Koster, Jan

Koster, Jan

Jan Koster is mede-eigenaar van een kantoor dat zich bezighoudt met administratieve en fiscale dienstverlening. Zijn werk en opleiding brengen met zich mee dat er veel moet worden gelezen. Sinds enkele jaren heeft hij daarnaast weer volop tijd om voor zijn plezier te lezen. Het liefst leest hij literatuur, daarnaast ook non-fictie en af en toe thrillers en andere genres. Hij beheert zijn eigen website waarop hij van (vrijwel) alle gelezen boeken recensies plaatst, zie jkleest.

Voor De Leesclub van Alles is Jan redacteur literatuur

161 Recensies

09-04-2021

Burial rites

Meeslepend, ondanks bekende afloop [Recensie] IJsland, 12 januari 1830. Het is de dag die de geschiedenis in zal gaan als de dag waarop voor de laatste keer in dat land de doodstraf wordt uitgevoerd. EĂ©n van de twee terdoodveroordeelden is Agnes MagnĂşsdĂłttir. Samen met twee anderen is zij verdacht van de mysterieuze moord op twee mannen. De Australische Hannah Kent...


06-04-2021

Een kwestie van dood en leven

Aangrijpend met mitsen en maren [Recensie] Irvin en Marilyn Yalom hebben beide een behoorlijke reputatie opgebouwd. Eerstgenoemde is een wereldberoemde psychiater en auteur van verschillende romans en non-fictieboeken. Marilyn was minder bekend maar was op haar terrein, vergelijkende literatuurwetenschap, eveneens prominent. Verder was zij onder meer actief als hoogleraar Franse taal en letterkunde. Ook zij heeft enkele non-fictieboeken geschreven. In het...


27-03-2021

De Vos

Opa vertelt [Recensie] Inderdaad, een lullige titel en dat is precies wat dit boek verdient. Frederick Forsyth kun je gerust een vooraanstaand thrillerauteur noemen. Illustere titels als De dag van de jakhals, Geheim dossier Odessa en Het alternatief van de duivel behoren tot de top in het genre. Zijn laatste boek is De vos, het is verschenen in 2019. Een gekend recensent heeft het geprezen. Om te achterhalen...


26-03-2021

Toen wij wezen waren

Het verleden heeft meer invloed dan de toekomst [Recensie] Kazuo Ishiguro kan bij mij inmiddels wel een potje breken. Een voor zijn doen wat minder boek als Toen wij wezen waren steekt nog steeds een stuk boven de middelmaat uit. Het is inmiddels het vierde boek dat ik van hem heb gelezen en weer is het anders dan die andere...


23-03-2021

De kracht van breien

Informatief en boeiend [Recensie] Wat moet hij nou met een boek met de titel De kracht van breien zullen sommigen (velen?) denken. Om eerlijk te zijn was dat ook mijn eerste gedachte toen ik dit boek thuisgestuurd kreeg. Tot ik mij ging verdiepen in de achtergrond van Loretta Napoleoni. Dat is een dame die ik niet van naam kende maar die blijkbaar meerdere...


23-03-2021

Stilte op het Binnenhof

Boeiend maar weinig kritisch verslag [Recensie] Laurens Boven en Sophie van Leeuwen verslaan voor BNR de landelijke politiek in en vanuit Den Haag. In Stilte op het Binnenhof recapituleren zij wat er is gebeurd in de periode van februari tot en met augustus 2020. Het is een interessante blik achter de schermen in een periode die alle politici voor grote uitdagingen stelde. De aanloop en...


19-03-2021

Ten oosten van Eden

Groots en meeslepend [Recensie] Ten oosten van Eden van John Steinbeck is een uitstekend voorbeeld van een roman die de tand des tijds probleemloos heeft weten te doorstaan. Het verhaal is meeslepend, de thematiek is van alle tijden. Het bevat personages die een onuitwisbare indruk maken en de stijl voelt modern. Mogelijk is de kwaliteit van de vertaler, Peter Bergsma,...


12-03-2021

Geteld, geteld

De wereldverbeteraar en de verkwister [Recensie] In Geteld, geteld heeft Miklós Bánffy een bijna vergeten tijdperk op een schitterende manier tot leven gewekt. Het is het eerste deel van de Transsylvaanse trilogie die zich afspeelt in de jaren voor de Eerste Wereldoorlog. In die periode behoorde Transsylvanië tot het Hongaarse deel van de Habsburgse Dubbelmonarchie. Politiek is het al onrustig,...


26-02-2021

Zelfs de honden

De zelfkant van het leven [Recensie] Lezers die een boek verwachten met een chronologisch verhaal, met een herkenbare verteller en geschreven in een toegankelijke stijl kunnen maar beter niet aan Zelfs de honden van Jon McGregor beginnen. Wil je worden uitgedaagd en ben je bereid er energie in te stoppen dan zou het zomaar kunnen dat je vol bewondering terugkijkt...


26-02-2021

Woeste hoogten

Verwoestende liefde Het heeft even geduurd voordat ik eraan toe was om Woeste Hoogten van Emily Brontë te lezen. Op mijn middelbare school deden sommige leraren en klasgenoten er enigszins laatdunkend over en blijkbaar had dat nogal wat invloed. Daarbij komt dat het naar de maatstaven van toen een relatief dik boek was. Als je dan ruim vijftig boeken in...


19-02-2021

De jongens van Nickel

Indrukwekkende geschiedenis [Recensie] “Zelfs na hun dood zorgden de jongens nog voor overlast.” De rest van de proloog laat geen twijfel bestaan over wat voor boek je kunt verwachten. Op de grond die in bezit is gekomen van een projectontwikkelaar heeft een tuchtschool gestaan met een bedenkelijke reputatie. Voordat kan worden gebouwd moet de begraafplaats worden geruimd. Het is een...


16-02-2021

Dossier Grete Weisbrot

Een leven vol leed in een land van grote tegenstellingen [Recensie] Miriam Dubi (1945) is in 1962 naar IsraĂ«l geĂ«migreerd. Ze bleef daar en werd al op jonge leeftijd directrice van een opvangcentrum voor jonge immigranten. In 1998 richtte ze Docostory op, een uitgeverij gespecialiseerd in levensverhalen en heeft inmiddels meer dan duizend biografieĂ«n uitgebracht. Kort geleden is van haar hand Dossier...


12-02-2021

Ga heen, zet een wachter

Komt niet goed uit de verf [Recensie] Het is soms best lastig om een boek zelfstandig te beoordelen, soms ontkom je er niet aan. Spaar de spotvogel van Harper Lee is een absolute topper. Van het qua publicatiedatum tweede boek van haar, Ga heen, zet een wachter was het niet de bedoeling dat het zou worden uitgebracht. Haar  uitgever wees...


05-02-2021

Bruggenbouwers

Grote tegenstellingen te overbruggen [Recensie] Het stond al een tijdje op mijn wensenlijst om aan de reeks De grote eeuw door Jan Guillou te beginnen. Kort geleden is het ervan gekomen! Bruggenbouwers is het eerste deel van een inmiddels tiendelige reeks. Deze omspant ongeveer de twintigste eeuw. Dit deel begint net na 1900 en loopt door tot kort na het...


02-02-2021

De juiste houding

Interessante thema’s hadden betere uitwerking verdiend  [Recensie] In De juiste houding heeft Britta Böhler twee thema’s met elkaar verweven. Wat is echt en wat is nep, interessant in tijden van discussies over de waarde van nieuws en nieuwsberichten. In dit geval staat de echtheid van een kunstwerk met een hoge waarde symbool hiervoor. Een hoge waarde mits het echt is. Het tweede is een...


29-01-2021

Aurora

Goed bedoeld idee rijt oude wonden open [Recensie] De film Festen is misschien wel de overtreffende trap van een familie die is verscheurd door oud zeer. Tijdens het lezen van Aurora, een roman van Luis Landero, een grote naam in de Spaanse literatuur, komen de herinneringen aan die memorabele film onvermijdelijk weer bovendrijven. Er zijn wel grote verschillen. In Festen...


29-01-2021

Zij

Ook na tweede lezing niet overtuigd [Recensie] Na de eerste lezing van het beknopte Zij van Helle Helle was mijn eerste gedachte: wat heb ik nou eigenlijk gelezen? Wat is er gebeurd in het boek? Weinig. Over wie heb ik gelezen? En waarom is alles in de tegenwoordige tijd geschreven? Pakt die keuze wel altijd goed uit? Kortom, een tweede...


28-01-2021

De oude actrice

Gemengde gevoelens bij biografie over actrice Elisabeth Andersen [Recensie] De oude actrice en ik gaat over het leven van de actrice Elisabeth Andersen (1920-2018). Het gaat ook over de totstandkoming van dit boek. De auteur Brigit Kooijman plaatst zich niet nadrukkelijk op de voorgrond maar is wel duidelijk aanwezig. Dat blijkt uit allerlei beschrijvingen van hoe de gesprekken gingen en hoe zij van...


22-01-2021

De rustelozen

Uitdagend mengsel van kennis, ervaringen en verhalen [Recensie] Olga Tokarczuk noemt haar boeken constellatieromans. Ze wijken af van gangbare romans die een verhaallijn hebben die meestal lineair is. Voor wat betreft De rustelozen gaat dat in ieder geval op. Het is een prachtig bouwwerk van kennis, ervaringen, onderzoekingen, beschouwingen en verhalen waarbij het een hele uitdaging is om iets te...


22-01-2021

De vreemdelinge

De invloed van dove en excentrieke ouders [Recensie] In 2019 verscheen De vreemdelinge van Claudia Durastanti (1984). Het autobiografische element overheerst daarin en vormt de kapstok van een boek vol essayistiek, lyriek, filosofische overwegingen en beschouwingen. De flaptekst spreekt ook van fictie maar het is niet helemaal duidelijk hoe groot het aandeel daarvan is. De rode draad is het leven...


15-01-2021

Leven met de ster

Indringend en vervreemdend [Recensie] Het leven van de jood Jiří Weil (1900 – 1959) is, heel zachtjes uitgedrukt, weinig vreugdevol geweest. Als overtuigd communist ging hij op jonge leeftijd naar de Sovjet-Unie. De realiteit viel hem zwaar tegen en het duurde niet lang voordat hij in conflict kwam met de autoriteiten en werd teruggestuurd naar Tsjecho-Slowakije. Het was onrustig, de...


08-01-2021

De glazen stolp

Het eenzame leven van een depressieve jonge vrouw [Recensie] Het is al bijna zestig jaar geleden dat Sylvia Plath zelfmoord pleegde. De mythe en de controverses lijken sindsdien alleen maar groter te zijn geworden. Er verschijnen nog steeds boeken over haar leven, in de popmuziek wordt er nog steeds naar haar verwezen. Ook over en van Ted Hughes, met wie...


25-12-2020

Terugkeer uit het Noorden

Schulden aflossen en opnieuw beginnen [Recensie] Maja Wolny is een geboren Poolse en sinds 2003 woont ze afwisselend in België en Polen. Ze heeft een achtergrond als journaliste, columniste, museumdirecteur en boekhandelaar. Haar boeken verschijnen in het Pools en in het Nederlands. Ze debuteerde in 2008, Terugkeer uit het Noorden kwam begin 2020 uit. Terugkeer uit het Noorden kent verschillende...


25-12-2020

Kindertijd

Fragmenten van een kille jeugd [Recensie] De boekenwereld kan soms heerlijk verrassend zijn. Een boek kan lange tijd onontdekt zijn gebleven of in de vergetelheid zijn geraakt en zomaar ineens, ogenschijnlijk uit het niets, (her)ontdekt worden en een voltreffer blijken te zijn. Gelukkig zijn er mensen die er een fijne neus voor hebben om dit soort pareltjes aan de vergetelheid...


25-12-2020

Opwindende tijden

Enorme tegenvaller [Recensie] Opwindende tijden, het debuut van Naoise Dolan, is weer eens het bewijs dat je je van een aanbeveling van een grote naam beter niets kunt aantrekken. Op de voorkant noemt niemand minder dan Hilary Mantel het “kostelijk, scherpzinnig en onbevreesd, een innemend debuut”. Dat wekt verwachtingen, toch? Helaas, geen enkele van deze kwalificaties kan op dit boek...


18-12-2020

De reparatie van de wereld

De invloed van oorlog op een huwelijk [Recensie] Een man met het uiterlijk van een rat (een dier dat vaker zal terugkeren) komt bij een groep mannen. Ze hebben het slecht, weinig te eten. Hij vertelt hen een verhaal over een land waar het goed boeren is, vruchtbare grond. Hij wil hen verleiden om daarheen te vertrekken en belooft daarop...


18-12-2020

Lichtjaren

Gewoon verhaal, bijzondere stijl [Recensie] Lichtjaren van James Salter (1925 – 2015) is in 1975 verschenen en in 1979 voor het eerst in vertaling verschenen. Uit het niets verscheen in 2013 weer eens een roman van zijn hand, Alles wat is, 34 jaar na dat wat zijn laatste roman leek te zijn. Misschien aangestoken door het onverwachte succes daarvan, misschien...


12-12-2020

Een zondagskind

Te dik en niet spannend [Recensie] Een zondagskind van Tana French heeft de kwalificatie literaire thriller meegekregen. Het is altijd maar de vraag waarom een spannend bedoeld boek dat etiket krijgt, maar de uitleg die mij het meest aanspreekt is dat het een ordinaire marketingtruc is. Een spannend boek kan goed geschreven zijn, maar het is dan niet meteen literair. Literatuur kan spannend...


11-12-2020

De bekentenissen van Frannie Langton

Aangrijpende geschiedenis [Recensie] Hoofdpersoon in deze roman van Sara Collins is, hoe kan het ook anders, Francis Langton, die is geboren op een Jamaicaanse plantage met de bedrieglijke naam Paradise. Haar levensloop is opmerkelijk. Ze is mulattin, ze weet niet wie haar ouders zijn. In 1825 wordt ze weggegeven aan een Engelse geleerde bij wie ze in huis komt te...


11-12-2020

Tussen april en september

Blijven en schrijvend je rouw verwerken [Recensie] Tussen april en september is het eerste boek van Tomas Espedal dat in Nederlandse vertaling is uitgebracht. In Noorwegen wordt zijn werk, dat inmiddels uit circa vijftien boeken bestaat, door pers en kritiek zeer gewaardeerd. Het is een roman die wonderwel goed past bij de vele egodocumenten die de laatste jaren zijn verschenen....


08-12-2020

Aarzelsnede

Je kunt ze niet allemaal redden  [Recensie] Berber Kapitein blijft met het onderwerp van haar debuutroman Aarzelsnede dicht bij huis. Zij heeft een achtergrond in de medische wereld, onder andere als kinderarts. Deze roman gaat over een jong kind dat al jarenlang behoorlijk ziek is en dat maar niet beter wordt. Wat haar mankeert is een raadsel. Verschillende medici hebben zich erop stukgebeten...


04-12-2020

Voor als ik er niet meer ben

Over de doden niets dan goeds? [Recensie] Je hebt mensen die denken dat zij onmisbaar zijn. In emotioneel opzicht is dat in de meeste gevallen zeker waar en begrijpelijk. In praktische zin kan dat anders liggen. Natuurlijk komt het leven van een harmonieus gezin op zijn kop te staan als moeder overlijdt, maar om nou een handleiding achter te laten...


04-12-2020

Het jaar dat Shizo Kanakuri verdween

GeĂŻnspireerd door een voetnoot bij de geschiedenis [Recensie] Shizu Kanakuri heeft echt bestaan. Deze man heeft het marathonlopen in Japan op de kaart gezet. Hij heeft aan meerdere Olympische Spelen meegedaan, zonder grote successen te behalen. Hij is vooral bekend door de marathon van 1912 die hij voltooide in 54 jaar, 8 maanden, 6 dagen, 5 uur, 32 minuten en...


25-11-2020

Het proces van Neurenberg

Waardevolle bundeling van artikelen over belangrijk proces [Recensie] Iets nieuws schrijven over de Tweede Wereldoorlog is vijfenzeventig jaar na het einde daarvan nauwelijks meer mogelijk. Wellicht dat een invalshoek nog bijzonder kan zijn of een persoonlijk verhaal unieke elementen bevat maar hard nieuws lijkt er niet meer in te zitten. Over Het proces van Neurenberg is door de jaren heen ook al...


24-11-2020

Te intelligent om gelukkig te zijn?

Interessant maar af en toe ontbreekt de nuance [Recensie] Een boek over hoogbegaafden met de afbeelding van een zebra op de omslag, dat vraagt om een verklaring. Jeanne Siaud-Facchin, klinisch psycholoog, psychotherapeut en specialist op het gebied van hoogbegaafdheid, geeft een toelichting op die keuze. Bij Cogito’Z, centrum voor leerproblemen op school, gebruiken ze een stempel met een afbeelding van een...


20-11-2020

Het zout der aarde

De lotgevallen van de brave Piotr [Recensie] In 1937 is de eerste en tot voor kort enige vertaling verschenen van Het zout der aarde van JĂłzef Wittlin. Ondanks positieve aandacht deed het boek heel weinig, er zijn destijds slechts 527 stuks van verkocht. Het is in de vergetelheid geraakt en het berust op een toevalligheid dat het nu nogmaals is...


17-11-2020

De val van Amerika

Aardige mensen, hardvochtig land [Recensie] Holland zeggen en Nederland bedoelen, het wringt. Datzelfde vind ik ook van de titel van het boek De val van Amerika terwijl het over de Verenigde Staten gaat. Tegelijkertijd snapt iedereen wel wat Michael Persson bedoelt. Maar een land met Verenigde in de naam met  zulke scherpe tegenstellingen, zich manifesterend in de verkiezingsretoriek en -uitslagen, begint langzaamaan ook wel...


17-11-2020

Mannen

Serieus pleidooi op luchtige toon gebracht [Recensie] Het doel van Mannen door Grayson Perry is om suggesties te doen om onze definitie van mannelijkheid op te rekken. Een ambitieuze doelstelling, al was het maar omdat mannelijkheid vele verschijningsvormen kent en elke poging om het begrip te definiëren gepaard gaat met een zekere vooringenomenheid, gebaseerd op bijvoorbeeld culturele, biologische en sociale achtergrond. Zijn beeld van...


13-11-2020

Bloedblaren

Altijd op de vlucht [Recensie] Het zijn niet de minste namen die Naomi Rebekka Boekwijt aanbevelen. Manon Uphoff noemt haar zeer, zeer getalenteerd, A.H.J. Dautzenberg vergelijkt haar met Alex Boogers en Marieke Lucas Rijneveld. Wat dergelijke aanbevelingen waard zijn moet iedereen maar voor zichzelf uitmaken maar in dit geval kan ik hiermee volmondig instemmen. Bloedblaren is een krachtig stuk proza...


10-11-2020

Nederland drugsland

Schreeuw om aandacht voor groot probleem [Recensie] De laatste jaren verschijnen er steeds meer series die het leven van drugscriminelen verheerlijken en romantiseren. Denk bijvoorbeeld aan Breaking bad, Narcos en El Chapo. Dergelijke series worden verteld vanuit het perspectief van de hoofdpersoon. Onwillekeurig kan dat een nogal vreemde reactie met zich meebrengen: je leeft met hen mee en krijgt in enige mate begrip voor...


06-11-2020

De bagage

Overleven aan de rand van de samenleving [Recensie] De bagage is de titel van het eerste boek van Monika Helfer dat naar het Nederlands is vertaald. De titel is min of meer letterlijk vertaald vanuit het Duits, maar in die taal heeft het een bijklank die het in het Nederlands niet heeft. Bagage gebruikt men ook als denigrerende aanduiding voor...


30-10-2020

Het hondenpark

Ingehaald door het verleden [Recensie] Het hondenpark verwijst naar de plaats waar het verleden Olenka inhaalt. Ze had gehoopt in alle anonimiteit door het leven te gaan na een bewogen verleden maar het zit er niet in.Ze is geboren in OekraĂŻne in armoedige omstandigheden. Zoals veel meisjes van haar generatie hoopt zij op een goudgerande toekomst in Ă©Ă©n of ander...


23-10-2020

Wat ze zeiden

Moeilijke keuzes en grote dilemma’s [Recensie] Over de knellende banden van religie zijn al heel wat boeken verschenen. Een flink aantal daarvan zijn variaties op een thema die vooral van elkaar zijn te onderscheiden door toon en stijl. Dat er variaties mogelijk zijn bewijst Miriam Toews. Wat ze zeiden gaat over één van de mennonitische gemeenschappen, een religieuze variant die...


10-10-2020

Dood in opdracht

Strak geschreven, sterke thriller [Recensie] Eric Oosthoek heeft gedurende enkele decennia heel wat dramaseries, televisiefilms en dergelijke voor de publieke omroep geproduceerd. Sinds enkele jaren richt hij zich op het schrijven van fictie. Dood in opdracht is het tweede deel van de reeks rond Severyn & Govaert, respectievelijk rechercheur en officier van justitie. Het eerste deel, Onder verdenking, was nog wat onwennig. Te...


09-10-2020

Het leven speelt met mij

De keuze van Vera [Recensie] Eva Panic Nahir is geboren in 1918 en overleden in 2015. Van haar bewogen leven is veel bekend. Er is een monografie verschenen, op youtube is de film Eva – a documentary te zien en David Grossman heeft nu een boek over haar geschreven. Hij was goed met haar bevriend, hij kent haar levensverhaal goed...


07-10-2020

De jongen uit de Kaiserhofstrasse

Wonderbaarlijk en ongelooflijk, maar waar [Recensie] Valentin Senger is bijna tachtig jaar oud geworden. Op zichzelf niet zo bijzonder, maar dat is het wel als je weet dat hij in 1918 in Duitsland is geboren als kind van Joodse ouders. Zijn hele leven heeft hij in Duitsland gewoond. Zijn opvoeding was volgens de Joodse tradities, tot en met de besnijdenis...


06-10-2020

Humor is een van de vier pijlers onder het universum

Aardig, maar te oppervlakkig [Recensie] Madelijn Strick kun je gerust een kenner noemen als het over humor gaat. Ze is cum laude gepromoveerd op een proefschrift over humor in reclame en ook daarna is het een is ze het blijven onderzoeken. In Humor is een van de vier pijlers onder het universum stipt ze verschillende aspecten aan over dit onderwerp....


02-10-2020

De onsterfelijken van Teheran

Interessant, zwaarmoedig, overdadig en toch compact [Recensie] Ali Araghi studeerde klassieke talen aan de Universiteit van Teheran en is vertaler. Zijn verhalen en vertellingen worden in verschillende tijdschriften gepubliceerd. De onsterfelijken van Teheran is zijn debuutroman en is meteen ook naar het Nederlands vertaald. Met zijn debuut pakt Araghi groots uit. Het is het verhaal van het leven van een...


02-10-2020

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld

Interessant gegeven, mooi verhaal met flinke dosis maatschappijkritiek [Recensie] Uit een onderzoek uit 2017 zou blijken dat hersenen nog ongeveer tien minuten na overlijden actief zijn. Of er dan ook sprake is van enige vorm van bewustzijn lijkt moeilijk aantoonbaar, maar Elif Shafak heeft dat gegeven wel als uitgangspunt gebruikt. In 10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld gaat...


25-09-2020

Van steen en been

Meeslepend en informatief [Recensie] Inuit. Het zal mogelijk associaties oproepen over mensen die in het poolgebied leven, flink ingepakt tegen de kou, levend van de jacht. Veel meer dan dat weten we niet van hen. Bérengère Cournut vult deze leemte op met Van steen en been. Voordat ze deze roman schreef had ze er al zeven jaar onderzoek naar de...


25-09-2020

De bekentenissen van Kornél Esti

Een bijzondere verzameling verhalen [Recensie] Waarom ik dit boek heb meegenomen uit de bibliotheek is mij nog steeds een raadsel. De schrijver was mij onbekend en zijn werk uiteraard ook. Soms doe ik maar een greep en pak ik een titel die wel interessant lijkt. Soms valt het tegen, soms valt het mee en soms trek je je de haren...


22-09-2020

Dit zijn geen aardige mensen

Knappe reconstructie [Recensie] Tussen wit en zwart* gaapt in Zuid-Afrika een enorme kloof. Segregatie is een gegeven, echt mengen of begrip tonen voor elkaar is nog lang niet gewoon. Zo veel wordt wel duidelijk na lezing van de grondige reconstructie van een rechtszaak die kortstondig voor de nodige ophef zorgde maar die na een tijdje naar de achtergrond verdween. Dit zijn...


11-09-2020

De vrouw van Martin Guerre

Over de waarheid en andere ongemakken [Recensie] Een serie van drie novelles over waargebeurde, beruchte rechtszaken wordt gezien als het meesterwerk van Janet Lewis (1899 – 1998). De vrouw van Martin Guerre is het eerste van die reeks, die als gemene deler heeft dat ze gaan over indirect bewijs (cases of circumstantial evidence). Het is geschreven in 1941, het verhaal...


11-09-2020

Jeugdherinneringen

Levendige beschrijving van de jeugdjaren van Tolstoj [Recensie] Als je dan toch met een groot schrijver als Lev Tolstoj moet kennismaken waarom zou je dan niet bij het begin beginnen? Kinderjaren was zijn debuut in 1852, aanvankelijk gepubliceerd onder pseudoniem. Het is het eerste deel van wat zou uitgroeien tot een ‘trilogie’ die onder de titel Jeugdherinneringen is uitgebracht. De...


04-09-2020

Laatste vrienden

Voegt te weinig toe [Recensie] Laatste vrienden is het slot van de Old Filth Trilogie van Jane Gardam. De drie belangrijkste personen spelen in elk deel de hoofdrol. In Een onberispelijke man is die weggelegd voor Edward Feathers, succesvol advocaat, maar emotioneel zwakbegaafd. Een trouwe vrouw gaat vooral over zijn vrouw Betty, gevangen in een liefdeloos huwelijk. Het woord gevangen...


04-09-2020

Een vrouw op 1000°

Grimmige en komische terugblik op een veelbewogen leven [Recensie] Een vrouw op 1000° is een titel die de aandacht trekt. Uiteraard kan het niet anders dan dat er vuur aan te pas komt. Dat klopt ook. Het boek van de IJslander Hallgrímur Helgason gaat over Here, een vrouw van tachtig die zich heeft voorgenomen om de kerst niet te halen....


28-08-2020

Mysteriën

Een en al raadsels [Recensie] De Noor Knut Hamsun (1859 – 1952) is een schrijver die een inspiratiebron is geweest voor vele grote auteurs, zoals Thomas Mann en Franz Kafka (en vele anderen). In 1920 won hij de Nobelprijs voor de literatuur. Zelfs na de oorlog merkte Thomas Mann op dat die prijs nooit naar iemand was gegaan die hem...


28-08-2020

Een trouwe vrouw

Ander licht op verstandshuwelijk [Recensie] Een trouwe vrouw door Jane Gardam is het vervolg op Een onberispelijke man. Dat voorgaande deel gaat vooral over Edward Feathers (Eddie). In dit boek gaat de meeste aandacht uit naar Betty (Elisabeth Macintosh), zijn echtgenote en nu zien wij door haar ogen de geschiedenis van hun liefdeloze huwelijk. Veel komt bekend voor maar door...


21-08-2020

Herfst

Veel te genieten [Recensie] Autumn (Nederlandse titel is Herfst) is het eerste deel van een reeks van vier, Seasonal door Ali Smith. Het is omarmd als de eerste Brexit-roman. Er zit wat in en tegelijk doet dat het boek enorm tekort. Het is veel meer dan dat. Twee vertellingen Bijzondere vriendschap Autumn bestaat uit twee vertellingen die los van elkaar...


21-08-2020

Een onberispelijke man

The man behind the mask [Recensie] Jane Gardam, geboren in 1928, kun je met een gerust hart een laatbloeier noemen als het gaat om haar carrière als auteur. Pas in 1971 kwam haar eerste boek uit, een kinderboek. Sindsdien is er geen houden meer aan. Aanvankelijk publiceerde zij vooral kinderboeken, later kwam het accent meer te liggen op romans en...


16-08-2020

Spinoza en de weg naar geluk

Fraaie kennismaking met de mens Spinoza en diens werk [Recensie] Het is al bijna vier eeuwen geleden dat twee grootheden uit de Nederlandse geschiedenis een maand na elkaar werden geboren. De overeenkomsten tussen Johannes Vermeer en Baruch Spinoza zijn legio. Beiden zijn op jonge leeftijd gestorven, lieten vooral schulden na en erkenning kwam pas veel later. FrĂ©dĂ©ric Lenoir is door beiden gefascineerd,...


14-08-2020

Ik weiger na te denken

Veelzeggende titel [Recensie] Lotta Elstad (1982) is schrijver, journalist en historicus. Zij schrijft over alles wat haar bezighoudt, het varieert van politiek tot hedendaagse populaire cultuur. Zoals de titel veelzeggend is over de hoofdpersoon, is deze persoonsbeschrijving net zo veelzeggend over de inhoud van Ik weiger na te denken. Het is een allegaartje van onderwerpen, nogal lukraak en zonder veel...


14-08-2020

De fundamenten van ons leven

Heimwee versus de kracht van een huwelijk [Recensie] De tekst op de achterflap van De fundamenten van ons leven door Wallace Stegner dekt niet helemaal de lading. Er staat dat het een spannend familieportret is van vier generaties.” Dat van die vier generaties klopt op zichzelf wel maar de verdeling is niet bepaald evenwichtig. Het gaat vooral over Susan Ward,...


31-07-2020

Het is de liefde

Bijzonder uitgevoerd modern sprookje [Recensie] Het is de liefde van Sofie Smit is een dun boekje, zo’n tachtig pagina’s. Deze novelle heeft een zachte omslag, het papier is milieuvriendelijk, de tekening is gemaakt door de  schrijfster. Het is ingebonden met een dun draadje van hetzelfde materiaal als waarmee het is afgesloten. Inderdaad, er zit een soort slotje op. Ze noemt...


25-07-2020

De wilde stilte

Weemoed en optimisme [Recensie] Wat hieraan voorafging. In Het zoutpad beschrijft Raynor Winn hoe in korte tijd het leven van haar en  haar man Moth in korte tijd op zijn kop komt te staan. De vijftigers hadden een prima leven, maar door een verkeerde investering, gevolgd door een faillissement, raakten zij dakloos. Alsof dat nog niet genoeg was werd bij Moth een progressieve ziekte...


24-07-2020

Afscheid van de geesten

Verdwenen, maar niet vergeten [Recensie] De grote afwezige is de invloedrijkste persoon in Afscheid van de geesten van Nadia Terranova. Deze Italiaanse studeerde filosofie, is journalist en schrijft kinderboeken en romans. Dit boek haalde de shortlist van de prestigieuze Premio Strega 2019 en werd geselecteerd als Ă©Ă©n van de tien beste Italiaanse boeken van 2018. Begin juli 2020 verscheen het...


17-07-2020

Beest

Geslaagde opvolger [Recensie] Elk boek is anders en behoort op zichzelf te worden beoordeeld. Meestal lukt dat moeiteloos, maar met Beest van Ane Riel dringt de analogie met een ander boek zich onontkoombaar op. De opvolger van het zeer sterke en succesvolle Hars heeft in meerdere opzichten wat weg van Van muizen en mensen van John Steinbeck. In het boek...


10-07-2020

De druiven der gramschap

Tijdloos [Recensie] Helaas, in zekere zin. De druiven der gramschap is in 1939 verschenen maar had met wat aanpassingen net zo goed vandaag de dag kunnen verschijnen. Het epos van John Steinbeck over de familie Joad is een sociale aanklacht, een fascinerend stuk geschiedschrijving en een intens ontroerend verhaal over een familie die uit hun vertrouwde omgeving wordt verdreven, in...


06-07-2020

Vogels als huisgenoten

Een wereld te ontdekken [Recensie] In het goed ontvangen Het vogelhuis beschrijft Eva Meijer het leven van Len Howard. Zij was professioneel musicus tot zij in 1938 een radicaal besluit nam. Ze brak haar loopbaan af, kocht een stuk grond en ging wonen in het huis dat ze Bird Cottage noemde. Vanaf dat moment wijdde ze haar leven aan het bestuderen van vogels...


26-06-2020

Het perron

In meerdere opzichten een mooi boek [Recensie] Een vrouw maakt dagelijks dezelfde treinreis en vertrekt telkens op een vast tijdstip. Ze is gewend aan de andere mensen die hetzelfde ritme volgen. Zij verzint hoe hun leven eruit zou kunnen zien. Op een dag is er ineens een nieuweling. De man is duidelijk niet gewend om met de trein te reizen,...


06-06-2020

Russisch voor beginners

Voorspelbaar en zonder spanning [Recensie] Russisch voor beginners is het derde boek van Dominique Biebau. Zijn eerste boeken kregen een goede ontvangst. Dat geldt ook voor deze misdaadroman die de Hercule Poirotprijs en de Gouden strop heeft gewonnen. Het boek had als ondertitel De wonderbaarlijke avonturen van een lulletje rozenwater met een minderwaardigheidscomplex kunnen hebben. Want dat is Maarten, de hoofdpersoon in Russisch...


05-06-2020

Dagen zonder eind

Roman van uitersten [Recensie] Weer zo’n auteur van wie ik de naam al jaren ken maar van wie ik nog niet eerder een boek gelezen had. Sebastian Barry, een Ierse schrijver die al meerdere prijzen heeft gewonnen en van wie de boeken in meer dan dertig landen zijn vertaald. Hoog tijd dus voor een kennismaking en er is maar één...


05-06-2020

Handboek van een twijfelaar

Vader en zoon, allebei geniaal en onbeholpen [Recensie] Handboek van een twijfelaar door Ethan Canin heeft met name in de Verenigde Staten lovende kritieken ontvangen. “Een fenomenale literaire prestatie”, “Onbeschrijfelijk mooi”, zijn enkele aanprijzingen op de achterkant. Het is in 2017 in Nederland uitgebracht en gek genoeg lijkt het hier niet veel te hebben gedaan. Dat is opvallend omdat allerlei...


02-06-2020

De kracht van angst

Over hoe met angst om te gaan [Recensie] Journaliste Hesna Al Ghaoui heeft een bijzondere achtergrond. Ze is een half-Syrische christen, geboren en opgegroeid in Hongarije en goed opgeleid. Voor haar werk vertoeft ze vaak in conflictgebieden en heeft ze levensbedreigende situaties meegemaakt. Toch kan ze de angst haar leven niet laten beheersen omdat het anders onmogelijk zou zijn om te kunnen...


30-05-2020

Het is te koud om te sterven

Veelbelovend thrillerdebuut [Recensie] Het is om en nabij een eeuw geleden dat hard-boiled detectives een opmars maakten. Het genre is nooit helemaal weggeweest maar is in de loop van de tijd wel wat overschaduwd door bijvoorbeeld Scandinavische tobbers, Britse intelligentsia en Amerikaanse alleskunners. De eerste detective van Christian Frascella heeft een hoofdpersoon, Contrera, die zich moeiteloos kan meten met illustere types als Sam...


22-05-2020

Lege harten

Interessant cynisch thema maar matig uitgewerkt [Recensie] Van Juli Zeh heb ik eerder Vrije val gelezen en daar was ik behoorlijk van onder de indruk. Stiekem hoop je dan dat een volgend boek hetzelfde niveau weet te halen en vergelijkbaar leesplezier oplevert. Helaas. Lege harten (of eigenlijk Leere Herzen, want in het Duits gelezen) komt bij lange na niet in...


15-05-2020

Tussenruimte

Over kunst en leegte [Recensie] Vanessa Oostijen zette in 2016 een gedurfde stap. Ze zegde haar baan op om te gaan schrijven en tekenen. Ze heeft een kinderboek geĂŻllustreerd en tekent voor Volkskrant Magazine. Een paar voorbeelden van haar tekenkunsten kom je tegen in haar debuutroman Tussenruimte. De hoofdpersonen Christina en Tom leren elkaar op bijzondere wijze kennen. In de...


15-05-2020

Waarom moet ik u tegen jou zeggen?

Oordeel niet te snel [Recensie] Waarom moet ik u tegen jou zeggen? is het romandebuut van Karin Driegen (1961). Aan de universiteit van Leiden heeft ze kunstgeschiedenis gestudeerd en vervolgens heeft ze in het onderwijs gewerkt. Ze woont nu met haar gezin aan de zuidkust van Engeland. Dit verhaal is gedeeltelijk gebaseerd op het leven van haar grootouders. Het is...


13-05-2020

't Hooge Nest

Meeslepende reconstructie [Recensie] Toen Roxane van Iperen in 2012 in ’t Hooge Nest ging wonen, een oude villa in Naarden, kon ze niet bevroeden wat zich met name in de oorlogsjaren in en om het huis had afgespeeld. Het is gebouwd rond 1920 in opdracht van Dirk Witte, destijds een beroemd tekstschrijver en nog steeds bekend van het lied Mensch, durf te leven. Dat is...


08-05-2020

Kintu

Moeilijk te volgen maar het is de inspanning waard [Recensie] DĂ© grote Oegandese roman en door velen enthousiast ontvangen. Niet gek voor haar debuut, Kintu van Jennifer Nansukuba Makumbi. Ze is geboren in Kampala, de hoofdstad van Oeganda, een land dat hier vooral bekend is door de beruchte dictator Idi Amin. Ze heeft in haar geboorteland Engelse literatuur gestudeerd en...


08-05-2020

1794

Herkenbaar en toch anders [Recensie] De tweede roman van Niklas Natt och Dag, 1794, heeft niet alleen bijna dezelfde titel als zijn debuut 1793, ook in andere opzichten is het een feest der herkenning. Zweden is niet veranderd, het is nog steeds de onhygiënische, armoedige bende. De meeste bewoners voeren een harde strijd om te overleven, maar dat geldt niet...


01-05-2020

De Gek van de Tsaar

Prachtig verhaal vol dubbele bodems [Recensie] Dit jaar is het honderd jaar geleden dat Jaan Kross is geboren. Deze schrijver wordt gezien als de grootste schrijver van Estland. Hij heeft een aantal jaren als balling in Siberië doorgebracht. Na zijn terugkeer, in de jaren vijftig, startte hij zijn schrijversloopbaan. Zijn romans bevatten veel historie. Zo ook De Gek van de...


01-05-2020

De Nix

Te veel van het goede [Recensie] We hebben er weer Ă©Ă©n. Een debutant die geen maat weet te houden, die zijn eersteling laat overstromen van thematiek, onderwerpen, verhaallijnen, personen en historische gebeurtenissen. Dit keer is het De nix van Nathan Hill. Het is niet dat hij niet schrijven kan, dat zit wel goed. Het probleem is meer dat het erop...


24-04-2020

De fruitplukkers

Hard voor weinig [Recensie] De fruitplukkers van Catherine Poulain is een deels autobiografische roman, haar tweede. Ze heeft als landarbeider gewerkt in de Provence en in de Alpen. Hierin schetst zij het leven van seizoenarbeiders die alleen tijdelijk beschikken over een woon- of verblijfplaats. Zodra de werkzaamheden erop zitten verkassen zij naar een ander gebied voor een andere klus. Het...


17-04-2020

Kattenoog

De geest van Cordelia [Recensie] De Canadese Margaret Atwood heeft de vaardigheid om telkens een ander soort boek te schrijven. Alias Grace, Het verhaal van de dienstmaagd, Oryx en Crake zijn titels van romans die in allerlei opzichten veel van elkaar verschillen. Kwaliteit is de gemene deler. Het opnieuw uitgebrachte Kattenoog past daar naadloos in. Het lijkt niet op eerdergenoemde...


17-04-2020

Historische Verhalen IV

Boeiende mengeling van feiten en fictie [Recensie] Als je deze bundel hebt gelezen begin je steeds minder goed te begrijpen waarom de Biesheuvelprijs niet meer zal worden uitgereikt. Het ligt niet voor de hand dat Historische Verhalen IV een serieuze gooi zou maken naar de prijs voor de beste verhalenbundel. Het toont wel aan dat er in Nederland voldoende auteurs...


10-04-2020

Testament

Kroniek van een onvergetelijke familie [Recensie] “Dit is niet anders dan een moordgeschiedenis.” Zo valt te lezen op de voorkant van Testament van de Zweedse Nina Wähä. Om dat even later wat te nuanceren: “het is heel veel anders.” Het is allebei waar. De titel verraadt al wat centraal staat in deze meeslepende roman die haar internationale doorbraak betekende. Ze...


03-04-2020

De kolibrie

Treurig en hoopvol [Recensie] De hoofdpersoon in De kolibrie door Sandro Veronesi is Marco Carrera. Hij heeft die bijnaam te danken aan zijn groeistoornis in zijn jeugd. Wat de bedenker van die bijnaam toen niet kon weten is dat een ander kenmerk van deze vogel gedurende zijn leven ook op hem van toepassing blijkt te zijn. Het beestje verbruikt veel...


03-04-2020

Aria

Overdadig debuut [Recensie] Het komt vaker voor bij debuutromans dat de auteur zijn hele ziel en zaligheid erin legt met als resultaat een roman die uit zijn voegen barst van dramatiek en thematiek. Dat geldt helaas ook voor Aria van Nazanine Hozar, Canadese, geboren in Teheran. Aria is de jongensnaam van de vrouwelijke hoofdpersoon. Zij is in 1953 geboren en...


27-03-2020

De slaap die geen uren kent

Creatief schrijven is gelukt. Maar dan. [Recensie] Creativiteit kun je debutant Sebastiaan Chabot niet ontzeggen. Zijn debuut De slaap die geen uren kent barst uit zijn voegen van taalkundige vondsten. Hij heeft de studie master Creative writing gevolgd en is afgestudeerd bij Jonathan Safran Foer. Het is vast niet helemaal toevallig dat laatstgenoemde op de achterkant het als volgt aanprijst:...


25-03-2020

Kolberg

Slecht getimede propaganda [Recensie] Kolberg was de naam van een plaats die sinds het tot Polen is gaan behoren Kolobrzeg heet. Het is ook de naam van de laatste grote propagandafilm die tijdens het nazibewind werd opgenomen. Het was een zeer kostbare productie die als belangrijkste effect sorteerde dat veel Duitsers eindelijk begonnen in te zien dat ze stelselmatig in de...


20-03-2020

Hars

Ontroerende gekte [Recensie] Psychologische thriller? Het is een etiket dat de lading nauwelijks dekt, maar misschien is het erop geplakt omdat dat beter verkoopt. Hars door Ane Riel is eerder een fascinerende roman over een gezin dat in vrijwel volledige afzondering leeft en er alles aan doet om dat zo te houden. Langzaam maar zeker raken zij de aansluiting met...


20-03-2020

Doggerland

Claustrofobie op zee [Recensie] Vroeger hadden Engeland en het vasteland nog een band met elkaar. Landschappelijk gezien, er was nog geen waterscheiding. Maar ja, tijden veranderen en de badkuip stroomde vol. Wat nu bekend staat als de Doggersbank was toen Doggerland. De naam verwijst naar dogghe, een Oudnederlands woord voor een vissersboot waarmee op kabeljauw werd gevist. De titel van...


13-03-2020

Cliënt E. Busken

Cynisch, grimmige humor en taalgegoochel van hoog niveau [Recensie] Zou dit het laatste boek zijn van Jeroen Brouwers, één van de grootste Nederlandse schrijvers van de laatste tijd? Het lijkt er alleszins op, al was het maar omdat hij al aardig op leeftijd is, hij is geboren in 1940. Als Cliënt E. Busken inderdaad zijn slotakkoord zou zijn dan is...


13-03-2020

Engeland, Engeland

Vooruitziende blik [Recensie] Je zult toch maar in 1998 een boek hebben geschreven dat gaat over de identiteit van Engeland en voor een deel over de immer ongemakkelijke verhouding tot het Europese vasteland. Het idee om dit boek in 2020 opnieuw uit te geven geeft gezien Brexit blijk van een alerte geest. Ten opzichte van de oorspronkelijke versie van Engeland,...


06-03-2020

Met iedere regendruppel huilt mijn mislukte leven in de natuur

Een depressieve hoofdpersoon en toch geen zwartgallig boek [Recensie] Het eerste boek van de nieuwe uitgeverij Anabasis is van de oprichter zelf, Gerardo Soto y Koelemeijer. Het heet Met iedere regendruppel huilt mijn mislukte leven in de natuur, een titel die weinig vrolijkheid belooft. Wat wil je ook als de hoofdpersoon, Pieter Heuvelburcht, een wiskundedocent is die al meer dan...


28-02-2020

De parel

Zegen blijkt vloek [Recensie] Kino ontwaakt als het nog schemert. Hij geniet van de geluiden die de natuur voortbrengt, van zijn vrouw Juana die altijd eerder wakker is dan hij en van hun baby, Coyotito. In zijn hoofd klinkt een lied dat als het aan hem zou liggen het Lied van het gezin zou heten. Zo begint De parel van...


22-02-2020

Nachthandel

Niet top, wel beter dan de voorganger [Recensie] De thrillers van Lee Child met Jack Reacher als hoofdpersoon zijn voorspelbaar en tamelijk constant van niveau. Ze bevatten telkens terugkerende elementen, de opbouw is volgens vertrouwde patronen en de afloop is ook geen verrassing; Reacher wint. Volgende delen zijn immers alweer uitgebracht. Onder de radar was een uitzondering qua niveau. Dat...


21-02-2020

Vergeten reus

Vloek en zegen [Recensie] In Vergeten reus van Kazuo Ishiguro, dat zich ongeveer een millennium geleden lijkt af te spelen, gaat een hoogbejaard echtpaar op zoek naar hun zoon. Die is in zijn jeugd vertrokken en ze hebben hem nooit meer teruggezien. Het voornemen hebben ze lang uitgesteld maar vrij plotseling gaan ze nu toch maar op pad. Het wordt...


14-02-2020

De schooldagen van Jezus

Vervreemdend [Recensie] Aan het einde van het eerste deel van deze trilogie van J.M. Coetzee, De kinderjaren van Jezus, is het drietal hoofdrolspelers aangekomen in Estrella. Ze waren gevlucht voor instanties die de jonge David volgens de regels op school wilden hebben. De schooldagen van Jezus, het vervolg, gaat over de periode waarin David gedurende korte tijd een bijzondere opleiding...


07-02-2020

Leugenaar

Leugen wordt waarheid [Recensie] Ayelet Gundar-Ghosen (1982) is onder andere columniste en essayiste. Ze heeft psychologie gestudeerd en een opleiding film & script gevolgd. Leugenaar is haar derde roman. Het is een verhaal dat past in tijden van aandacht voor en ophef over seksueel misbruik. Helaas is inmiddels gebleken dat niet alle beschuldigingen recht doen aan de waarheid. In die...


31-01-2020

De tijgervrouw van Galina

De delen zijn beter dan het geheel [Recensie] De tijgervrouw van Galina is het romandebuut van Téa Obreht. Zij is geboren in 1985 in wat toen nog Joegoslavië was. Zij groeide op in Cyprus en Egypte en sinds 1997 woont zij in de Verenigde Staten. De oorlog en vervolgens het uiteenvallen van haar geboorteland speelt een belangrijke rol in deze...


24-01-2020

De kinderjaren van Jezus

Wat (of wie) is de waarheid? [Recensie] De kinderjaren van Jezus is het eerste deel van een trilogie waarvan het laatste deel onlangs is uitgebracht. Aankomst als ontheemden Een volwassen man en een jong kind komen na een bootreis aan in een Spaanstalige stad, Novilla. Ze komen uit een kamp, Belstar, waar ze de namen SimĂłn en David hebben gekregen...


17-01-2020

De vos

De vos als “muze” [Recensie] Op de voorkant van De vos van Dubravka Ugrešić staat prominent dat het een roman betreft. Op de achterkant wordt dat min of meer bevestigd. Er zijn inderdaad elementen die zorgen voor voldoende samenhang om het als een geheel te zien. De constructie is daarentegen zo vernuftig dat je elk van de zes delen ook...


10-01-2020

De rode draagdoek

Eindelijk rust maar het verleden haalt haar in [Recensie] Manouk van der Meulen heeft in meer dan 50 films gespeeld en ook in heel wat televisieseries. Ze is Nederlandse, in 1996 is ze naar Londen verhuisd en ze heeft sindsdien ook rollen vertolkt in BBC-series. De rode draagdoek is haar debuut als romanschrijfster. Ana is de hoofdpersoon in De rode...


03-01-2020

Het genootschap van onvrijwillige dromers

Profetische en hoopgevende vertelling [Recensie] Het is net iets meer dan vijftig jaar geleden dat Martin Luther King overleed, de man van die beroemde uitspraak “I have a dream”. Hij was niet de eerste en niet de laatste die droomde van een betere toekomst. Dromen alleen is niet genoeg. Je hebt ook moed nodig om je dromen te kunnen laten...


01-01-2020

Wintertuin

Prachtige familiekroniek [Recensie] In Weinböhla, een plaats in de buurt van Dresden, staat een huis dat opvalt tussen de bescheiden woningen die in de DDR zijn gebouwd. Het is relatief groot, witgepleisterd en het heeft een Wintergarten. Het is het huis van de schoonfamilie van Jan Konst, auteur van De wintertuin. Het huis bevat een omvangrijk familiearchief met persoonlijke en officiĂ«le...


28-12-2019

De outdoorwaanzin

Komische poging om de charme van het buitenleven te begrijpen Are Kalvø is een populaire Noorse stand-up-comedian. Hij is opgegroeid op een boerderij op het Noorse platteland. Zoals zovelen trekt hij naar de stad. Eenmaal volwassen zijn er velen die op latere leeftijd gegrepen worden door het buitenleven. Vrijwel iedereen die hij kent heeft al meerdere kleinere en grotere tochten in...


18-12-2019

Rode liefde

Een bijzonder fenomeen, (n)ostalgie Heimwee naar de DDR. Het is zo’n fenomeen dat van een afstand nauwelijks valt te bevatten. Want de DDR was toch een grauw, armoedig land dat vooral goed was in het bespioneren en onderdrukken van het eigen volk? Een land dat een muur nodig had om massale leegloop te voorkomen. [Recensie] Om erachter te komen wat...


13-12-2019

De hoofdstad

Een absurdistische gemeenschap [Recensie] Wat is de EU? Is er een gemeenschappelijk doel, identiteit, gedeelde waarden? Heeft het op zijn ‘beste’momenten, bijvoorbeeld in een crisissituatie, een zekere hechtheid en is het op zijn ‘slechtste’ momenten vooral een samenraapsel van landen die vooral hun eigen belangen voorop stellen? In het onderhoudende De hoofdstad beschrijft Robert Menasse de dagelijkse gang van zaken...


11-12-2019

Kerstmis onder vuur

Mooie mix van grote lijnen en persoonlijke verhalen Over de Tweede Wereldoorlog zijn al ontzettend veel boeken geschreven, in allerlei soorten, maten en vormen. Het is lastig om een insteek te vinden die die periode op een andere manier benadert. Met Kerstmis onder vuur belicht Kevin Prenger deze oorlog door de kerstvieringen als uitgangspunt te nemen. [Recensie] Voor veel mensen is Kerstmis de belangrijkste...


22-11-2019

Op de klippen

Non exquire [Recensie] Tegen het einde van Op de klippen door Jane Gardam verzoekt één van de vele boeiende personages om dat op haar grafsteen te laten zetten als zij dood is. “Omdat er dingen zijn waar je je beter niet mee bezig kunt houden. Niet uitspitten, niet bovenhalen. Je kunt het beste gewoon kijken en zijn.” Dit boek verscheen...


08-11-2019

Zomerlicht, en dan komt de nacht

Alledaagse dingen in een afgelegen dorp [Recensie] Een klein dorp van amper vierhonderd zielen, op een afgelegen plek, bevolkt door mensen die weinig op hebben met stadse fratsen. Wat gebeurt daar nou helemaal dat het waard is om een boek van ruim tweehonderd pagina’s over te schrijven? Kwestie van perspectief. Degenen die een hectische omgeving zijn gewend zullen zeggen: helemaal...


25-10-2019

Wat behouden blijft

Prachtige terugblik op een levenslange vriendschap [Recensie] Wallace Stegner is in dit deel van de wereld nauwelijks bekend. Er zijn slechts enkele boeken van hem in vertaling uitgebracht. In de VS is hij bekender. Hij heeft met Angle of repose (wel vertaald als De fundamenten van ons leven) de Pulitzerprijs gewonnen. In 1980 won hij een grote prijs voor zijn...


18-10-2019

De kleuren van de brand

De wraak wordt gloedvol bereid en ijskoud opgediend [Recensie] Misschien wel het hoogtepunt in het niet misselijke oeuvre van Pierre Lemaitre is Tot ziens daarboven. Het is het eerste deel van een trilogie waarin de vooraanstaande familie PĂ©ricourt centraal staat. Inmiddels is het vervolg verschenen, De kleuren van de brand. Verschillende personen die in het eerste deel een rol speelden...


04-10-2019

De Poolse bokser

Zoeken maar niet vinden [Recensie] De Poolse bokser is het romandebuut van Eduardo Halfon. Deze auteur heeft voorouders uit alle windstreken, Syrië, Libanon, Polen en Egypte. De broers en zussen van één van hen hebben zich, na te zijn gevlucht vanuit Beiroet, alle in andere delen van de wereld gevestigd om de kans op overleven van (een deel van) de...


27-09-2019

Tot ziens daarboven

Veelzijdig meesterwerk! [Recensie] De eerste wereldoorlog is in Nederland vooral bekend van horen zeggen. Uiteraard is er veel over geschreven, vooral door buitenlandse auteurs, doch daarvan is relatief weinig doorgedrongen tot Nederland. Zeker als je het vergelijkt met de onophoudelijke stortvloed aan boeken over de tweede wereldoorlog. Tot ziens daarboven van Pierre Lemaitre is gelukkig wel vertaald. Het had ook...


25-09-2019

Anno Domini 892 - rauw geluk

Bewogen periode komt fraai tot leven [Recensie] Domini 892 neemt je mee naar de vroege middeleeuwen. In de tijd van de Vikingen, monniken, oplichters, pelgrims, koningen en onderdanen manifesteert het rauwe geluk zich in de donkere krochten van het bestaan van toen. Beleef het zelf in vijfentwintig bijzondere verhalen over deze inspirerende periode. Het is het einde van de vroege...


21-09-2019

Onder verdenking

Iets meer gist graag Gist heeft vele eigenschappen. Eén daarvan is dat je het kunt gebruiken om brood luchtiger te maken. De andere ingrediënten zijn zonder dat niet genoeg, je hebt meer nodig om het op smaak te krijgen. In wezen kun je hetzelfde zeggen van Onder verdenking, de eerste in een nieuwe reeks misdaadromans van Eric Oosthoek. De verhalen zijn gebaseerd...


20-09-2019

Al te luide eenzaamheid

Papierpletter als schatbewaarder [Recensie] De Tsjech Bohumil Hrabal put blijkbaar graag uit eigen ervaring bij het schrijven van zijn boeken. Eerder las ik Zwaarbewaakte treinen; aan het einde van de Tweede Wereldoorlog heeft hij gewerkt als perronchef. Vanaf 1954 werkte hij ongeveer vijf jaar bij een depot van oud papier. Al te luide eenzaamheid gaat over een man die al...


06-09-2019

Het jaar van magisch denken

De kilte maskeert het verdriet “Het leven verandert snel. Het leven verandert van het ene op het andere moment. Je gaat aan tafel en het leven dat je kent houdt op. De kwestie van het zelfmedelijden.” [Recensie] Zo begint Het jaar van magisch denken door Joan Didion. Het is het verslag van het eerste jaar na de plotselinge dood van...


30-08-2019

Op aarde schitteren we even

Schitterend, rijk debuut! [Recensie] Ocean Vuong (1988) heeft, zeker gezien zijn leeftijd, als dichter al behoorlijk veel prijzen in de wacht gesleept. Weliswaar vooral in de Verenigde Staten maar het zou zomaar kunnen dat zijn ster ook hier zal schitteren na verschijning van zijn debuut als romanschrijver, Op aarde schitteren we even. Vuong, geboren in Vietnam, is op tweejarige leeftijd...


28-08-2019

De eeuw van mijn moeder

Meeslepend, interessant en een feest van herkenning [Recensie] Cornelia Johanna Kerkhof heeft ruim een eeuw geleefd, van 1905 tot 2006. Haar dochter Maria Janssen is in de geschiedenis deze vrouw gedoken en heeft deze uitgebreid beschreven in De eeuw van mijn moeder. Het is meer dan dat. De auteur plaatst deze biografie in de context van een tijdvak met grote...


23-08-2019

Vlucht in de duisternis

Gevecht met de wanen Vertaler Jef Rademakers is met succes bezig om te voorkomen dat werken van Arthur Schnitzler in de vergetelheid zouden geraken. Nu is ook het allerlaatste boek van deze auteur, Vlucht in de duisternis, door hem vertaald. De benaming allerlaatste is niet helemaal zuiver; het is wel het laatste boek dat bij leven verscheen. Het verhaal was...


21-08-2019

Koningen, kruisvaarders en kaliefen

Verhelderende kijk op macht en religie in de middeleeuwen [Recensie] Er zijn mensen die denken dat de wereld er heel wat vrediger uit zou zien zonder religie. Die gedachte zal vermoedelijk zijn ingegeven door de vele religieus getinte conflicten van de laatste decennia en de grote aandacht die de media daaraan schenken. Meestal is het uitgangspunt en conclusie daarvan dat...


16-08-2019

Victoria

Schrijver wegens onmogelijke liefde [Recensie] De Noor Knut Hamsun (1859 – 1952) is een schrijver die een inspiratiebron is geweest voor vele grote auteurs, zoals Thomas Mann en Franz Kafka (en vele anderen). In 1920 won hij de Nobelprijs voor de literatuur. Zelfs na de oorlog merkte Thomas Mann op dat die prijs nooit naar iemand was gegaan die hem...


09-08-2019

De barones en de vluchteling

Een tragische periode kondigt zich aan [Recensie] Degenen die het zeer interessante Wij Europeanen van Wim de Wagt hebben gelezen zullen sommige personen en gebeurtenissen in zijn nieuwe boek vermoedelijk herkennen. Genoemd boek ging over het interbellum, met name over de pogingen van enkele vooraanstaande politici om Europa te verenigen. Het is geen geheim dat men destijds niet succesvol is...


03-08-2019

Het Birma bedrog

Onbekende geschiedenis op onbekend terrein In Het Birma bedrog komt een aspect van de Tweede Wereldoorlog aan het licht dat in dit deel van de wereld nauwelijks bekend is. Natuurlijk weten we wel dat de nazi’s veel werk maakten van het roven van kunst en antiek, maar dat de Japanners dat ook deden is minder bekend. Maar ook weer niet heel verrassend....


26-07-2019

Als niet dan zou

Niet in alle opzichten geslaagd [Recensie] Het uitgangspunt van Als niet dan zou van Ali Smith is de ongenode gast die langer blijft dan gewenst. Deze gast is zelf niet prominent aanwezig. Elk van het uit vier delen opgebouwde verhaal heeft een eigen verteller die in zekere zin in relatie staat tot deze persoon. Het levert een roman op met...


19-07-2019

Laat me nooit alleen

Liefde in een macabere omgeving [Recensie] Op het eerste gezicht lijkt Laat me nooit alleen van Kazuo Ishiguro niet meer dan een verhaal over een bijzondere liefdesverhouding. Langzaam maar zeker merk je dat er van alles anders is dan wat wij als de normale wereld zouden kunnen zien. De hoofd- en nevenpersonages zijn geen gewone mensen, de omgeving is vreemd...


05-07-2019

De onverwachte rijkdom van Altena

Over contrasten en dilemma’s [Recensie] Het gegeven van De onverwachte rijkdom van Altena is vrij eenvoudig. Tijdens de jeugd van de vertelster, Mar, was een meertje de ontmoetingsplek van de lokale jeugd. Plotseling besloot de eigenaar van het land, zonder aanwijsbare redenen, er een hek omheen te zetten. Bij het overlijden van deze man, Rochat, dertig jaar later, duikt zijn...


28-06-2019

Wolken &c

Boeiende lofzang op het leven Donald Niedekker is niet zo’n heel bekende schrijver. Toch heeft hij al aardig wat werken gepubliceerd, zoals romans, dichtbundels, reisboeken en novellen. Zijn eerste roman verscheen in 2002. In de zes jaar daarna kwam er gemiddeld ongeveer één boek per jaar uit, maar in 2008 stokte de productie. In 2015 kwam het weer op gang;...


21-06-2019

Afwassingen

Niet overtuigend Tijdens het interview van 3 november 2018 op Crossing border vertelde Patrick DeWitt over de totstandkoming van zijn debuut Afwassingen. Hij werkte als afwasser in een bar in Hollywood en maakte tijdens zijn werk aantekeningen van wat hem tijdens zijn werk zoal opviel. Deze aantekeningen heeft hij later gebruikt als uitgangspunt bij het schrijven van dit boek. Over...


14-06-2019

De opwindvogelkronieken

Herhaling van zetten [Recensie] In boeken van Haruki Murakami kom je nogal vaak dezelfde elementen tegen. Het zorgt er enerzijds voor dat zijn boeken herkenbaar zijn, maar ook dat er nogal eens momenten zijn dat het erop lijkt dat hij zichzelf herhaalt. De opwindvogelkronieken is daarvan een goed voorbeeld. Hoe dat komt is nooit helemaal goed te achterhalen. Wellicht komt...


14-06-2019

De zwarte heer Bazetub

Feest van verwarring en ontsporende gedachten In de zomer van 2017 was ik, samen met een paar andere liefhebbers, uitgenodigd voor een gesprek met vertaler Wil Boesten in zijn fraaie woning in het centrum van Dordrecht. Hij heeft indruk gemaakt als vertaler van het tamelijk overweldigende Het eiland van het tweede gezicht van Albert Vigoleis Thelen. Hij was toen druk...


31-05-2019

Elmet

Ingehaald door het verleden [Recensie] Elmet heet het gebied waar het debuut van Fiona Mozley zich afspeelt. Het is een afgelegen gebied dat nauwelijks enig verband met de rest van de wereld lijkt te hebben. Een gebied met eigen, ongeschreven wetten en regels en waar rechtspraak neerkomt op het recht van de sterkste. Hoewel het een roman is over mensen...


31-05-2019

Berichten van het Blauwe Huis

Mythes gaan teloor [Recensie] Op een niet nader genoemde plek staat een riante woning leeg. Gedurende een zomer trekken de twee dochters van de vroegere bewoners er tijdelijk in. Het huis heeft bij de omwonenden een mythische status. Dat geldt evenzeer voor de twee dochters. In Berichten van het Blauwe Huis doet Hella Haasse uit de doeken waarop dat is...


29-05-2019

De Bourgondiërs

Enthousiast gebrachte geschiedenisles [Recensie] Bart van Loo heeft een aantal jaren geleden besloten om van optreden als verteller zijn beroep te maken. Een burn-out heeft hem ertoe aangezet het leven als leraar achter zich te laten. Later is hij zich ook gaan toeleggen op het in boekvorm uitbrengen van hetgeen hem fascineert: Europese geschiedenis. Dat heeft onder andere geresulteerd in...


24-05-2019

De katholieke school

Waarom die gruwelijke misdaad? [Recensie] Je hebt boeken waarvan je je van tevoren afvraagt waarom ze zo ongelooflijk dik zijn. Na lezing kun je dan tot de conclusie komen dat er weinig tot niets overbodigs in staat. Het kan ook zijn dat enorm dikke boeken voor een deel bestaan uit tekst die je gerust had kunnen overslaan omdat het nauwelijks...


17-05-2019

De bekentenis van Adria

De doorzetter wordt beloond [Recensie] Als je aan De bekentenis van Adria van  Jaume Cabré wilt beginnen moet je voorbereid zijn op een verhaal dat heel veel van de lezer eist. Het is complex, de verschillende perspectieven, de veel voorkomende tijdsprongen waarbij soms in een zin meerdere eeuwen worden overbrugd en de soms lange zinnen maken het tot een boek...


17-05-2019

Babbitt

Scherpe sociale satire Sinclair Lewis won in 1930 als eerste Amerikaan de Nobelprijs voor literatuur. Hij had vooral in de jaren twintig furore gemaakt met satirische romans waarin hij vooroordelen aan de kaak stelde en spotte met de houding van veel Amerikanen. Het leverde hem grote bekendheid op met een grote schare fans. De keerzijde was dat het ook resulteerde...


10-05-2019

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?

Mattias, nummer twee uit zelfbehoud. Hij kan niet anders. “Het vereist enorme wilskracht, mazzel en vakkundigheid om eerste te worden. Maar er is een reusachtig hart voor nodig om nummer twee te zijn.” [Recensie] Dit is een van de vele mooie zinnen en het levensmotto van de hoofdpersoon, Mattias, in Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? van Johan Harstad. Zichzelf...


10-05-2019

Eerst was er de zee

Idealen aan gruzelementen Eerst was er de zee, de eerste roman van Tomás González, is inmiddels al ruim dertig jaar geleden voltooid. Het is een boek dat langzaam maar onstuitbaar aan erkenning heeft gewonnen en dat proces is nog steeds niet tot stilstand gekomen. In eerste instantie is het in eigen beheer uitgegeven, zonder dat daar door de auteur ruchtbaarheid...


03-05-2019

De broederschap van de druif

Temperamentvol verhaal over vader en zoon [Recensie] John Fante houdt het dicht bij huis als het gaat om inhoud en thematiek van zijn boeken. Zijn eerste, min of meer autobiografische, romans die aan het eind van de jaren dertig verschenen gaan vooral over de relatie tussen vader en zoon. Daarna heeft hij zich vooral beziggehouden met het schrijven van filmscenario’s....


03-05-2019

Buiten de orde

Onmogelijke liefde Het is niet voor niets dat in het eerste hoofdstuk van Buiten de orde van Tomas Espedal  wordt verwezen naar de historische briefwisseling tussen Abélard en Héloïse (zie link). Het gaat over een onmogelijke liefde die geen stand kan houden, anders dan in de brieven die zij elkaar sturen. Het is het thema van deze roman van deze...


26-04-2019

Het beste voor iedereen

Op weg naar het einde… [Recensie] Stella vindt dat ze is uitbehandeld na achttien jaar therapie. Ze is pas zesentwintig en zij heeft al zo veel ellende meegemaakt dat zij klaar is met leven. Het zit er niet in dat het beter wordt. “Er is geen verder, zei ze. Het enige dat ik nog heb… ben ikzelf. Hoe langer ik...


26-04-2019

De grote Gatsby

Fraaie klassieker Er zijn van die boeken die zo’n grote reputatie hebben dat je ze eigenlijk wel moet hebben gelezen. De grote Gatsby van F. Scott Fitzgerald is daarvan een uitstekend voorbeeld. Het behoort tot de grote klassiekers als je op de meningen van anderen moet afgaan. De vraag dringt zich dan vanzelf op of je die mening kunt delen....


19-04-2019

De rest van de dag

Gevoelloze dienaar [Recensie] Het fenomeen butler is misschien niet uitsluitend Brits, maar is wel typerend. Zelfingenomenheid, conservatisme, afstandelijkheid  en onderdanigheid die neigt naar kadaverdiscipline zijn zo van die eigenschappen waarover je moet beschikken om geschikt te zijn om dat beroep te kunnen uitoefenen. In De rest van de dag beschrijft Kazuo Ishiguro hoe het leven van zo’n gevoelloze dienaar eruit...


19-04-2019

De hoogstapelaar

Ewout: ouder maar niet wijzer [Recensie] Een Hochstapler is een Duits woord: een leugenachtige opschepper. Iemand die meer wil schijnen dan hij is. In het Nederlands is het hoogstapelaar, een nauwelijks bekend woord maar waarvan de betekenis uitstekend van toepassing is op Ewout Meyster. Na De verboden tuin en De opdracht is De hoogstapelaar het derde boek van Wessel te Gussinklo...


16-04-2019

Het zoutpad

Wat een volharding! [Recensie] Ze hebben hun leven zo goed op orde, de vijftigers Raynor Winn en haar man Moth. Een goed en stabiel huwelijk, hun oude boerderij hebben ze in de loop der jaren omgetoverd tot een goedlopende bed and breakfast. Hun zorgeloze leven komt in een paar dagen volledig op zijn kop te staan. Ze nemen daarop een...


12-04-2019

De wintersoldaat

Een soort fantoompijn Fantoompijn: “een normaal en veelvoorkomend verschijnsel na een amputatie. Na amputatie komt fantoompijn bij globaal 70% van de patiënten voor. Fantoompijn doet zich het meest voor in aanvallen die in ernst en frequentie kunnen verschillen, maar kan ook chronisch optreden en dus altijd aanwezig zijn” (bron: Wikipedia). [Recensie] In De wintersoldaat van Daniel Mason komen heel wat...


29-03-2019

De kamer

Aangrijpend en humoristisch tegelijk Scandinavië lijkt een patent te hebben op schrijvers die in staat zijn om boeken te schrijven over mensen die in zekere mate afwijkend gedrag vertonen, denk aan auteurs als Erling Jepsen, Erlend Loe en Jonas Jonasson. Met het boek De kamer lijkt Jonas Karlsson zich bij dit groepje te hebben gevoegd. [Recensie] De hoofdpersoon van De...


29-03-2019

Gestolen leven

Kan niet waar zijn! “Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hĂ­j selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al...


29-03-2019

De vlucht van Gilles Speksneijder

Een schroefje los [recensie] Kerst is voorbij, de spullen zitten weer in dozen en Madelief is druk in de weer met de stofzuiger. De hoofdpersoon, Gilles Speksneijder, helpt zijn vrouw op zijn manier. Tot hij een schroefje ontdekt en helemaal van de kook raakt. Hij ligt er wakker van. Gilles is er stellig van overtuigd dat het uit een apparaat...


22-03-2019

De verboden tuin

Ondraaglijk mooi Tien jaar heeft het geduurd voordat een uitgever eindelijk bereid was om De verboden tuin, de eerste volledige roman van Wessel te Gussinklo, uit te geven. Daarvoor was wel de hulp van de destijds vermaarde journalist K.L. Poll nodig. Het viel meteen in de prijzen: het kreeg de Anton Wachterprijs en de debutantenbeurs van het Fonds voor de...


22-03-2019

Ontij

Fascinerend krachtenspel In Ontij beschrijft Tomás González een dag uit het leven van de eigenaar van een marginaal vakantiecomplex, Hotel Zeestrand, aan de Colombiaanse kust en van zijn twee zoons. Deze drie gaan er al vroeg op uit om een paar honderd kilo vis uit zee te halen om de gasten te kunnen voorzien. Het wordt een gedenkwaardige dag. [Recensie]...


15-03-2019

Icarië

Mooie mix van feiten en fictie Icarië. Het boek van Uwe Timm is niet vernoemd naar een Grieks eiland dat zo heet. Wel naar de fictieve communistische republiek die is vernoemd naar het boek Voyage en Icarie (uit 1840), geschreven door Étienne Cabet, de bedenker van de term communisme. Met een groepje getrouwen vertrok hij naar Texas om daar een...


08-03-2019

Beate en haar zoon

Omstreden en gerespecteerd Arthur Schnitzler geldt als de één van de belangrijkste Oostenrijkse schrijvers van het fin de siècle. Zijn werk zorgde destijds vaak voor ophef, eerder om de thematiek dan om zijn kwaliteiten als schrijver. Hij werd geroemd om zijn psychologisch inzicht en niet door de minsten. Zo was hij goed bevriend met Sigmund Freud die zich ooit zou...


01-03-2019

De opdracht

Naar ventje of zielig type? De eenzame Ewout Meyster, hoofdpersoon in De opdracht van Wessel te Gussinklo, heeft zichzelf een doel gesteld: “Een opdracht die hij moest vervullen; een prestatie om zich gelukkig te kunnen voelen”. De opdracht? Het verwerven van aanzien, indruk maken op leeftijdgenoten op een zomerkamp, een evenement dat door zijn toedoen het beste zomerkamp ooit moet...


01-03-2019

Veenland

Sterke en verwarrende verhalen Daisy Johnson, Oxford,  geboren in 1990, heeft een tamelijk overtuigende start gemaakt van haar schrijfcarrière. Voor haar korte verhalen heeft ze al prijzen en nominaties in de wacht gesleept. Haar eerste roman kwam op de shortlist van de Man Booker Prize terecht. Haar verhalenbundel Veenland is in vertaling uitgebracht door Koppernik, een uitgeverij die al vaker...


15-02-2019

De fikser

Triest verhaal gebaseerd op ware gebeurtenis “De fikser bekende onomwonden dat hij joods was. Overigens was hij onschuldig.” Menahem Mendel Beilis was een jood die werkte in een steenfabriek in Kiev. Hij werd ten onrechte beschuldigd van de rituele moord op een jongen van dertien. Na een gevangenschap van twee jaar volgde dan eindelijk in 1913 de rechtszaak die wereldwijd...