


17-11-2009

Groener gras

De leegte zuigt je aan De vijftien verhalen in Groener gras zijn alleen in de inhoudsopgave voorzien van een ondertitel, of misschien is het meer een beknopte toelichting dan dat. De korte zinnetjes geven direct weer wat de afzonderlijke verhalen bindt: de thema’s winst en verlies. En zoals normaal is in dit soort sadistisch proza, dat door Elsbeth Etty in...


12-11-2009

Oeroeg

Hoorspel, of toch liever luisterboek? In het kader van de actie ‘Nederland leest’ is in 2009 een gratis herdruk verschenen van Hella S. Haasses Oeroeg (1948). Op Recensieweb zijn al enkele kritieken van dit boek verschenen waarin verschillende aspecten van de roman belicht worden. In deze kritiek richt ik mij niet op het gedrukte boek, maar op de luisterboeken: het...


04-10-2009

Een stil vertrek

Allerlei Amerikanen en één verdwaalde engel De Nederlandse Kathelijne vertrekt naar de Verenigde Staten, op zoek naar een nieuwe baan en een nieuwe start. De keuze voor de VS ligt voor de hand: het land van de vrijheid, de mogelijkheden en de kansen. Voor iemand als Kathelijne – ‘Kay’ in het Engels – die op een dwaalspoor belandt op de...


20-09-2009

Juni

Amorf en rechtlijnig, maar vooral natuurgetrouw Gerbrand Bakker, die pas in 2006 zijn literaire debuut maakte, kan men anno 2009 heel goed een gearriveerd Nederlands auteur noemen. Zijn debuut Boven is het stil werd bejubeld en bekroond, hoewel over zijn nieuwste roman Juni critici minder goed te spreken waren. ‘Een ontstellend saaie roman,’ volgens Karin Overmars in Het Parool, een...


27-08-2009

De inboorling

Geen reden tot oproer De in 2005 opgerichte uitgeverij Nieuw Amsterdam profileert zich met hun boekenaanbod steeds meer als een geëngageerde uitgeverij, een die maatschappelijke boodschap en het oproepen van discussie nog wel eens de voorkeur geeft boven de vorm van de literatuur. De Inboorling, de tweede roman van Stevo Akkerman (1963) toont zich door dergelijke eigenschappen een echt Nieuw...


01-08-2009

Doodverf

De doorgedreven kunstuiting die moord is In zijn romancyclus De tandeloze tijd verwerkte Van der Heijden (1951) een verhaal over een zogenaamde ‘gipsmoord’. Die plot heeft hij voor zijn nieuwste roman Doodverf uit de oorspronkelijke cyclus gelicht, verlengd en van diepte voorzien. Dat Van der Heijden een echte oeuvreschrijver was wisten we al en het hergebruik van eigen thema’s past...


22-07-2009

Ruw

Gewin door zintuiglijke beperking Binnen de literatuur legt een schrijver werkelijkheid, gebeurtenis en karakter in taal, en veronderstelt de creativiteit van de lezer om door woorden die werkelijkheid in eigen geest te herscheppen, in alle vormen van zintuiglijkheid. Bíjna alle vormen van zintuiglijkheid, in het geval van Marie Kessels (1954), die in haar nieuwste roman Ruw een hoofdpersonage en tevens...


31-05-2009

Fortuyn en Liefde

Een wilde verzameling piepkleine kunststukjes Robert Anker is een gevestigd auteur, die prijzen won voor zowel zijn poëzie als zijn proza. Zich bewijzen hoeft hij niet meer, maar met de verhalenbundel Fortuyn en Liefde doet hij dat wel. Hij presenteert een zeldzame veelzijdigheid, in zowel thematiek en genre als schrijfstijl en taalgebruik. Het enige wat alle verhalen gemeen hebben is...


20-05-2009

Apentheater

Onderdrukte circusolifant in moreel beladen theater Roelof Kazemat is een student filosofie met nare dromen over apen die de wereld overnemen. De rijke en decadente Aaldert Bloemendaal is speciaal hoogleraar ethiek en ethisch adviseur voor een biochemisch laboratorium. Student en docent vormen samen de basis voor de roman Apentheater, die geheel in het teken staat van biochemie, dierproeven en alle...


17-03-2009

Zuidland

God, sterfelijkheid en vertwijfeling Het is op momenten moeilijk voor te stellen dat de Thomése die in 1991 de AKOLiteratuurprijs ontving voor de verhalenbundel Zuidland dezelfde is als de cynische, soms platte, geëngageerde realist die wij van Greatest Hits, Vladiwostok! en J. Kessels, the novelkennen. Niet seks, voetbal en macht zijn namelijk de hoofdmotieven in Zuidland, maar religie, vertwijfeling en...


12-03-2009

Nergensman

Boeiende, maar vooral losse overdenkingen Weinig schrijvers wordt de mogelijkheid gegund zomaar een boek te vullen met kleine filosofieën, zelfreflectieve gedachten en observaties. P.F. Thomése wel, en Nergensman is het resultaat. Een niet volledig nieuw resultaat, zo geeft de schrijver aan in zijn colofon, dat meteen een tekening is van de heerlijke eigenzinnigheid van dit boek. Thomese bekent er zijn...


02-03-2009

De tuinman van niemandsland

Vervreemdend, nostalgisch, maar geen sprookje De geschiedenis van het huidige Tsjechië aan het begin van de twintigste eeuw is de gemiddelde Nederlander volkomen vreemd. Niet Guus Bauer (1955), die heeft besloten er een roman over te schrijven. Niemand minder dan Miloš Forman, de veelgeprezen Tsjechische filmregisseur van onder andere One flew over the cuckoo’s nest lijkt de inspiratiebron te zijn...


18-02-2009

De verloren savanne

Een Surinamer is men, maar wordt men nooit Ik heb vele literatuurwetenschappers aan mijn kant als ik beweer dat een koloniale of postkoloniale roman (waaraan ik zelf nooit specifiek studie heb besteed), onmogelijk geschreven door een westerling een volkomen onwesters beeld kan weergeven. Het doet mij deugd om in De verloren savanne – een onmiskenbaar postkoloniale roman – te constateren...


17-02-2009

De lucht van zout en teer

Kleurloos als de Helderse zeelucht Havens in Urk, Den Helder, Zeeland, de viskotters aan de ene kant, de Marine en controleschepen aan de andere, daar verwijst de titel van Chantal van Dams nieuwste roman in de eerste plaats naar. Maar tegelijk slaat het op de geur van de kruitdamp tussen de bureaucraten van de EEG en ongehoorzame vissers, de zich...


24-01-2009

De zorgstroom

Niemand helpt de zwakkere Van de verhalenbundels die ik in het afgelopen jaar gelezen heb, had een verbazend groot deel – te groot om toevallig te zijn – zieken, geschifte figuren of gewoon losers als hoofdonderwerp. Elke Geurts deed het met Het besluit van Dola Korstjens, Anton Valens met Dweiloorlog. D. Hooijer deed het in 2007 al zeer succesvol met...


23-01-2009

Stilte en melk voor iedereen

Moedermelk kan iets heel pervers zijn Een aftakelende psychiater, een nymfomane vrouw en haar depressieve man: Stilte en melk voor iedereen lijkt een wedstrijd om wie de ‘ziekste’ is. De vrouw, Sarah, treedt op als ik-figuur en nogal partijdig scheidsrechter. Zij ziet zichzelf als de gezonde helft van het huwelijk, haar man Martin als de zieke helft, de depressieve. Zij...


14-12-2008

Het bedijf. Betere tijden

Gefundeerd op ware gebeurtenissen Het bedijf. Betere tijden is het tweede deel van een drieluik, waarvan het eerste deel in 2007 verscheen met de ondertitel Opwinding. In zijn ‘Ter inleiding’ geeft Hans Vervoort (1939) aan dat dit tweede deel separaat leesbaar is. De inleiding is bijzonder vermakelijk, vooral de opmerking over de inhoud van het boek: ‘Het zijn later opgetekende...


02-12-2008

Een vorm van vermoeidheid

Te druk om echt moe te zijn Hij is een normale man’, zo luidt de openingszin van Een vorm van vermoeidheid. ‘Hij’ is in dit geval hoofdpersoon Horacio Gnade, een Zuid-Amerikaanse Duitser die, in tegenstelling tot wat in de eerste regel al beweerd wordt, géén normale man is. Wat hij wel is beschrijft Jeroen Theunissen (1977) in woord en daad,...


26-11-2008

Vuur stelen

Ouderdom of het onvermogen tot vooruitzien Bob Moreno is oud. In ieder geval is hij oud van geest, want in het ‘heden’ van de roman valt het fysiek nog alles mee: ‘Over een maand word ik vijftig,’ zegt de hoofdpersoon op pagina één. Negenenveertig jaar dus pas, waarmee Bob dezelfde leeftijd heeft als auteur Willem van Zadelhoff (1958). Bob slikt...


25-11-2008

Sleur is een roofdier

Archeologiegedichten, gokproza en een loserschrijver [Interview] Niets is zo moeilijk als het doorgronden van een mens. Zeker niet als die mens kunstenaar is: schrijver van zowel gedichten als proza. Die moeilijkheid blijkt weer al ik professioneel voorbereid, ingelezen en met een stapel vragen op zak aankom bij een klein huis in Hilversum, waar D. Hooijer (Pseudoniem van Kitty Ruys, 1939)...


31-10-2008

Billy Doper

Misschien had het een gedicht moeten zijn Billy Doper is een roman. Weliswaar van een zeer experimenteel kaliber, met een afwijkende vorm, vaak bizarre taalconstructies en een daardoor wat ontoegankelijke plot, maar het is een roman. Het bevat verhaal, tijdsverloop en karakters die ontwikkeling doorlopen. Althans, dat proberen ze. Alles gebeurt in een voorstad van Parijs, waar hoofdpersoon Billy verwikkeld...


20-10-2008

Twee vrouwen

Alle eenvoud is schijn Op Recensieweb zijn op dit moment reeds enkele volledig verschillende typen beschouwingen van Harry Mulisch’ (1927) Twee vrouwen te vinden. Grofweg zijn die historisch-receptief, intertekstueel georiënteerd en meer algemeen interpretatief van aard. Daan Stoffelsen schrijft in een van die algemene kritieken (link) dat er in Twee vrouwensprake is van ‘een ouderwetse tragedie van, zoals dat met...


23-09-2008

De kamer hiernaast

Semiautobiografische verhalenroman De kamer hiernaast verschijnt in 1999 met de ondertitel ‘verhalen’. En omdat een aantal van de verhalen al in de jaren ervoor in tijdschriften zijn verschenen, mag het boek een volbloed verhalenbundel heten. Zou deze informatie niet zijn meegeleverd, dan had ik het rustig de ‘debuutroman’ van Dimitri Verhulst (1972) genoemd. Misschien wel onbedoeld speelt de schrijver met...


22-09-2008

Kid

Tweestrijd tussen Roomse vader en een modernistische zoon Een modernistische, antiklerikale kunstschilder wordt op jonge leeftijd door zijn vrome katholieke vader verstoten uit het nest. Pas vele jaren later keert de zoon Kid terug aan het sterfbed van zijn vader, voor wat de ultieme confrontatie tussen de twee zou kunnen worden. Het is kunstenaar tegen gelovige: kunst tegenover religie. Als...


12-09-2008

Zeewater is zout, zeggen ze

Het verdriet van een modaal gezin Een familie, vader, moeder, zoon en dochter, leeft in het Antwerpen van de jaren vijftig. Het is een doodnormaal gezin, maar hun karakterverschillen, politieke en sociale keuzes leiden tot wrijvingen en irritaties. Zo eenvoudig is het verhaal. De kracht van deze roman moet men ook niet in het verhaal zoeken, maar voornamelijk in Simone...


01-09-2008

Zonder

Heel veel ellende Elizabeth Nobel (1937) debuteerde in 1996 en heeft met Zonder inmiddels haar vijfde boek laten uitgeven. Blijkbaar doet ze iets goed in de ogen van de uitgeverij, maar aan de hand van deze nieuwste roman is moeilijk te zien wat dat is. Zonder is wat een psychologische roman zou moeten zijn, over drie vrouwen die om verschillende...


23-08-2008

Suikerspin

Allemaal crapuleuze serpenten Wat geboren is als dubbeltje wordt nooit een kwartje, zeggen ze in Holland. En wat geboren is als forain, blijft een forain; een kermiskraamhouder. De historische roman Suikerspinpresenteert ons die waarheid aan de hand van vier generaties, of een ruime honderd jaar familie Van Hooylandt. Door onderlinge minachting worden de generaties uiteengedreven, door de fascinerende geschiedenis van...


07-08-2008

Op de helling

Sportliteratuur voor de sporter Het genre van de sportliteratuur is altijd vrij populair geweest. Het bestaat met name uit essaybundels, sporterbiografieën en beschrijvingen van grote sportieve evenementen uit het verleden , en wordt beheerst door zelfuitgeroepen literaire grootheden als Henk Spaan, Matthijs van Nieuwkerk en Hugo Borst. Ook Boudewijn Smid (1964) heeft al enkele prozawerken over sportbeoefening gepubliceerd, maar begeeft...


25-07-2008

Het besluit van Dola Korstjens

Overdosis De omvang van een tekst hoort voor mij normaal gesproken niet een criterium te zijn voor literaire kwaliteit. In de verhalenbundel Het Besluit van Dola Korstjens is de omvang en het aantal van de verhalen echter wel een factor die van invloed is op de leesbaarheid van het boek. De losse verhalen, tien stuks, zijn onderling volledig onafhankelijk, vertellen...


03-07-2008

De postbode

Geestverruimende trip In de inhoudsopgave van De postbode maakt Hedda Martens uitgebreid bekend aan wie zij de ‘beelden’ voor haar roman heeft ontleend. Ze noemt uiteenlopende namen als Cézanne, Duchamp, Ovidius, maar ook Disney en de gebroeders Grimm. Volgens mij roept de schrijfster maar wat. De enige naam die zij noemt waar ik wel aspecten van herken, is Lewis Caroll....


19-06-2008

Dorstige rivier

Een mythische familiegeschiedenis in een werkelijke dictatuur Dorstige Rivier vertelt de geschiedenis van de familie De Vogel in het door oorlog verscheurde Irak. De oorlog in Irak, die in de politiek van afgelopen jaren, in opiniestukken, in nieuws en in literatuur uitgekauwd is, lijkt bij voorbaat clichéstof, ongeschikt om een boeiende roman mee neer te zetten. Al Galidi zal echter...


01-06-2008

Fake

Nét geen grootse queeste Victor Frölkes debuutroman Fake wil een verhaal vertellen dat te groot is om zich in Nederland af te spelen, en dus is Amerika het decor. Het verhaal begint op een ochtend in een New Yorks appartement, als hoofdpersoon Vincent Berging stilletjes uit zijn bed kruipt, zich voorziet van een aantal noodzakelijke spullen en vooral een fikse...


21-05-2008

Een huis in Afrika

In Afrika bestaat geen thuis Een huis in Afrika vertelt het verhaal van de Nederlandse Anne en haar Tanzaniaanse man Issa, die al jaren in Amsterdam wonen en in Issa’s thuisland op zoek gaan naar een tweede huis. Zo zou Issa meer contact krijgen met zijn familie, en kan de familie meedelen in Issa en Annes ‘Westerse’ welstand. Het boek...


06-05-2008

Dweiloorlog

Droog poetsen Aan de hand van één citaat kan men vaststellen of Anton Valens (1964) met zijn verhalenbundel Dweiloorlog een geslaagd werk heeft afgeleverd. Zo leidt hij zijn verhaal ‘Een melkmeisje van de twintigste eeuw’ in met: ‘Hoewel ik heb liefgehad, en de schilderkunst heb bestudeerd (en beoefend), heb ik te weinig verstand van grote thema’s om iets aan het...


24-04-2008

Sleur is een roofdier

Naargeestige gedachtekronkels Toen ik D.Hooijer (1939) voor het eerst in levende lijve zag, bij de bekendmaking van de nominaties van de Libris Literatuurprijs 2008, maakte zij de indruk van een rustige, goedmoedige dame. De foto op de omslag van haar boek wekt eenzelfde indruk. Onbedoeld neemt men zo’n indruk van de schrijver met zich mee bij het lezen van haar...


03-04-2008

Drie

Geworstel met kwantummechanica De roman Drie hinkt vanaf het begin op twee gedachten. Aan de ene kant is het een sciencefiction roman, waarin de spanning moet worden hooggehouden door het aan de hand van simpele kwantummechanica uitgelegde bestaan van parallelle universums. Aan de andere kant weet auteur Maarten Schinkel (1960) uit dit bestaan van parallelle universums een verhaallijn met hoofdthema...


01-03-2008

Twee tranen

Verdieping of verlenging Didier Dominique heeft een lieve vrouw, Sarah genaamd, is eigenaar van een goedlopend reclamebureau en een vakantiehuis in de bergen, rijdt een Porsche en geeft voor de uitdaging les aan een hogeschool. Hij heeft alles wat een mens hebben wil. Waar het verhaal van Twee tranen verteld wordt, is hij dit echter allemaal kwijtgeraakt en verkeert hij...


22-02-2008

Het meisje met het hoofddoekje

Bijeengeraapte geloofshaat Martin Schouten (1938), journalist van opleiding, ontpopt zich in het meisje met het hoofddoekje als schrijver van zeer antireligieuze literatuur. Het zijn vooral de religies die in Nederland goed vertegenwoordigd zijn die het moeten ontgelden. De islam, het katholieke en het gereformeerde christendom en het jodendom. Al de kritiek die op deze religies geleverd wordt gaat vanuit het...


05-02-2008

Vladiwostok

De oermens in moderne kleren Vladiwostok! is een stuk fictief proza. De karakters uit het boek zijn geen bestaande personen, en de beschreven politieke gebeurtenissen hebben nooit exact plaatsgevonden. Afgezien daarvan is alles in het boek een kopie van de hedendaagse maatschappij. De opkomende politici zijn ‘snelle jongens’ en machtswellustelingen, die worden gemaakt en gebroken door actualiteitenprogramma’s en hun presentatoren...


14-01-2008

Grote Europese Roman

Zoektocht naar orde in een chaotisch werelddeel In de opdracht van zijn Grote Europese Roman legt schrijver Koen Peeters (1959) de lat voor zichzelf erg hoog. Hij wil een roman schrijven als de Great American Novel, maar dan moet het groots en episch de geschiedenis van de Europese in plaats van de Amerikaanse mensheid samenvatten. En hij wil zijn boek...


17-12-2007

Vijf wraken

Als fantasie op de loop gaat met de werkelijkheid Vijf wraken is een roman waarvan de essentie is te vatten in de problematisering van een aantal belangrijke grenzen. De grens tussen een ludieke actie en een terroristische aanslag bijvoorbeeld, of de enge grens tussen intense haat en hevige liefde. Maar het belangrijkste probleem is toch de grens tussen een sterke...


06-12-2007

Jealous Guy: Meerdimensionale roman

In de geest van een schizofrene loser Iemand die het boek Jealous Guy in handen krijgt bereidt zich direct voor op een dadaïstisch en ontoegankelijk werk. Omslag en schutblad bevatten de tekst: ‘ready forra mega-mindfuck?’, de typografie vertoont aparte figuratieve trekjes en alles is geschreven in een puberale, lelijke smeltkroestaal van Engels, Spaans en Zuid-Rotterdams. Alles lijkt erop dat dit...


09-10-2007

Dagen op Aarde

Binnen geen resultaat Dagen op aarde vertelt het verhaal van de ambitieuze wetenschapper Van Marum, die aan het begin van de roman vastbesloten is een Godsbewijs te vinden. Een Godsbewijs dat volledig past in het mechanistische tijdperk waarin het boek zich afspeelt. Om tot dit bewijs te kunnen komen wendt hij zich tot een duister genootschap dat hem van vooral...