Leppers, Ger

Leppers, Ger

Ger Leppers (1953) volgde colleges filosofie en psychologie aan de universiteit van Nancy II, en studeerde Franse, Portugese en Braziliaanse literatuur in Amsterdam.Hij was enkele jaren verbonden aan de toenmalige Vakgroep Frans van de Universiteit van Amsterdam, en werkte vervolgens bijna drie decennia als ambtenaar voor de Raad van de Europese Unie te Brussel. Sedert 2004 schrijft hij boekrecensies voor het dagblad Trouw, vooral over de Frans- en Portugeestalige literatuur. Daarnaast publiceerde hij essays in Nederlandse, Franse en Duitse literair-filosofische tijdschriften.

65 Recensies

14-05-2021

Het bal der gekken

Het is bal in het gekkenhuis [Recensie] Het is een gouden onderwerp dat de Franse schrijfster Victoria Mas voor haar debuutroman Het bal der gekken bij de kop heeft gevat: het jaarlijkse galabal dat lange tijd te Parijs in het  beroemde psychiatrisch ziekenhuis La Salpêtrière gegeven werd. De aldaar opgesloten vrouwelijke gekken (zo werden de psychiatrische patiënten destijds nog onbekommerd...


09-04-2021

De ontraadselaar

Nieuw licht op Fernando Pessoa [Recensie] Lang was Portugal een verre en straatarme uithoek van Europa. Het buurland Spanje, weggestopt achter de Pyreneeën, was voor de doorsnee West-Europeaan al een afgelegen en exotisch land, waar de inwoners voor hun vertier aangewezen waren op dolende ridders en bloedige stierengevechten. Portugal lag dáár nog weer achter. Vrijwel heel Zuid-Europa grenst aan de...


16-10-2020

De jaren

Alles verandert en haar leven vertraagt [Recensie] Annie Ernaux, 80 jaar op de teller sinds begin vorige maand, is al sedert decennia een niet weg te denken stem in de Franse literatuur. Ze heeft een onmiskenbaar eigen, direct geluid en schrijft gestaag door aan een omvangrijk, geëngageerd, autobiografisch oeuvre dat vanaf het begin voor een aanzienlijk deel in het Nederlands...


24-07-2020

Het meesterwerk

Een meesterlijke mislukking [Recensie] Als je het hebt over onsterfelijke schrijvers is de Fransman Emile Zola (1840-1902) doorgaans niet één van de allereersten aan wie je denkt. En dat is niet rechtvaardig, bedacht ik bij het lezen van de nieuwe vertaling van diens roman Het meesterwerk – een boek dat gaat over de mislukte vervaardiging van een meesterwerk, maar dat...


19-06-2020

Mathilde

Een Française in Marokko “Ze stapten van de kar en liepen naar een onooglijk wit gebouwtje, met een dak dat niet meer was dan een stuk golfplaat. Het was geen huis, maar een reeks schamele kamers achter elkaar, die vochtig, klein bemeten en donker waren. Door het enige raam, dat heel hoog zat om ongedierte buiten te houden, viel een...


24-04-2020

De flard

Veteraan blikt terug op de aanslag op Charlie Hebdo [Recensie] Op 7 januari 2015 stierf mijn favoriete cartoonist, de Fransman Cabu, in het kantoor van het satirische weekblad Charlie Hebdo onder de kogels van de gebroeders Saïd en Chérif Kouachi, twee tot de radicale islam bekeerde jonge Parijzenaars die aanstoot hadden genomen aan de herpublicatie van de Deense Mohammed-cartoons in...


03-04-2020

De hyena, niet de hond

Herkenbaar en eigenzinnig [Recensie] Twee soorten schrijvers herken je al bij de eerste zin die je leest: de zeer goede, met een onmiskenbare eigen thematiek en visie, en die daarbij ook nog aan enkele woorden genoeg hebben, en anderzijds de zeer slechte, die veel woorden nodig hebben om uiteindelijk toch maar bijzonder weinig te berde te brengen. De in 1933...


27-03-2020

De welwillenden

Hoe het nazi-gedachtegoed terecht kwam in het managementdenken [Essayl] Er worden heel wat boeken verfilmd, maar dat een recente roman tot een opera wordt bewerkt, is veel zeldzamer. Eén van de weinige schrijvers die dat  overkwam is de Frans-Amerikaan Jonathan Littell. Afgelopen voorjaar beleefde in Antwerpen de opera Les Bienveillantes van de Catalaanse componist Hector Parra een triomfale wereldpremière, in...


28-02-2020

Een wereld binnen handbereik

Hoe te leven als jeugddromen hun glans verliezen [Recensie] Is het organiseren van een reünie wel altijd een goed idee? Paula Karst, de hoofdpersoon uit de nieuwe roman van Maylis de Kerangal, kent de Schotse Kate – die het geld voor de cursus heeft verdiend als uitsmijter in een club in Glasgow – en de Belg Jonas Roetjens nog uit...


24-01-2020

De voyeur

Reconstructie van een schimmig bestaan [Recensie] Het was meteen raak toen de Franse journalist Christophe Boltanski (1962) zich voor het eerst aan een roman waagde. Zijn debuut De schuilplaats, over zijn joodse familieleden en het Parijse herenhuis dat zij tientallen jaren bewoonden, werd in 2015 bekroond met de gezaghebbende Prix Fémina, die al sinds 1904 jaarlijks wordt toegekend door een...


29-11-2019

De uitzichtlozen

Vlijmscherpe maatschappelijke analyse, zonder bitterheid [Recensie] Eén van de moeilijkste dingen bij het schrijven van een verhaal met veel personages, zo vertelde mij ooit een Portugese auteur van wie ik wat verhalen vertaalde, is om die personen op een plausibele manier te laten bewegen. Ervoor te zorgen dat ze elkaar op een vanzelfsprekende manier ontmoeten, elkaar om geloofwaardige redenen achterlaten...


15-11-2019

De brieven aan uitgeverij De Lantaarn

Brievenboeken van August Willemsen [Recensie/persoonlijke herinneringen] In november 2007 overleed August Willemsen, de eerste vertaler die, tientallen jaren lang, de Portugese en Braziliaanse literatuur bij een groot publiek bekend maakte. Daarnaast genoot hij faam als schrijver van kritieken, essays, dagboeken, maar vooral brieven. Fijn dus dat de kleine Leidse uitgeverij Fragment, zij het in een bescheiden oplage, vorig jaar twee...


01-11-2019

Meer dan een broer

Roman van allure belicht onbekende kant van WOI [Recensie] Ruim honderd jaar geleden eindigde de Eerste Wereldoorlog, het meest moorddadige conflict dat Frankrijk ooit kende. Honderdduizenden sneuvelden op wat ‘het veld van eer’ heette. Honderdduizenden anderen raakten gruwelijk verminkt. Wie door Frankrijk reist ziet tot in het kleinste gehucht nog de monumenten voor de toen gevallenen, altijd voorzien van een...


06-09-2019

Een oude geschiedenis

Even raadselachtige als gruwelijke nieuwe roman van Jonathan Littell Menigeen vroeg het zich af: zou Jonathan Littell in staat zijn een opvolger te vervaardigen voor zijn verpletterende totaalroman De Welwillenden?   We kennen nu het antwoord: ja, dat kon hij. Maar waarover zou zo’n roman kunnen gaan? Recensie: De Welwillenden had als hoofdpersoon een gecultiveerde homoseksuele nazi, Max Aue, die na...


26-07-2019

Waar die andere God woont

José Rentes de Carvalho [Artikel] Negenentachtig jaar oud werd de Portugese schrijver José Rentes de Carvalho onlangs. Hij kan terugzien op een bewogen leven en een zeldzaam gevarieerde schrijverscarrière. In de provincie Tras-os-Montes, waar hij een deel van zijn jeugd doorbracht, leefde men indertijd nog zoals in de Middeleeuwen. “Niets dan rotsen,” schreef Rentes in 1975, “onvruchtbaar land, hier en...


19-07-2019

Fado Alexandrino

Fraai, meerstemmig muziekstuk met schrille uithalen [Blog] Het winnen van de Nobelprijs voor de literatuur, verklaarde de Peruaanse schrijver Mario Vargas Llosa een paar jaar geleden in een interview, was natuurlijk leuk en aardig, maar het verbleekte wat hem betreft bij de eer om zijn werk uitgegeven te zien in de prestigieuze Bibliothèque de la  Pléiade van de Parijse uitgeverij...


19-04-2019

De grote angst in de bergen

De wraak van een Zwitserse Alpenwei [Recensie] Als u al eens van de Zwitserse schrijver Charles-Ferdinand Ramuz heeft gehoord, dan is dat vermoedelijk omdat hij de tekstschrijver is van Igor Strawinsky’s meesterlijke Histoire du Soldat uit 1918. Het is één van de eigenzinnigste werken voor het muziektheater uit de vorige eeuw, waarvan de tekst in 1930 briljant in het Nederlands werd...


01-02-2019

Slangenkoers

Inquisitie in het barre noorden [Recensie] De korte debuutroman waarmee Bernard du Boucheron, in een eerder leven onder meer commercieel directeur van de grote Franse ondernemingen Aérospatiale en Alcatel, in het najaar van 2004 op 76-jarige leeftijd eenieder verraste, mag met recht in elke zin van het woord ijzingwekkend worden genoemd. Zijn onderwerp is niets minder dan de ondergang van...


06-01-2019

Een zomer met homeros

Een Franse discussie [Blog] “Een kerk die leeft, scheurt,” merkte een romanpersonage van Maarten ’t Hart ooit op. En gelijk had hij: meningsverschillen zijn allereerst een blijk van intellectuele vitaliteit. In Frankrijk, waar met concepten en ideeën gegoocheld wordt met het gemak waarmee Hans Klok blondines doormidden zaagt, laat verdwijnen en weer tevoorschijn tovert, maken twistgesprekken traditioneel deel uit van...


04-01-2019

Omdat ik u begeer

Hij jent, zuigt, treitert en sart [Recensie] Er zijn niet veel romanschrijvers die zo opvallend en aanhoudend in de media aanwezig zijn als Arnon Grunberg. Nu eens rapporteert deze aartsschnabbelaar over zijn belevenissen als personeelslid in een Duits hotel, dan weer is hij als oorlogsverslaggever aanwezig in Afghanistan. Maar het grootste gedeelte van zijn kranten- en tijdschriftenstukken bestaat, geloof ik,...


04-01-2019

In de schaduw van meisjes in bloei

De puberjaren van de verteller [Recensie] In de schaduw van meisjes in bloei is het tweede deel van de reusachtige romancyclus Op zoek naar de verloren tijd, waaraan Marcel Proust werkte van 1907 tot aan zijn dood in 1922. Wie onvoorbereid aan dit deel 2 begint, dat nu in een nieuwe vertaling verschijnt, zal misschien  de indruk krijgen dat hij...


07-12-2018

De humeuren van meneer Utac

Romans uit het Portugees Wie vertaalt nog uit het Portugees, als de studierichting in Utrecht straks verdwijnt? Ger Leppers bespreekt, nu het nog kan, twee heerlijke romans [Recensie] Schrijver Heere Heeresma kwalificeerde Nederland ooit als “onze soms zo lage landen bij de zee”. Bedoelde hij daarmee dat hier weinig belang gehecht wordt aan niet onmiddellijk winstgevende zaken? Dan had hij...


23-11-2018

De kunst van het verliezen

Frankrijk ten zuiden van de Middellandse Zee De Algerijnse onafhankelijkheidsoorlog was van beide zijden één van de smerigste en wreedste oorlogen uit de dekolonisatie. Ook in Frankrijk zelf hadden ‘de gebeurtenissen’ ingrijpende gevolgen: een nieuwe grondwet, een binnenlandse terreurorganisatie die Algerije wilde behouden, een bijzonder spectaculaire aanslag op president de Gaulle door behoudende legerofficieren, een tot op de dag van...


02-11-2018

De verzoening

Ik heb je helemáál niet meer nodig! Louise heeft de bons gekregen en zwelgt in liefdesverdriet. Bekend verhaal. Maar Besson geeft aan haar klacht een subtiele draai. [Recensie] Het werk van de jonge Franse schrijver Philippe Besson is inmiddels in vijftien talen vertaald, en ging in Frankrijk al meteen met tienduizenden en inmiddels met honderdduizenden exemplaren over de toonbank. Verschillende...


26-10-2018

In het café van de verloren jeugd

Meesterstuk van Franse vertelkunst [Recensie] De Franse schrijver Patrick Modiano is een natuurtalent. Hij debuteerde in 1968, verlegen, voor in de twintig, met een opzienbarende roman over collaborerende schrijvers tijdens de Duitse bezetting van Frankrijk, La Place de l’Étoile. Het boek kreeg onmiddellijk veel aandacht, en werd bij ons vertaald als De plaats van de ster, een verwijzing naar de...


19-10-2018

De brug van San Luis Rey

Waarom vonden deze vijf de dood? [Recensie] Op vrijdag 20 juli 1714, rond het middaguur, brak de mooiste brug van heel Peru, die door de Inca’s meer dan een eeuw tevoren gevlochten was van wilgentenen. Vijf reizigers werden in de afgrond geslingerd. Dit fictieve ongeluk is het onderwerp van De brug van San Luis Rey, de korte maar prachtige roman...


12-10-2018

Roland Topor - romans, verhalen, tekeningen foto's

Keet trappen tegen de melancholie Humor is vaak tijdgebonden. Geldt dat ook voor de zwarte grappen van Roland Topor, dertig jaar geleden ook bij ons nog mateloos populair? Nee, vindt Ger Leppers: Topor brengt je nog steeds aan het schaterlachen. [Recensie] Het zwartgallig-baldadige werk van de Franse-Poolse schrijver/tekenaar Roland Topor was in de late jaren zestig en in de vroege...


05-10-2018

De orde van de dag

WOII door Franse ogen [Recensie] “De zon is een koude ster. Haar hart, ijsnaalden. Haar licht, meedogenloos. In februari zijn de bomen dood, de rivier is versteend, alsof haar bron geen water meer spuwt en de zee het niet meer kan verzwelgen. (…) ’s Ochtends vroeg geen enkel geluid, geen zingende vogel, niets. Dan een auto, en nog een, en...


28-09-2018

Duizend schitterende zonnen

Khaled Hosseini’s literaire muzak Een half miljoen mensen kochten De vliegeraar. Is Khaled Hosseini dús een geweldige schrijver? Zijn nieuwe roman [2007/red.] wijst daar niet op. [Recensie] Van het debuut van Khaled Hosseini, De Vliegeraar, ging in april van 2007 het vijfhonderdduizendste exemplaar over de toonbank, meldt De Bezige Bij op de achterflap van de nieuwe roman van deze jonge...


21-09-2018

Maanstorm

De maan is op de televisie! Hoe een puber opgroeit in een doodsaai Spaans dorp [Recensie] Het zijn vermoedelijk de twee meest heroïsche reizen uit de moderne geschiedenis: de tocht van Columbus naar Amerika en de eerste keer dat de mens voet zette op de maan. Maar de rechtstreekse gevolgen konden nauwelijks verschillender zijn. Amerika veranderde nadat het ontdekt was...


21-09-2018

De zaaier

De oorlog tenietdoen De novelle De Zaaier is niet meer een dertigtal bladzijden lang, maar het verhaal erachter is bijzonder en merkwaardig. [Recensie] Toen het boekje in 2006 verscheen, werd de tekst door de Franse uitgever toegeschreven aan een zekere Violette Ailhaud, “een dorpsonderwijzeres uit de Franse Alpen” die van 1835 tot 1925 zou hebben geleefd. Niemand die ooit van...


14-09-2018

De Welwillenden

Jonathan Littell maakt de lezer medeplichtig Toen De Welwillenden in Frankrijk verscheen, werd deze kolossale roman – die het woord geeft aan een overtuigde nazi – bejubeld én verguisd. Ger Leppers weerspreekt de critici. [Recensie] Het is misschien wat voor de hand liggend en zelfs flauw om van een oorlogsroman te zeggen dat die is ingeslagen als een bom, maar...


07-09-2018

In tijden van oorlog

Eén man, drie oorlogen Tot zijn verbazing won biologieleraar Alexis Jenni met zijn debuut meteen de belangrijkste literaire prijs van Frankrijk.  [Recensie] Vorig jaar augustus [2011/red.] was Alexis Jenni nog een onbekende biologieleraar van middelbare leeftijd uit Lyon. Na jaren van eenzaam, onverdroten geschrijf was hij er juist in geslaagd zijn eerste roman gepubliceerd te krijgen. Drie maanden later werd...


31-08-2018

In de menigte

Ontredderde underdogs Een roman over voetbalgeweld? Dat klinkt als sensatiezucht. Maar Laurent Mauvignier stelt zich juist bescheiden op en volgt de mensen, underdogs vaak, voor wie dit drama grote gevolgen had. [Recensie] De geweldcultuur rond het voetbal is bij mijn weten uniek. Geen wonder dus dat er schrijvers zijn die door dit verschijnsel gefascineerd worden. Bij ons is A. F....


24-08-2018

Luitenant-kolonel de Maumort

Memoires van een echte heer Het boek telt 1184 bladzijden en is meermaals vergeleken met de beroemde memoires van Proust. Maar hoewel Luitenant-kolonel de Maumort een heel ander soort boek is, biedt het geduldige lezers wél een onvergetelijke leeservaring, schrijft Ger Leppers. [Recensie] Afgelopen voorjaar verscheen bij uitgeverij Meulenhoff van Roger Martin du Gard de novelle De verdrinking, een strakke,...


10-08-2018

Nikolski

Marginaal in Montréal Het Canadese talent Nicolas Dickner laat drie ontwortelde Canadezen die nog niet weten dat ze familie van elkaar zijn om elkaar heen draaien in een zachtmoedige speurdersroman zonder misdaad. [Recensie] Over de literatuur uit het Franssprekende gedeelte van Canada vernemen wij hier doorgaans maar weinig. Dat we daarmee weleens wat zouden kunnen missen, blijkt uit deze eerste roman...


03-08-2018

Houellebecq

Schandaalkroniek – met horoscoop [Recensie] Hoewel inktzwart pessimisme in de kunst dikwijls meeslepende resultaten oplevert, lees ik de boeken van de Franse zwartkijker Michel Houellebecq doorgaans met moeite uit. De auteur mag dan voor velen als een van de belangrijkste Franstalige schrijvers van het moment gelden, hij is ook vaak aangevallen wegens zijn houterige, onelegante stijl en de platvloerse filosofie...


20-07-2018

De zondebok

Ook Zwitserland was voor Joden niet veilig Over de Jodenvervolging moet verteld worden. Maar liever niet zo zoetsappig als de Zwitser Charles Lewinsky dat doet, vindt Ger Leppers. Over dat onderwerp heeft Lewinsky’s landgenoot Jacques Chessex een veel beter boek geschreven. Al waren de Zwitsers er niet zo blij mee. [Recensie] Na het overweldigende succes van Charles Lewinsky’s roman Het...


06-07-2018

De anderen

De hel, dat is je familie Ter wille van de lieve vrede zeggen we tijdens familiefeestjes liever niet wat we écht van elkaar vinden. De Franse schrijfster Alice Ferney laat zien wat er kan gebeuren als familieleden wél het achterste van hun tong laten zien. [Recensie] Elke enigszins ontwikkelde Fransman weet het: ’de hel, dat zijn de Anderen’. Niet omdat...


29-06-2018

Tom is dood

Als Tom nog had geleefd De Franse auteur Marie Darrieussecq schreef een razend knappe roman over de dood van een kind. Maar toch is het boek Ger Leppers niet lang bijgebleven. [Recensie] Sommige schrijvers – ook in Nederland hebben we van deze soort een aantal levende exemplaren rondlopen – lijken geabonneerd op plagiaatbeschuldigingen. De Franse schrijfster Marie Darrieussecq was inmiddels...


17-06-2018

De ouderdom

Filosofie van de ouderdom Heeft het werk van Simone de Beauvoir de tand des tijds doorstaan? Ger Leppers las het heruitgegeven De ouderdom en concludeert dat wat begint als een stroef collegedictaat, uitmondt in een heilvolle analyse. [Recensie] Op 9 januari 2008 was het honderd jaar geleden dat de Franse schrijfster en filosofe Simone de Beauvoir geboren werd. Nu bovendien...


15-06-2018

Waar de tijgers thuis zijn

Caleidoscoop van Brazilië Tien jaar werkte Jean-Marie Blas de Roblès aan Waar de tijgers thuis zijn. In eigen land werd hij met prijzen overladen. Volkomen terecht, vindt Ger Leppers. [Recensie] Drie prijzen won Jean-Marie Blas de Roblès met zijn caleidoscopische turf, voor twee andere werd hij genomineerd. Wat de jury’s in het boek zo bekoorde, is niet moeilijk in te...


08-06-2018

De passie volgens G.H.

Lange, intense monoloog van een middelbare dame [Recensie] Om vooruit te komen in het leven is moed nodig, daar is men het doorgaans wel over eens. Wie niet nat wil worden, leert nooit zwemmen. Maar ook lafheid kan verrijkend zijn, zo laat de dwarse Braziliaanse schrijfster Clarice Lispector weten aan het begin van haar roman De passie volgens G.H. Lafheid opent...


04-05-2018

Slapende herinneringen

De ruïnes van het geheugen [Recensie] Voor liefhebbers is het bij elke nieuwe roman van Patrick Modiano alsof je bij de beste banketbakker van de stad je favoriete taartjes mag gaan halen. Je weet, na ruim 25 steeds soberder romans, wat de ingrediënten zijn en hoe het gebakje smaakt. Weinig schrijvers hebben een zo vaste thematiek – het verlies van...


05-01-2018

Een glas woede

Eindelijk werk van Raduan Nasser vertaald in het Nederlands [Recensie] Met twee boeken tegelijk wordt dezer dagen de Braziliaanse auteur Raduan Nassar bij ons geïntroduceerd. Dat werd hoog tijd: Nassar is inmiddels 82, in Frankrijk en Duitsland werden zijn boeken jaren geleden al vertaald, en terecht. Naast zijn werk als kledinghandelaar, konijnenfokker, journalist en boer schreef Nassar een superb oeuvre...


29-09-2017

De bekentenis van de leeuwin

Werkelijkheid op losse schroeven in Mozambique [Recensie] Wat geldt voor andere wereldtalen zoals het Engels, het Frans en het Spaans, gaat ook op voor het Portugees: de literatuur uit de voormalige koloniën doet inmiddels niet onder voor die van het moederland. Voor het Portugees begon die ontwikkeling ongewoon vroeg: in de negentiende eeuw, na de onafhankelijkheid van Brazilië. Wanneer komt...


25-08-2017

Onderweg

Gevolgen van een treinramp [Recensie] In de vroege avond van 11 september 1985 vond nabij Alcafache het ernstigste spoorwegongeluk uit de geschiedenis van Portugal plaats. De vertraagde Sud Express, op weg van Porto naar Parijs, botste frontaal op de regionale trien naar Guarda. Officieel betreurde men 49 doden en 64 vermisten, reddingwerkers spraken van zo’n 150 dodelijke slachtoffers. Was Marta...


18-08-2017

Trilogie van een beginnend schrijverschap

De jeugd van de Nobelprijswinnaar Citaat “Onlangs bladerde ik bij een tweedehandsboekwinkel in een oud nummer van De Week in Parijs, dat van juli 1939 dateerde en waarin vermeld was wat er in de bioscopen, de theaters, de musichalls en de cabarets op het programma stond. Tot mijn verbazing viel mijn oog op een piepkleine foto van Frede: op haar...


28-04-2017

Het bal in het Kremlin

Macchiavelli meets Albert Verlinde [Recensie] Schrijvers hebben soms veel te danken aan trouwe, goede vertalers. Maar de echte winnaars zijn de lezers. Het is de verdienste van August Willemsen dat Fernando Pessoa sedert de jaren zeventig bij ons een vertrouwde naam is geworden, en dat het werk van de Portugees inmiddels ook Nederlandse dichters en musici inspireert. Zonder vertaler Wim...


24-03-2017

Babylon

Franse Huis-tuin-en-keukenmoord [Recensie] De roman ’Babylon’ van Yasmina Reza werd vorig jaar in Frankrijk bekroond met de Prix Renaudot. Maar die had de schrijfster niet meer nodig om beroemd te worden. Ze behoort al jaren tot de meest gespeelde toneelauteurs van onze tijd. Het spitse en vernuftig geconstrueerde stuk Art, een satire op de wereld van de moderne kunsthandel, betekende...


17-03-2017

De eerste keer dat ik mijn hoed verloor

Zelfportret van Colette in verhalen en interviews [Recensie] Een echte autobiografie heeft Sidonie Gabrielle Colette (1873-1954)  nooit geschreven. Dat is jammer. Ze had namelijk een bewogen en avontuurlijk bestaan en beschikte over een gouden pen. Haar generositeit, sensualiteit en levendige belangstelling voor mensen van allerlei slag  leidden tot een tumultueus leven, waarin ze na elk malheur als een duikelaartje weer...


03-03-2017

Met bloed doordrenkte baard

God in Brazilië [Recensie] Garopaba, een kleine Braziliaanse bad- en vissersplaats op het zuidelijk halfrond, maart 2008. De zomer loopt ten einde, de dagen worden korter, de nachten frisser, toeristen beginnen te vertrekken. Een naamloze sportleraar, achter in de dertig, rijdt in zijn oude Ford Fiesta het plaatsje binnen. In de kofferbak een handvol oude spullen, op de achterbank de...


24-02-2017

Het onhandige kind

“Gisteren heeft mama me geslagen” [Recensie] Ouders die één van hun eigen kinderen mishandelen tot de dood erop volgt – iets gruwelijkers en tegennatuurlijkers is amper voorstelbaar, zelfs al weten we dat het regelmatig voorkomt. De Franse schrijver Alexandre Seurat (1979), docent aan de universiteit van Angers, las in de krant over een rechtszaak tegen zulke ouders en besloot er...


17-02-2017

Als een brandend huis

Plotseling opwellend, intens medeleven [Recensie] Antonio Lobo Antunes (Lissabon, 1 september 1942) is niet alleen de grand old man van de Portugese literatuur, hij is er ook de ouwe taaie van. Bejaard en door ziekte gesloopt, liet de schrijver in 2013 weten definitief met schrijven gestopt te zijn. Maar nu, een jaar later, ligt er toch weer een nieuwe roman...


20-01-2017

Het verlaten land

De mensen die we minachten, kennen we meestal slecht [Recensie] Regelmatig verschijnen er nieuwe deeltjes in de Berberbibliotheek – een initiatief om bekendheid te geven aan boeken uit een gebied waar heel wat landgenoten hun wortels hebben, maar dat vele Nederlanders nog maar weinig vertrouwd is. We danken er veel moois aan. Zo stak de Marokkaan Mohammed Khaïr-Eddine in zijn...


13-01-2017

Onderworpen

Boosaardige anti-islam satire [Recentie] Altijd is de publicatie van een nieuwe roman van de Franse aartsprovocateur Michel Houellebecq in Frankrijk een gebeurtenis van belang. De verschijning van Onderworpen werd begin dit jaar (2015/red.) echter overschaduwd door de aanslag op de redactie van het tijdschrift Charlie Hebdo. Sommige commentatoren meenden dat roman en realiteit daarmee samenvielen – want de islamisering van...


13-01-2017

Keerzijde

Panoramisch familieverhaal vol met sardonische humor en psychologisch inzicht [Recensie] In 2009 verscheen bij ons de roman Violeta en de engelen van de Portugese schrijfster Dulce Maria Cardoso (1964). Deze Dulce – in de Portugeestalige wereld worden bekende personen veelal met hun voornaam aangeduid – bleek een virtuoze, tegendraadse schrijfster, die de trieste gebeurtenissen in het leven van haar moddervette...


11-01-2017

Oorlogsvlieger

Abstracte overpeinzingen te midden van het oorlogsgeweld Op 31 juli 1944 werd het vliegtuig van de 44-jarige Fransman Antoine de Saint-Exupéry voor de kust van Toulon tijdens een verkenningsvlucht neergehaald door een Duitse jager. “Saint-Ex”, die zijn val in de Middellandse Zee niet overleefde, was piloot in hart en nieren, iemand vol genereuze ridderlijkheid, een avontuurlijk kind van een bewogen...


06-01-2017

De rode halsband

Franse (anti-)oorlogsroman leest als een thriller [Recensie] Jean-Christophe Rufin, een goede zestiger inmiddels, is alles behalve een studeerkamerschrijver: naast auteur is hij arts, historicus, activist en diplomaat, en ook nog eens bergbeklimmer. Hij behoorde, met de latere minister van Buitenlandse Zaken Bernard Kouchner, tot de oprichters van Artsen zonder grenzen, verrichte humanitair werk in Ethiopië en Kosovo, was ambassadeur in...


31-12-2016

Roger Federer: portret van een tennisgod

17 grandslamoverwinningen en veel meer [Signalering] Onlangs verscheen de biografie Roger Federer: portret van een tennisgod van Frank Van de Winkel. De Vlaamse schrijver en Zwitserland-reiziger Van de Winkel heeft naar eigen zeggen “als eerste de grondslagen van Roger Federers persoonlijkheid ontsluierd”. Volgens Van de Winkel is Federer “een rasechte Zwitser, die vernieuwing aan traditie paart”. Het is alleen wel...


30-12-2016

Chanson Douce

Griekse tragedie in Franse hoofdstad [Recensie] In de Verenigde Staten vermoordt een kinderjuffrouw uit Porto Rico in koelen bloede de kinderen die aan haar zorgen zijn toevertrouwd, zonder dat ze ooit een verklaring weet te geven voor haar daad – weinig gebeurtenissen zijn zo moeilijk voorstelbaar.  De jonge Algerijns-Marokkaanse journaliste en schrijfster Leïla Slimani las er enkele jaren geleden over...


23-12-2016

Ladivine

Moraalschets van Franse samenleving met wonderlijk einde De Franse schrijfster Marie NDiaye, dochter van een Senegalese vader en een Franse natuur‐ en scheikundelerares, debuteerde in 1985, op haar achttiende, overrompelend met Quant au riche avenir. In het maatschappelijk debat laat ze zich regelmatig horen: in 2009, na de verkiezing van Nicolas Sarkozy tot president van Frankrijk, verhuisde zij, uit weerzin...


16-12-2016

Het leven van Vernon - Deel 1

Aan de grond in Parijs anno 2016 [Recensie] Confucius wist het al: “Ieder mens heeft twee levens. Het tweede begint wanneer je beseft dat je maar één leven hebt.” Ook bij Vernon Subutex, de vijftigjarige hoofdpersoon van de nieuwe roman van Virginie Despentes, breekt dat besef door. Na bijna vijfentwintig jaar heeft hij zijn winkeltje in rock&roll-platen, -cd’s en -parafernalia...


09-12-2016

2084

Met de islam terug naar de Middeleeuwen [Recensie] “Voorspellen is moeilijk, vooral als het om de toekomst gaat.”  Als grapje heeft deze uitspraak inmiddels haar beste tijd wel gehad, maar als waarheid staat zij nog recht overeind. In juli 2013, enkele maanden voordat de Islamitische Staat zijn kalifaat uitriep, publiceerde de Algerijnse schrijver Boualem Sansal een uitvoerig essay getiteld Regeren...