Voskamp, Nico

Voskamp, Nico

Wonend in Noord Holland, uit 1957. Getrouwd, twee dochters, vier kleindochters.

Opleiding en carrière: Wetenschapsjournalistiek (UvA), Interviewen, Storytelling (Hogeschool Utrecht), gewerkt bij een octrooibureau, bedrijfsleider geweest van een boekhandel en communicatie gedaan bij een overheidsinstelling. Sinds 2017 ben ik communicatieadviseur.

Rond het jaar 2000 publiceerde ik vijf kinderboeken. Sinds mijn kleindochters kunnen lezen, schrijf ik een kinderboekje per jaar voor ze. En natuurlijk bespreek ik boeken die interessant zijn. Hobby’s: sporten, maar zeker ook lui achterover zitten met een drankje, en lezen – duh.

Genres: literatuur, kookboeken, kinderboeken/young adult (Ned. en vertaald), Nederlandse thrillers. Meer info: www. nicovoskamp.nl 

 

309 Recensies

15-05-2021

Ik ga bij Japie wonen

Het gras is altijd groener … [Recensie] Als de titel van dit prentenboek u bekend voorkomt, dan komt dat door brood. King Corn om precies te zijn. Om de verkoop van dat fabrieksbrood te bevorderen, bedacht copywriter Jim Prins eind jaren ’60 deze slagzin: “Ik ga bij Japie wonen, want daar hebben ze King Corn”. Of Kromhout en Klaassen de...


11-05-2021

Het grote niets

Met kinderogen kijken naar de gevolgen van de Holocaust [Recensie] “Cynisme geef je door, dat wilde ik niet doen,” Aldus schrijver Nadav Vissel in Het Parool over zijn roman Het grote niets. Dat niet doorgeven van cynisme is goed gelukt: de hoofdtonen in deze roman zijn humor, begripsverwarring en ongemakkelijkheid. Logische zaken in het leven van een jongetje. Sterker: voor...


02-05-2021

Uiteindelijk komt alles goed

Bewust vrede scheppen [Recensie] Christina von Dreien (2001) is één van die jonge mensen die de wereld gaat verbeteren. Dat is zo te lezen het streven, maar misschien is de uitvoering minder eenvoudig dan het klinkt. Zo dient bijvoorbeeld Greta Turnberg de klimaatontkenners op stevige manier van kritiek, maar dat lost de wereldwijde vervuiling/opwarming niet op zolang we nog geen...


27-04-2021

Het dreigbed

Langzaam onder de huid krauwend onbehagen [Recensie] Zelden dekte een boektitel beter de lading. Niet alleen geeft het woord ‘dreigbed’ een vuig sudderende ondertoon van naderend onheil aan; ook de samentrekking van ‘dreigen’ en ‘bed’ bruuskeert het veilige nestgevoel dat een bed zou moeten bieden door het, nou ja, dreigende dat het eerste woord in zich heeft. Daarnaast is ‘dreigbed’...


20-04-2021

De fundamenten

Hebzucht, onvermogen en een nieuw begin. Misschien [Recensie] Dit werkje is bescheiden in zowel formaat als dikte. Het zou zomaar in je binnenzak, handtas of broekzak passen om mee te nemen en op ongeregelde tijden open te slaan en een stukje hardop te lezen. Dat is met klem aan te raden want het staat barstensvol wijze woorden. Een fijne boodschap...


10-04-2021

Later

Subtiel verhaal met net te weinig suspense [Recensie] Stephen King fikst het weer: een nieuw boek in zijn steeds verder expanderende universum. Ook na zijn zeventigste verjaardag schrijft de man nog alsof de duivel hem op de hielen zit. Wat misschien niet ver van de waarheid is, gezien zijn gebruikelijke horrorgerelateerde onderwerpkeuze. Op de horror komen we nog terug. Eerst...


04-04-2021

De meeste mensen deugen

Homo homini ovis [Recensie] Het is een niet gering statement dat Rutger Bregman hier maakt, een donderslag bij heldere hemel, een enorme steen van grote hoogte in een rimpelloze vijver: de meeste mensen zijn moreel oké. Dus mensen deugen. Bij het verwerken van die stelling popt veel beeld en geluid op. Bijbelse taferelen van gekruisigde misdadigers; Romeinse legerleiders die meedogenloos...


28-03-2021

Inwijdingsweg van een priesteres

In dienst van de Grote Moeder [Recensie] Het is een wonderlijk maar intrigerend verhaal dat Katrijn Joris hier vertelt. Terugkijkend op haar leven – ze is in 2021 op haar pensioengerechtigde leeftijd, uitgaande van de genoemde geboortedatum in haar verhaal – vertelt ze chronologisch over de groeifases die ze in haar leven heeft meegemaakt. De episoden die leidden tot wat...


19-03-2021

Oude afdekkerij

Een wandeling in een park waar je niet wil zijn [Recensie] Het is meestal geen goed idee terug te gaan naar goudgerande jeugdherinneringen. Al die mooie zaken die je voor het eerst beleefde: de duizelingwekkende eerste zoen, de vakantie aan een ongerept strand in Italië, de fles ouzo op een andere vakantie, het idyllische plaatsje waar je opgroeide, je eerste...


09-03-2021

Een opsomming van tekortkoming

Monsters in je hoofd           [Recensie] Lot komt bij haar nieuwe psych, een man met een vriendelijk vierkant hoofd. Op het moment dat we dit lezen, weten we nog niet dat Lot heel wat meegemaakt heeft, haar moeder een oude hippie en haar vader een manipulatieve lulhannes is, en zij tussen die twee krachten figuurlijk gemangeld wordt. De psych wil weten...


04-03-2021

Marco Bakker Het complete verhaal

Spreek, geheugen [Recensie] Voor ons ligt de biografie van Marco Bakker. “De levensbeschrijving van één van de succesvolste opera- en operettezangers ter wereld,” meldt de biograaf bescheiden. Ook wel bekend als het ongecensureerde verhaal van een al dan niet schuldige artiest die vindt dat hij beter had verdiend. Want dat is waar de nadruk hier op ligt: Het Ongeluk. “Zijn...


28-02-2021

Henk van Straten - Ernest Hemingway is gecanceld

Wrang-opgewekte duiding van de actualiteit [recensie] Op het eerste gezicht is dit geen optimistisch boek. Het verhaalt over een naamloze, volkomen ruggengraatloze persoon met een fluïde mening. Hij denkt ontzettend veel na en vormt dan wel meningen, maar draait om als een blad in de wind als er een andere, sterkere mening komt: “Geef me een opiniestuk te lezen en...


26-02-2021

De Vriendt keert terug

Kara Ben Nemsi had het niet beter gekund [Recensie] Arnold Zweig is nog geen vergeten schrijver, maar hoog in de actuele bestsellerlijsten staat hij ook niet. Toch heeft hij prachtig doorwrochte boeken geschreven waarvan sommige, deze bijvoorbeeld, een diepgaande kijk geven op belangrijke keerpunten in de geschiedenis. Uitgeverij Cossee brengt daarom terecht het uit 1936 stammende De Vriendt keert terug...


13-02-2021

Bedtijdverhalen voor Rebelse Meisjes

Inspiratieduw voor meisjes [Recensie] Dit boek is niet te missen. Door het bijna tablet-achtige formaat, maar vooral door de heftig gekleurde woorden van de titel op het voorplat, woorden die over elkaar heen buitelen, naar de lezer schreeuwen en alle ogen naar zich toe trekken: ‘Lees me, lees me!’ Okay dan. De bedtijdverhalen “zijn 100 voorleesverhalen over inspirerende vrouwen, van...


11-02-2021

Over dames en tassen

Leef elke dag alsof je jarig bent [Recensie] De dame en haar handtas – het is een even onverbrekelijke als voor mannen onbegrijpelijke band. Mylo Freeman brengt een ode aan die band in dit prachtige boek waar ze beroemde/bekende vrouwen met hun favoriete handtas portretteert. Misschien kunnen mannen daar ook iets van opsteken qua cadeau-idee. In haar voorwoord zet Freeman...


11-02-2021

De appel in het paradijs

Weinig opwindend lockdown-dagboek “Hoe kijk jij naar de wereld om je heen?Schrijf het eens op, zei de uitgever…Op de dag dat ik mijn vulpen vulde om te schrijven, een nieuwe blocnote openvouwde, moest de voordeur dicht, we mochten er niet meer uit en niemand mocht erin. Mijn wereld werd de huiskamer met – goddank – één gesprekspartner.” [Recensie] Zo begint...


07-02-2021

Negen lessen voor een bijzonder leven

Zelfhulp gedestilleerd uit de donkerste krochten der mensheid [Recensie] Ben Ferenez leeft een bijzonder leven. Als straatarm immigrantenjochie groeide hij op in New York, wist een beurs te krijgen voor Law School in New York, kwam daarna in de Tweede Wereldoorlog bij het leger terecht en werd uiteindelijk hoofdaanklager bij de Neurenberg-processen waarin de concentratiekampcommandanten berecht werden. Hij zag de...


03-02-2021

De jonge helden van de Sovjet-Unie

Soul searching zonder happy end [Recensie] Op zoek naar zijn roots die in Moskou liggen, dat doet Alex Halberstadt. Simpel klinkt dat, maar de uitvoering is een stuk ingewikkelder. Halberstadt is in 1970 geboren in die stad en in 1980 geëmigreerd naar de VS, werd freelance journalist voor niet de minste Amerikaanse media, studeerde creative writing en publiceerde tot dusver...


03-02-2021

Revolusi

Een continent van leed [Recensie] “Toch?” Over die vier letters, de kortst mogelijke samenvatting van dit enorme boek, gaat heel hoofdstuk 1. Het woordje verwijst naar de bedenkelijke mentaliteit van Nederland in, en lang na de koloniale tijd. In 2006 besloot premier Balkenende nog een speech met een oproep naar meer daadkracht met de uitroep: ‘die VOC-mentaliteit!’ Door het verontwaardigde...


30-01-2021

De jongen, de mol, de vos en het paard

Zwakker dan Winnie de Poeh maar niet kwaad [Recensie] Wanneer spreken we van een impulsaankoop? Als in een stationshal links en rechts verse croissants onweerstaanbaar liggen te zijn? Als je een extra eindejaarsalaris gestort kreeg en je koopt een nieuwe tv, net te breed voor je muur? Of als je een boek in handen hebt in vriendelijk beige met oogstrelende...


15-01-2021

Roman 11, boek 18

Droogkomisch relaas van een te rustig leven  [Recensie] Dag Solstad is een Noorse schrijver die weliswaar niet in net zulke enorme aantallen verkoopt als de nieuwe Hendrik Groen, maar toch zijn sporen verdiend heeft. Ondanks de totaal misleidende titel is dit deel 1 van zijn trilogie over Bjørn Hansen, een bijna nonchalant geschreven geschiedenis van een doodnormale man. Klinkt dat...


09-01-2021

Onmogelijk

Alles wat je nooit wist over het heelal [Recensie] De geschiedenis van het heelal in één boek stoppen, dat enorme heelal dat al miljoenen jaren bestaat? Die intens donkere ruimte om ons heen, groter dan een mensenbrein zich kan voorstellen, waarin wij aardlingen minder dan stofkorrels zijn, die onvoorstelbare nietsheid allemaal op papier zetten? Onmogelijk. O ja? Zeg dat rare...


29-12-2020

Aarzelsnede

Vlot verhaal mist essentiële samenhang [Recensie] Nee, dit is geen doktersroman. Over artsen, ziekenhuizen, ouders, patiënten en ethische dilemma’s gaat het wel, maar dit verhaal beoogt diepgang. Berber Kapitein wil hier gevoelige thema’s aanroeren door een casus van een echtpaar met hulpbehoevende dochter te vervlechten met een kinderarts die privéproblemen heeft. De eerste indruk is goed. Kapitein leidt de gebeurtenissen...


27-12-2020

De Orde

Een mythe ontmanteld [Recensie] Een hoeksteen, zo’n extra dikke grote steen die de muren van een huis verbindt, daar lijkt De Orde qua uiterlijk en gewicht sprekend op. Stevig gebonden en, belangrijker, afgevuld met 464 dichtbeschreven pagina’s duikt het diep in de geschiedenis van de Vrijmetselarij. Van vrijmetselaars heeft iedereen weleens gehoord, maar weinigen kennen de historie, terwijl de Orde...


20-12-2020

De verborgen wijsheid van de TAROT

Het alomvattende kaartspel [Recensie] De meeste mensen hebben slechts een vaag beeld van de Tarot. Tsja, het is een spel kaarten met plaatjes die wat betekenen. Je kan er geloof ik de toekomst mee voorspellen, het verleden duiden, het universum verklaren, je levensloop aflezen – iets in die geest maar wat het precies is, geen idee. Dat treft. Want hier...


19-12-2020

Pasta grannies

Oma’s recepten veilig gesteld voor het te laat is [Recensie] Culinair journalist en filmmaker Vicky Bennison raakte in Italië geïnteresseerd in de manier waarop grootmoeders de warme maaltijd op tafel zetten. Grootmoeders inderdaad, de enige vrouwen die nog zowel de oude recepten als de ruime hoeveelheden tijd hadden om traditioneel hun pasta’s te maken. De nieuwe generatie huisvrouwen gaat noodgedwongen...


12-12-2020

Machteld Smid – Bowls

Gezonde stuff in een schaaltje [Recensie] Als je langs een eettentje loopt en je ziet op de tafels schaaltjes staan met allerlei gekleurde inhoud die sterk lijkt op groenten, herken je dat misschien niet meteen als een trend. Maar pas op, je loopt de kans een trend te missen. Het zijn namelijk geen schaaltjes met zomaar kleurtjes maar poké bowls....


05-12-2020

Bij jou

Lievvv [Recensie] Een prentenboek over een Beer en een Mol. O schrik, dat gaat toch hopelijk niet over de Carnivoor en de Prooi? Dat zou het grenzeloze vertrouwen en optimisme dat kleine kinderen nog volop bezitten, ernstig teniet doen. Maar gelukkig merken we al meteen: de twee hoofdrolspelers liggen vreedzaam tegen elkaar aan in één hol. Nieuwsgierig beginnen we te...


03-12-2020

Nederland onder het systeemplafond

Treurigheid troef [Recensie] Wie “Marcel van Roosmalen” zegt, bedoelt “ongezouten commentaar”. Commentaar met een lichte hang naar het negatieve en een scherp oog voor het onzinnige, overbodige en zinloze dat ook in onze samenleving veel te vaak de kop opsteekt. Van Roosmalen is schrijver en al jaren columnist bij NRC Handelsblad en Studio Voetbal. Samen met Jan Dirk van der...


01-12-2020

De lange adem

Het leven is een feest, hang vooral zelf de slingers op [Recensie] Met de tegeltjeswijsheid hierboven komen we qua samenvatting van dit epos een heel eind. Martijn Knol laat zien dat het volle leven leven de moeite waard is;. tezelfdertijd poneert hij dat je niet hoeft te verwachten dat het één lange, bruisende champagnebrunch is. Is dat Groot Nieuws voor...


21-11-2020

Dit is Jeruzalem

Reisgids Jeruzalem – o wacht, het is een prentenboek ]Recensie] Dit is een beetje een raar boek. Het laat Jeruzalem zien als prentenboek maar op een manier die waarschijnlijk op eenzame hoogte boven peuterbreintjes uittorent.  Even memoreren, wat zijn ruwweg de prentenboek-vuistregels? Een prentenboek is gericht op lezertjes, zeg tussen 3 en 11 jaar oud. 2. Het is opgebouwd met weinig...


13-11-2020

Mijn lieve gunsteling

Er komt weer geen normaal mens in voor [Recensie] Great expectations, om met Dickens te spreken, hangen in de lucht. Dat is de schuld van de voorganger van dit boek De avond is ongemak, dat in 2018 als een stungranaat de tamelijk rimpelloze vijver van de Nederlandse literatuur tsnunamiseerde. Het werd een onverbiddelijke bestseller, inmiddels vertaald in 37 landen. Daarbovenop...


06-11-2020

De zeemantel & andere verhalen

Zwaar aangezette verhalen helaas waarheidsgetrouw [Recensie] Op de achterflap: “Voor De zeemantel & andere verhalen heeft Nayrouz Qarmout zich laten inspireren door haar ervaringen als opgroeiend meisje in een Syrisch vluchtelingenkamp en als jonge vrouw in ‘de grootste gevangenis ter wereld’, Gaza.” Met dit citaat in het achterhoofd zijn de hoogoplopende conflicten die Qarmout in een aantal van haar verhalen...


30-10-2020

Tropenbruid

Een sterke vrouw in een miserabel stuk vaderlandse geschiedenis [Recensie] Misschien had deze recensent te veel verromantiseerde geschiedenissen gelezen, of te vaak de misstanden in Nederlands-Indië gehoord. Of was er een natuurlijke verzadiging opgetreden van het de laatste jaren met grote regelmaat opgerakelde slavenverleden. Er was wat terughoudendheid kortom, om aan dit boek te beginnen. Onterecht, bleek toen het verhaal...


30-10-2020

Ik, alleen

Koningsdrama komt niet dichter bij de lezer [Recensie] Uit onze eigen Vaderlandsche Geschiedenis tilt Sofie Zijlstra de regeerperiode van Willem van Oranje, de ‘stamvader’ van ons eigen landje. Dat doet ze langs twee lijnen: de geschiedkundige en de geromantiseerde. Een beproefd concept dat al menige prettig leesbare, informatieve roman het licht liet zien. Hier ook? Zijlstra begint bij het laatste...


30-10-2020

Het leugenachtige leven van volwassenen

Naturel relaas over verlies van onschuld [Recensie] Het werk van Elena Ferrante behoeft geen krans – al haar boeken zijn bestsellers en geliefd. Alleen is er niemand ooit achter haar (of zijn) identiteit gekomen, tot op de dag van vandaag. Is dat erg? Nou nee. De boeken spreken voor zich en hebben op eigen kracht een fors lezerspubliek bereikt. En...


23-10-2020

Een rooie aan de kant van de weg

Nooit te laat voor een tweede kans [Recensie] Anne Tyler heeft een solide geschiedenis in het schrijven over de condition humaine. Boeken als Het heimweerestaurant (verfilmd) en waarschijnlijk haar bekendste De toevallige toerist hebben een breed publiek bereikt. Ook fijn voor dat publiek is dat ze een gestage productie aanhoudt: sinds 1964 heeft ze 21 boeken op de wereld gezet....


17-10-2020

Ik zoek een kusje

Een dierentuin vol kussers, maar wie kust het lekkerst? [Recensie] Keesje zoekt een kusje, net zo’n zacht en lief kusje als mama altijd geeft. Papa wil ook graag kusjes geven. Maar zijn baard is hard en prikkelig, dat voelt helemaal niet fijn. Als Keesje samen met zijn vader in de dierentuin is, gaat Keesje op zoek naar een zacht en...


04-10-2020

De diamant van Banjarmasin

Wetenswaardige maar minder spannende bundel [Recensie] Het is Kinderboekenweek 2020 en zoals elk jaar hoort daar het Kinderboekenweekgeschenk bij. Arend van Dam schreef het, Anne Stalinski maakte de illustraties erbij en samen houden ze zich aan het thema ‘En toen’. Schrijven over geschiedenis is bij Arend van Dam in goede handen. Hij is een gekend auteur in het Nederlandse kinderboekenschrijverslandschap....


03-10-2020

Het geheim van Edison

Minder spannend tussenboek op weg naar de finale [Recensie] Het duurde een paar maanden – voor de fans gevoelsmatig vast veel langer – maar dan is ie er ook: deel twee van de Accelarati-trilogie. Even opfrissen? In het begindeel De erfenis van Tesla merkte Nick dat de spullen die hij heeft gevonden in het oude huis waarheen hij en zijn...


03-10-2020

Zonder genade

Goed ingevoerde politiethriller [Recensie] Zonder genade is geen bijzonder originele thrillertitel. Zijn niet alle seriemoordenaars, terroristen en andere slechteriken in spannende verhalen met de karaktereigenschap ‘zonder genade’ behept? Ondanks die flauwige titel is dit toch een prima pageturner. Johan Andersen heeft een sterke opvolger geschreven van zijn eerste Dodenstoel. Wat is er aan de hand? Aanslagen zijn er aan de...


02-10-2020

De onvolmaakten

Utopische dystopie over de beste versie van jezelf [Recensie] Ontrustbarend is een prima sfeeromschrijving van De onvolmaakten. Alarmerend verontrustend zelfs. Ewoud Kieft is erin geslaagd een goed lopende vertelling te schrijven over een niet zo verre toekomst die best bewaarheid zou kunnen worden. Met veel details over nerdy toepassingen rondom en in het menselijk lichaam, bestuurd door een soort Small...


19-09-2020

In de ruimte is het stil

Maar op de aarde is het druk [Recensie] Nova is autistisch. Daar, het woord waar dit hele boek om draait is gezegd. Autisme is het probleem waar de twaalfjarige hoofdpersoon mee kampt. Dat wil zeggen, ze heeft er zelf niet al te veel last van maar de omgeving snapt haar niet zo. De kleine prins van Antoine de Saint Exupéry...


08-09-2020

Hakken in het zand

Alleen als de maatschappij daar klaar voor is [Recensie] Kent u de ‘hayat al-amr bil maruf wal nahy an al-munkar’? Het is de ‘Commissie ter Promotie van Deugd en Voorkoming van Ondeugd’, de religieuze politie van Saoedi Arabië. Zij zorgen ervoor dat mannen en vrouwen niets doen wat volgens hen tegen de islam is. Ook moeten ze ‘hekserij’ voorkomen, evenals...


05-09-2020

De uitdager

Als jij me slaat, sla ik harder terug [Recensie] Het recht van de sterkste geldt nog altijd in de vreemde wereld waarin Cade Carter is neergezet. Weten we het nog hoe het ging in deel 1? In de gewone wereld is Cade van school gestuurd naar een strafkolonie, omdat op zijn kamer een stapel dure laptops was gevonden. Volgens de...


21-08-2020

De hond die overstak

Kleine ongepolijste tragedies [Recensie] Jaap Krol heeft geen hobby’s. Wel schrijft hij verhalen, columns en recensies in verschillende periodieken en is hij tentoonstellingsredacteur. Tien door hem geschreven verhalen zijn gebundeld in een uitgave van De Kleine Uil in een afgetraind boekwerkje.   Goodbye, goodbye! is het eerste verhaal en dat is meteen het beste. Dat wil niet zeggen dat de...


15-08-2020

Tam & Wild

Een wereldje van tegenstellingen [Recensie] Ouders, verzorgers, oppassers, kleuterleiders, juffen en meesters, grootouders, pleegouders, picture this. Een peuter.Een rusteloze peuter. Zo één die de hele dag om zich heen grijpt met naar nieuwe objecten zoekende knuistjes. Onverzadigbaar Nieuwe Dingen ontdekken.U weet hoe moeilijk het is om dat grut de goeie Nieuwe Dingen aan te reiken.Een kartonboekje, zou dat niet ideaal...


14-08-2020

De prequel komt uit de wikkels

[recensie] Uitermate succesvol is hij, de ‘Dummie de mummie’-reeks. Elf delen zijn er inmiddels en ze verkopen beter dan schepijs op een hete dag, sterker nog: drie ervan zijn verfilmd. Er is één probleem: de serie begint met nummer 1. Dat kan natuurlijk niet. Hoe weten we bijvoorbeeld waarom de jonge prins Darwishi opeens koning moest worden? En vond hij...


08-08-2020

Verzwegen

Rauwer dan de werkelijkheid       [Recensie] De twintig jaren die Slaughter al thrillers aflevert, hebben geen sleets effect op haar schrijfstijl. Integendeel: ook in deze nieuwe ‘Verzwegen’ zijn de zinnen soepel en doet ze merkbaar haar best om niet in maniertjes te vervallen. Ze gebruikt de inmiddels haar handelsmerk geworden standaardcombinatie van humor, gruwel en erg expliciete taal die goed werkt....


01-08-2020

Vis in een boom

Sterk jeugdverhaal met belangrijk thema [Recensie] Ally heeft een probleem. Of liever: de wereld heeft een probleem met Ally. De wereld wil dat ze allerlei dingen doet die ze niet kan. Zoals op school. Daar moet ze een bladzijde vol schrijven over zichzelf, of een spreekbeurt houden. Als juffrouw Hall dat aan haar vraagt, blokkeert ze finaal. Als de juf...


28-07-2020

Fantoomgroei

Een ongemakkelijkere waarheid [Recensie] Het statement voorin dit boek klinkt als een goed doordachte missie van een multinational, maar is het niet. Het heeft meer – en vooral – een totaal andere ambitie dan het gemiddelde bedrijf: “Dit boek is een zoektocht naar een nieuw verhaal over een economie voor een andere, betere wereld. En als we die wereld kunnen...


19-07-2020

Word wakker! Het leven is slechts een droom.

Indringende wake-up call vraagt veel van de lezer [Recensie] Michael B.C. Murray heeft een boek geschreven en dat zullen we weten ook. De Nederlandse titel met uitroepteken doet het nog rustig aan vergeleken met de originele: Wake the fuck up! Life is but a dream. De schrijver slaat de lezer links en rechts op de wangen zodat er opgelet wordt:...


10-07-2020

Onze verslaggever in de leegte

Groots naar de afgrond [Recensie] Een ongebruikelijk boek van onze meest choquerende, tevens snelste schrijver uit Vlaanderen sinds Herman Brusselmans. Succesvolste vergaten we nog, gezien het aantal prijzen dat hij won en de meer dan 20 talen waarin zijn werk vertaald wordt. Hoezo een ongebruikelijk boek? Omdat het nietsontziend eerlijk is. Volgens de flaptekst komt dit epistel voort uit een...


04-07-2020

Het fortuin van Fausto

Minder tekst, meer impact [Recensie] Het fortuin van Fausto is een fabel verbeeld door Oliver Jeffers. “Er was eens een man diegeloofde dat alles van hemwas en hij ging op pad omzijn eigendom te overzien.” Kunstenaar Jeffers maakte het beeld voor dit boek op een traditionele lithopers in Parijs. Voor het ontwikkelen van het lettertype (Chambord Maigre (Fonderie Olive, 1945)),...


27-06-2020

Labyrint

Niet helemaal op het puntje van je stoel            [Recensie] Een verhalenbundel van Esther Verhoef is een plezante afwisseling van haar doorgaans redelijk stevige thrillers. Vakkundig in elkaar gezet zijn die, stuk voor stuk strak gecomponeerde leesverslavingsbevorderende nagelbijters. En volkomen terecht bestsellers. Dat genre heeft ze goed onder de knie. In dat andere genre, het korte verhaal, leverde ze ook al...


27-06-2020

Daar waar de rivierkreeften zingen

Een tragische romance op blote voeten [Recensie] Voor ze dit romandebuut schreef was Delia Owens wildlife biologe in Afrika en maakte documentaires voor National Geographic. Een verhaal vertellen kan ze, en ze heeft er succes mee: in de VS zijn meer dan 4,5 miljoen exemplaren van haar eersteling over de toonbank gegaan en de vertaalrechten zijn verkocht aan 41 landen....


20-06-2020

De fantastische familie Zapato

Prachtig circusspektakel [Recensie] Uitgeverij Boycott lijkt het patent te hebben op prentenboeken met zo’n nostalgische uitstraling dat één blik op de voorkant voldoende is om de kijker een tijdreis in te katapulteren. Terug in de tijd waarin kinderboeken het uiterlijk hadden van een beetje onhandig getekende mensen, hoekige vormen in een beperkt kleurenpalet van rood, geel en zwart. Deze uitstraling...


19-06-2020

Minnebrieven aan Maarten

Een feestelijk boek voor een onwillige jubilaris [Recensie] Eventueel is het u ontgaan, maar Maarten ’t Hart vierde op 25 november 2019 zijn 75e verjaardag. Maarten zelf zou de gelegenheid ongetwijfeld het liefst geruis- en pijnloos laten passeren gezien zijn schurfthekel aan verjaardagen, zeker als die hemzelf betreffen. Maar hij rekende buiten Elsbeth Etty. Zij besloot dat het tijd werd...


13-06-2020

Mijn jaar na jou

Het komt nooit meer goed – of toch? [Recensie] Hoe ga je om met een schuldcomplex? Met de nare waarheid dat je beste vriendin Georgina in een ongeluk omgekomen is – door jou? Niet erg goed, merkt Cara, die negen maanden later nog niet over het ongeluk heen is. Haar moeder ziet dat ook en hakt de knoop door: ze...


13-06-2020

Hij noemde me Duivelskind

Jacht op de mysterieuze kwaadaardige sleutelmoordenaar [Recensie] De tekst op de achterflap wekt verwachtingen: “Hij noemde me Duivelskind is een razend spannende thriller met een totaal onverwachte intrige waarin wraak, misverstanden en misplaatst vertrouwen centraal staan.” Het kan ons razend spannend noch totaal onverwacht genoeg zijn, dus snel lezen dan maar, dit derde boek van thrillerauteur Johnny Bollé. Bollé laat...


06-06-2020

Als het bloedt

Meer is niet altijd beter [Recensie] Vier verhalen die samen een boek vullen van ruim 400 pagina’s. Er zijn schrijvers die verhalen van deze omvang gewoon uitbrengen als boeken. Echter, dit is Stephen King, de man die op een achternamiddag meer woorden poept dan een gebarentolk kan uitbeelden, zodat er voor je het weet weer een nieuw deel is toegevoegd...


30-05-2020

De erfenis van Tesla

Geinig verhaal dat geschiedenis schrijft [Recensie] Heb je jezelf weleens afgevraagd hoe elektrische apparaten in huis werken? Je stopt de stekker in het stopcontact, drukt op het aan-knopje en het broodrooster begint de sneetjes grof volkoren te roosteren. Gewoon een kwestie van elektriciteit. Of toch niet? Zouden apparaten kunnen denken? Misschien zelfs bovennatuurlijke krachten hebben? Die vraag is hier niet...


23-05-2020

De waagmuizen 1 - De ontploffing

Muizenavonturen over de kinderhoofdjes heen [Recensie] Zes op oblongformaat uitgegeven boekjes zijn het, volgens erkende logica beginnend met deel 1. Op het voorplat hiervan een afbeelding van een kraai die over de schouder van een muis meekijkt naar een stuk sappige kaas. Bij de titel De ontploffing blijft de blik van de recensent even hangen. Is dat niet een iets...


15-05-2020

Mijn konijn van vaderskant

Absurde maar diepgravende verhalen [Recensie] Wie ooit een verhaal van deze Israëlische schrijver heeft gelezen, herkent het de rest van zijn lezende leven. Keret geeft zijn meestal vrij korte verhalen een onverwisselbaar stempel mee. Ze verrassen, zijn vaak absurd  – hebben bijvoorbeeld een goudvis op pantoffels als hoofdrolspeler, en de verhaallijnen draaien net zo makkelijk 180 graden met het doel...


10-05-2020

De platte aarde

Leven op een pizza [Recensie] Wist u het al? We leven op een platte aarde: onze planeet is geen bol maar plat als een dubbeltje. Zo zonderling als dat voor veel mensen zal klinken, zo serieus wordt dat ‘feit’ genomen door een grote groep mensen. Frank Verhoft dompelde zich een jaar lang onder in de denkwereld van de zogenaamde platte-aarders...


04-05-2020

Hoe fel de zon ook scheen

Ongemakkelijke verhalen uit de Tweede Wereldoorlog [Recensie] Gewone mensen die opeens in een oorlog belanden, in een door vreemdelingen bezet gebied dat Nederland heet. Hier kun je lezen hoe het moet zijn geweest om in een onderdrukt land te leven waar je doodgeschoten kon worden als je iets deed wat de bezetter niet wilde. Arend van Dam verzamelde en herschreef...


28-04-2020

Economie en het goede leven

Hoe geld werkt [Recensie] Jan Smets was jarenlang gouverneur van de (Belgische) Nationale Bank en adviseerde in die hoedanigheid de ministeriële top van onze zuiderburen. Zo stond hij midden in de brisante schommelingen van de financiële situatie in Europa. In dit boek doet hij daarvan verslag en dat is leerzaam. Vooral voor Belgen. Natuurlijk kan de gemiddelde Nederlandse lezer wel...


19-04-2020

Mens/onmens

Goede keuzes maken is nog niet zo simpel [Recensie] Een boek van bescheiden omvang, dat is Mens/onmens, maar de hoge intellectuele dichtheid van de tekst doet die omvang snel vergeten. Formaat doet er niet toe: zoals bij de meeste goede boeken gaat het hier om de inhoud. Heijne, huisfilosoof van verschillende dag- en weekperiodieken, scherpt in dit essay zijn geest...


19-04-2020

Het etherische veld

Interessante boodschap verdient toegankelijker verhaal [Recensie] Een glanzend boek is het, met een sfeervolle voorkant. Op de foto vindt een kabbelend beekje zijn weg tussen woudreuzen, beschenen door achter lichtgroen struweel glurend zonlicht. Behalve de titel staat op het front de subtitel: “En de vier etherische bronnen” in een groen kader, en daaronder: “– ontmoetingen met de elf Fjerk –”,...


11-04-2020

Zondagskind

Tasten in het halfduister [Recensie] Welkom in de wereld van Jasmijn Vink. Een wereld met een boel problemen. Jasmijn komt in haar opgroeiende leven namelijk veel tegen dat ze niet begrijpt. Mensen die tegen haar praten, snapt ze niet goed. Of misschien snapt ze het wel een beetje, maar ze geeft niet de reactie die de mensen verwachten, waardoor ze...


04-04-2020

Lars Mytting – De man en het hout

Lucifers, waar zijn mijn lucifers?! [Recensie] Mannendingen, wie kent ze niet. Sportwagens met een ridicuul brandstofverbruik, een overbodig maar nieuw model iPhone, barbecueën in de tuin bij 10 graden vorst, ongetraind de Stelvio op racefietsen, en hout. Hout? Hout. Niemand die het geheime bondgenootschap tussen hout en de mannenziel beter heeft doorgrond dan Lars Mytting, de bestsellende auteur uit Noorwegen....


29-03-2020

Verenigt u!

De klassenstrijd is nooit weg geweest [Recensie] Karl Marx leverde in 1848 samen met Friedrich Engels het Communistisch Manifest af. Daarin schreef hij dat “proletariërs aller landen’”zich moesten verenigen om de krachten van de overheersende klasse te weerstaan en op te kunnen komen voor hun eigen recht. Mooie woorden. In 2020, hebben die woorden gewerkt? Schrijver en kunst- en cultuurfilosoof...


27-03-2020

Cliënt E. Busken

Hendrik Groen met een Kalasjnikov [Recensie] Het is lastig te pinpointen waar de charme van dit door cliënt E. Busken op papier geslingerde schotschrift precies in schuilt. Zit het in de compromisloze opzet: een oude man die rolstoelgebonden zijn laatste dagen in een sterfhuis slijt en dat op papier zet? Of in de taal: een eruptionele stroom om zich heen...


14-03-2020

De dood van Harriet Monckton

Who done it? [Recensie] “Getipt door het DWDD boekenpanel!” jubelen de aankondigingen. Dat wekt interesse. Na minimaal sneupen hebben we deze thriller kunnen bemachtigen, want ruim voorhanden. Ook uitgeverijen en boekhandelaren volgen het boekenverkoopexploderende effect van een aanbeveling bij DWDD op de voet. Uitgeverij De Fontein heeft gezorgd voor een uitstekende ‘look en feel’. Zoals dat hoort, staat op de...


11-03-2020

Oefeningen in genot

Den gheest is ghewillich maer ’t vleesch is cranck [Recensie] Hoe ging het er qua vleselijke liefde aan toe in vroeger tijden? Voor wie al een tijdje met die vraag loopt, is er nu Oefeningen in genot – Liefde en lust in de Middeleeuwen van Herman Pleij. Een boek van obese afmetingen, dat nu door de connaisseur kennishongerig gelezen kan...


06-03-2020

Leon en Juliette

Romantiek in tijden van gruwel [Recensie] Een liefdesgeschiedenis, heet het boekenweekgeschenk van 2020: de levensloop van Leon en Juliette gereconstrueerd door Annejet van der Zijl. Gereconstrueerd want waar gebeurd: een huwelijk tussen blank en zwart in een tijd en gebied waar zulks uiterst ongebruikelijk was. Wie waren die twee? Leon Herckenrath is een jongeman die in 1818 het dan totaal...


06-03-2020

Generaal zonder leger

Een afrekening in het literaire milieu [Recensie] De anekdote waarmee het Boekenweekessay van 2020 begint is al voor de verschijningsdatum tot een relletje uitgegroeid. Wie het gemist heeft: Özcan, beter bekend als Eus, maakt vóór een van zijn optredens in het land een praatje met de plaatselijke boekhandelaar. De man verzucht: “De vrouw van de bakker, een paar panden verderop,...


29-02-2020

Vrouwen zonder genade

#Metoomuch [Recensie] Een novelle is het, relatief kort voor Camilla Läckbergs doen, in een sjieke gebonden versie uitgegeven, dat dan weer wel. En met een onderwerp dat veel mensen zal aanspreken: wraak. Er zijn drie vrouwen in het spel die misleid, onheus bejegend en/of mishandeld worden, en Läckberg gebruikt dit boek om dat met harde hand recht te zetten. Ze...


18-02-2020

De wet van de stilte

De duivel zit inderdaad in de details [Recensie] Als je gewoon naar Colombia gaat – dat land waar bloeddoorlopen burgeroorlogen een onderdeel waren van de dagelijkse beleving en de naam van het land zo ongeveer synoniem is geworden met het woord ‘drugs’ – ben je dan dapper of roekeloos? Journaliste Karin Anema doet het: ze trekt onbevreesd het enorme land...


16-02-2020

Het maakt uit hoe je sterft

Een andere kijk op euthanasie [recensie] ‘De goede dood’ is onder voorwaarden mogelijk in Nederland, wat mooi is. Maar euthanasie is ook een controversieel onderwerp. Zo willen steeds meer mensen zelf de regie over hun levenseinde. Dat klinkt enorm veel simpeler dan het is: aan euthanasie kleven veel ingewikkelde keuzes, alleen de ethische vraagstukken al. Dit boek werpt licht op...


15-02-2020

Prinses Kevin

Ik verkleed me als een prinses. Nou en? [Recensie] Het zuurstokroze geklede figuurtje dat in een spiegel kijkt op de voorkant van dit prentenboek is maar voor één interpretatie vatbaar: we kijken hier naar een raszuivere prinses. Alleen, het is een jongetje. In een roze jurk. Hij vindt dat hij een prinses is. Big deal. Anno 2019 is dit nou...


04-02-2020

Had ik maar naar mijn vrouw geluisterd

Een doe-het-zelf-niet boek [Recensie] Ronald Gans is een pakkenman. Hij komt uit de Gako-pakkenfamilie en heeft veertig jaar ervaring in het mode- en kleinbedrijf. Zijn vader groeide uit van marktkoopman tot eigenaar van een grootwinkelbedrijf met meer dan vijfendertig vestigingen in Nederland. De kleine Ronald werd door zijn vader voorbereid om het Gako-concern over te nemen. Dat gebeurde, en vijftien...


01-02-2020

Het gouden blad

Tegen de graaiers [Recensie] De kunst van het vergulden is ontdekt door de Egyptenaren. Ze maakten bladgoud door goud net zo lang te hameren tot er dunne bladen overblijven, die dan weer tussen papier verder behamerd worden tot de bladen zo dun zijn als de vleugels van een vlinder. Bladgoud heeft een langdurig, lichtgevend effect. Dit is een essentieel feit...


25-01-2020

Clownsnacht

Vakkundige jeugdhorror [Recensie] Een jaar of wat geleden was er opeens een horrorclown in het nieuws dankzij lolbroeken die uit de bosjes sprongen met een clownsmasker op om mensen een doodschrik te bezorgen. De horrorclown, waar kennen we die van? Van Stephen King bijvoorbeeld? Hij lanceerde in zijn boek Het de boosaardige clown Pennywise, die 1000 pagina’s lang een aantal...


18-01-2020

De reis van het dromenkind

Zachte tekeningen omlijsten een goed verhaal           [Recensie] Aan een prentenboek is al snel te zien of het inderdaad een symbiose van tekst en tekeningen is, zoals de bedoeling zou moeten zijn. Bij dit verhaal is dat top. Wel zijn de tekeningen iets sterker dan de tekst, omdat ze hoe zeg je dat, zo beeldend zijn. Daardoor dragen ze de fijn...


11-01-2020

10 Blind dates

Een ongemakkelijk plan van een hyper familie [Recensie] Kerst. Een perfecte virtuele snelkookpan voor elkaar al jaren ergerende familieleden, liefst voor langere tijd daarin vastzittend zodat het onderhuidse gebroei zich kan ophopen tot de pressie te groot wordt en het deksel van de pan knalt. Over de sfeer tijdens die gevreesde feestdagen zijn al veel boeken, films en series gemaakt....


11-01-2020

De ware

Online daten gevaarlijk? Hier wel “’Nog niet lezen!’ zei Sally door de telefoon tegen Nick. Ze klonk nerveus. ‘Wacht tot je thuis bent, dan doen we het samen.’ Sally gaf toe dat ze, sinds het moment waarop haar smartwatch had aangegeven dat er een e-mail binnen was van Match je DNA, een gevoel in haar maag had alsof ze in...


04-01-2020

Schaduw van de nacht

Met Markies de Sade in een haunted house [Recensie] Tess Gerritsen heeft een nieuwe roman uit. Is dat nieuws? Niet echt, want Tess Gerritsen heeft een erg hoge productie. Ze brengt al jarenlang zeer regelmatig boeken uit in verschillende series, waarvan een aantal succesvol verfilmd zijn. Soms komt ze met een, zoals de uitgever dat noemt, ‘stand alone’ boek. Zo...


21-12-2019

Een kerstverhaal

Weinig nieuws onder de sterren [Recensie] Er zijn twee soorten kerstverhalen. Het oude, Bijbelse, op het feest der herkenning mikkende verhaal en het nieuwe, verrassende, de lezer op het verkeerde been zettende verhaal. Bij de tweede soort blaast de schrijver (m/v) de lezer omver met gekke invallen, vernieuwende inzichten, breinkietelende ideeën. De schrijver moet hier wel van goeden huize komen...


21-12-2019

Het boompje in het bos

Zij zijn groot en ik is klein [Recensie] De donkere maanden van het jaar zijn het geschiktst voor contemplerende gedachten en in het verlengde daarvan, verhalen met een gelijkaardige strekking. ‘Het boompje in het bos’ voldoet aan beide criteria: het speelt zich af in de kersttijd en het heeft een nobele boodschap. En prachtige tekeningen natuurlijk. Op de cover vinden...


13-12-2019

Er stroomt een rivier doorheen

Intense relaties in een ruig landschap “Terwijl ik op mijn stapelbed lag, realiseerde ik me dat dit eigenlijk toch niet de eerste keer was dat ik hem opmerkte. Ik wist bijvoorbeeld al hoe hij heette, Jim Grierson namelijk… Het was ook duidelijk dat ik hem al eerder had opgemerkt, omdat ik toen ik me begon af te vragen hoe ik...


07-12-2019

Madame Badobedah

Huppelende tekst en puntige tekeningen [Recensie] Mabel woont op een beetje aparte plek, in een hotel. Haar vader is de directeur maar haar moeder is de BAAS. Vanuit de achterdeur van het hotel kun je naar de zee lopen tussen kruiptijm en stekelige distels door en dat doet ze op blote voeten, want ze is een avonturier. En avonturiers hebben...


30-11-2019

Issun Boshi

Japans sprookje in prachtig retro prentenboek [Recensie] Liefde op het eerste gezicht, zo voelt het bij het uitpakken van dit prentenboek. Een fijn langwerpig formaat, heerlijk mager gestylde letters op het voorplat en het mooist: de tekeningen. Subtiele plaatjes in onweerstaanbaar rood en zwart, opgebouwd uit alleen de essentiële lijnen van een boom, een springend jongetje. Een klein springend jongetje....


29-11-2019

Friday Black

Fantastische verhalen met scherpe randen [Recensie] Natuurlijk kent u hem. Zwarte vrijdag, die vrijdag van het jaar waarin megadeals te halen zijn, als je snel bent. Koopjesjagers die al urenlang op de stoep wachten, stormen als de poorten opengaan de Mediamarkt/kledingzaak/elektronicagigant/schoenenreus/Bol.com binnen om hun felbegeerde koopjes uit de schappen te rukken. Stelt u zich de toekomstige versie daarvan voor, maar...


28-11-2019

De tuin van Monet

Kunstgeschiedenis voor beginners [Recensie] “Mijn tuin is mijn grootste meesterwerk.” Deze uitspraak van Claude Monet krijgt dit oogstrelende prentenboek mee, een ode aan de man die van de waterlelies in zijn tuin geen genoeg kon krijgen. Hij schilderde ze meer dan tweehonderd keer. Monet is (ongewild) de naamgever van het impressionisme door zijn schilderij Impression, Soleil levant  Dat werd in...


23-11-2019

Miljonairskind

Geinig verhaal met hobbels [Recensie] Stel je voor: je woont met je vader en moeder in een oud krakkemikkig huisje. Veel geld hebben jullie niet. Lijkt het. In het echt hebben je ouders al jaren geleden meer dan 800 miljoen euro gewonnen in de loterij. Ze kunnen een zwembad vullen met geld! Maar dat doen ze niet. Ze hebben namelijk...


18-11-2019

Het egeltjeshandboek

Een ode aan onze stekelige vriendjes [Recensie] Het egeltjeshandboek wordt in het Nederlands uitgegeven door Karakter en komt oorspronkelijk uit – hoe kan het ook anders – Groot Brittannië. In geen ander land kunnen complete encyclopedieën gewijd worden aan de futielste onderwerpen. Niet dat de egel geen interessant dier is. Integendeel. In dit handboek krijgen we alle denkbare aspecten te...


17-11-2019

Wanderlust

Het vademecum wandelen [Recensie] Altijd al alles over wandelen willen weten? Dit boek voldoet aan die behoefte, en meer. Veel meer. Rebecca Solnit noemt het Een filosofische geschiedenis van wandelen waarin ze de importantie van het lopen belicht. Alle vormen van lopen, in een eindeloos landschap of gewoon wandelen zonder te weten waarnaartoe, of verdwalen in een stad. Parijs bijvoorbeeld,...


13-11-2019

Cleopatra

Schoonheid versus wreedheid [Recensie] Alberto Angela is in Italië wat Thea Beckman was voor de Nederlandse historische kinderboeken: een geschiedschrijver die waargebeurde episodes uit de historie navertelt in een verhalende stijl. Bij Angela is die stijl niet alleen verhalend maar sterk geromantiseerd en verfraaid met allerlei wulpse details: daar hou je van, of niet. In dit boek belicht hij het...


09-11-2019

Lichtjes voor Sint-Maarten

Mooi feest, matig verhaal [Recensie] Dat kabouters bestaan is natuurlijk geen nieuws. Deze voor gewone stervelingen onzichtbare natuurwezentjes doen in het verborgene al sinds mensenheugenis allerlei goeds. Dit boek onthult dat ze ook een belangrijke rol spelen bij de voorbereiding van Sint-Maarten. Althans, in de hedendaagse versie daarvan waar kinderen langs de deur gaan met verlichte lampionnen, liedjes zingend en...


02-11-2019

Room service

Er loert een creep op ons. Maar wie? [Recensie] Het motto voorin dit boek is een tekstregel van Eminem: “The truth and my lies now, are falling like the rain, so let the river run.” Daar spreekt van alles uit: wraak, gerechtigheid, genoegdoening, zuivering, afrekening. Er moet iets vereffend worden, zoveel is duidelijk, en hier gaat dat een groepje van...


26-10-2019

Leef een beetje!

Is het leven nog leuk na je 80e? [Recensie] Uitstekende vraag: op welke leeftijd gaat de lol van je bruisende leven er een beetje of zelfs helemaal af? Jacobson baseert een hele roman op dit thema en dat doet hij met scherpe pen. We maken kennis met Beryl Dusinbery, een negentigplusser die niet zo’n best geheugen meer heeft maar dat...


26-10-2019

Ik zie je

Verwachting wordt niet helemaal ingelost [Recensie] Michael Berg heeft zichzelf met acht voorgaande thrillers, waarvan twee genomineerd waren voor de Gouden Strop, al naar een behoorlijke reputatie geschreven. Dit keer gaat het verhaal over Carol Brodie, bestsellerauteur zonder bestsellerinspiratie. Het verhaal begint als Carol op Heathrow Airport (ze woont in Londen) staat te wachten tot ze haar vliegtuig mag boarden....


22-10-2019

De strijd om Uber

Bloeddorstige ambitie [Recensie] Wie Uber zegt, zegt ‘taxi’. Of beter: het einde van de taxi. Door een uitgekiende strategie zette Uber in relatief korte tijd de wereldwijde taximarkt op zijn kop. Een nette strategie was dat bepaald niet – Ubers CEO Travis Kalanick zocht de mazen van de wet op en schoof zijn geesteskind kwaadschiks tussen de bestaande regelgeving en...


19-10-2019

Reuzegrote dierenportretten

Levensgroot “Die!” [Recensie] Een meisje van een jaar of twee, haarfonteintje op haar hoofd, heeft het te pakken. Haar stevige handjes omklemmen een kleurig prentenboek: Reuzegrote dierenportretten. De omslag zet de toon: een werkelijk prachtige getekende tijger staart de lezer levensecht en in frisse kleuren aan. Ze begint de bladzijden om te slaan. Het ‘Reuzegrote’ in de titel moeten we...


19-10-2019

Helicopter Heist

Beter goed gebruikt dan slecht verzonnen [Recensie] Zo kan het ook. Een thriller schrijven over een thriller, nou ja, een thrilling event. Dat is de helicopter heist uit de titel, de zeer spectaculaire manier waarop een gelddepot in Stockholm  beroofd is met behulp van een helicopter. Oy, heeft scriptschrijver en journalist Bonnier waarschijnlijk gedacht, hier kan ik wat mee. Hij...


12-10-2019

De oorsprong

Het Droste-effect of: waar de fok ben ik? [Recensie] Vervreemding is een sleutelwoord in dit stripboek van de Franse Marc-Antoine Mathieu. Ho, stripboek? Beeldverhaal bedoelen we. Zo omschrijft het keurige persbericht het tenminste, van uitgeverij Sherpa die het boek op de markt brengt. Hoe dan ook, een bijzonder boek is het wel. De hoofdpersoon geeft een kort resumé van zichzelf...


11-10-2019

Memoires en bekentenissen

Stijlvol tot de laatste letter [Recensie] De boeken van Heinrich Heine zijn in 2019 goeddeels uit de actualiteit weggezakt; maar desondanks of nee, juist daarom is het goed dat in de onvolprezen privé-domein reeks dit 304e deel wordt gewijd aan deze Joods-duitse dichter en schrijver. Vergeleken met de gemiddelde dikte van een privé-domein uitgave is dit overigens een uitgemergeld werkje,...


05-10-2019

Het Instituut

Kinderarbeid op zijn Kings {Recensie] Ja, Het Instituut is zoals het klinkt: sinister, afstandelijk, hersenspoelingsgezind en onbuigzaam. De titel van Stephen Kings jongste boek is perfect gekozen. Het Instituut is een faciliteit (nog zo’n woord) waar de genadeloze (jazeker) mevrouw Sigsby de bovennatuurlijke gaven van kinderen inzet voor haar eigen doeleinden. Het paranormale – hier kinderen die bovennatuurlijk begaafd zijn,...


05-10-2019

Hartenbreker

Flippende jongeren met fatale gevolgen [Recensie] Een ‘Noorse thriller’ lijkt een contradictio in terminis: een zichzelf tegensprekende term. Noorwegen is zo op het oog immers het braafste land van heel Scandinavië. Je hoort maar zelden dat daar moorden plaatsvinden, roofovervallen, seriemoorden, ontvoeringen of geweldsdelicten. Niets dan vredelievende, natuurliefhebbende Noren. Geir Tangen draait die veronderstelling vakkundig de nek om. Zijn tweede...


04-10-2019

Haaientanden

Lief verhaal vol lef [Recensie] Voor de Kinderboekenweek 2019 schreef Anna Woltz het geschenkboekje. Dat is een soms hachelijker dan eervolle onderneming, omdat er bepaalde restricties aan het te maken boekje kleven, en omdat er druk op staat. De schrijver m/v moet binnen een bepaalde tijd presteren en dat zie je soms helaas terug in de kwaliteit. Bij Haaientanden is...


28-09-2019

De tattooverzamelaar

‘Bloody’ origineel [Recensie] Er is een nieuwe schrijfster opgestaan en ze heet Alison Belsham. Dit boek is haar eersteling, ontstaan uit het Bloody Scotland Crime Writing Festival omdat ze in 2016 daar winnaar werd van een schrijfwedstrijd. Volgens de flaptekst stonden “uitgevers in de rij om haar een contract aan te bieden.” Overdreven, denkt de argwanende lezer eerst, om na...


27-09-2019

De buurman

Superieur geouwehoer [Recensie] In deze ‘spinoff’ van J.J. Voskuils levenswerk Het Bureau slaat de schrijver een andere weg in. Dat is goed en slecht nieuws. Goed, omdat sommige lezers meer van hetzelfde zoals Het Bureau was,  verwachten. Daarin voorziet Voskuil, zij het op een meer relationeel niveau. De fraaie priegelstijl blijft, net als de muizenissen in het hoofd van hoofdpersoon...


27-09-2019

Schilderslief

De donkere kant van Rembrandt [Recensie] Dat Rembrandt buitenaards kon schilderen is geen nieuws. Dat hij ook een andere, gloeiend wraakzuchtige kant had, laat Simone van der Vlugt zien in dit goed gedocumenteerde boek. Lijdend voorwerp hier is Geertje Dircx. Zij begon als kindermeisje van Rembrandts net geboren zoon Titus, toen diens vrouw Saskia ernstig ziek was. Al snel promoveerde...


21-09-2019

Rariteiten

Om gek van te worden In kranten stonden ze, vroeger. Plaatjes met getekende poppetjes, autootjes, honden, katten, cactussen, huizen – en de opdracht: zoek de verschillen. Twee soorten had je. In de ene soort stonden twee plaatjes naast elkaar. Op de plaatjes cartoonachtige tekeningen met een hele drukke scéne. Veel figuren, veel objecten, veel handelingen. Van dat plaatje stonden er...


18-09-2019

Gandhi De legendarische jaren

Dicht op de huid van een groot man [Recensie] Waarschijnlijk kunnen we dit wel de definitieve biografie van Gandhi noemen. Uitgebreider gedocumenteerd, onderzocht en nageplozen wordt het niet dan dit 1071 pagina’s beslaande overzicht van zijn leven. Let wel: dit boek gaat nog alleen over de latere jaren: over de jeugdige jaren van Gandhi schreef biograaf Guha al een ander...


17-09-2019

Het is maar een scheiding

Langzaam helende wonden [Recensie] Ai, een echtscheiding. Het ene moment lig je nog samen als twee zielstevreden spinnende poezen in één bed, het andere moment sta je blazend en grommend als kat en hond tegenover elkaar op het koude zeil. Ergens is iets mis gegaan. Jullie zijn uit elkaar gegroeid omdat je de connectie met elkaar verloren hebt. Wat is...


14-09-2019

De Schiedamse cocaïnemaffia

Alles voor het snelle geld [Recensie] Jan Meeus, misdaadverslaggever van NRC Handelsblad, beet zich vast in de steeds sneller om zich heen grijpende cocaïnehandel in Nederland. Hij zocht uit hoe de doorvoer van het witte pretpoeder via de Rotterdamse haven in zijn werk gaat, wie de corrupte ambtenaren zijn en met welke (semi)criminele vriendjes die samenwerken. Dit is de realiteit:...


14-09-2019

Mediterraneo

Op zoek naar de verloren maaltijd [Recensie] “Een culinaire reisgids voor de mediterrane middeleeuwen” is de ondertitel van dit boek. Dat klopt, maar ook weer niet. Vooralsnog heeft de argeloze lezer alleen houvast aan de uitleg op de achterflap: “…schrijft Meerman met Mediterraneo een nieuw culinair standaardwerk, waarin hij als eerste de voornaamste eetculturen van Europa, Afrika en Azië met...


14-09-2019

De Dysasters

Tienerliefde, een geheim experiment en o ja, de wereld redden [Recensie] Hoe zorg je ervoor dat lezende Young Adults niet na dertig bladzijden buffelen in een papieren boek zich verveeld op hun mobieltje storten? Stop er ten eerste voldoende spannende elementen in. Schrijf vervolgens het verhaal bijzonder filmisch op, zodat het leest als een snelle, hippe Netflixserie met alle plotwendingen...


06-09-2019

Onmenselijk

Ontregelende verhalen [Recensie] Philippe Claudel kunt u kennen van zijn prachtroman Grijze zielen, of van één van de andere ijzersterke boeken die hij schreef. In de schrijverspikorde staat hij in de buurt van het bovenste blokje van het erepodium, dat hij met elk nieuw boek dichter nadert. Dit nieuwe boekje (123 pagina’s), laat qua volume zijn al aardig obese oeuvre...


03-09-2019

Kaizen

Elke dag iets beter [Recensie] De mensheid onderging de zitzak, Feng Shui, het brooddieet, knickerbockers, tiny houses, de antiautoritaire opvoeding, skating en tuinbroeken. Trends die na verloop van tijd allemaal zijn overgewaaid. Goed, tiny houses nog niet, maar hoe lang kan dat duren? Hier hebben we ‘Kaizen’, een fraai trendy woord dat zoveel wil zeggen als ‘jezelf elke dag een...


31-08-2019

Contender 1 - De Uitverkorene

Een nachtmerrie in twintig dimensies – of toch echt? “Hij gleed uit in de natte modder en viel plat op zijn rug. Voor hem draaide het monster zich met een krijs om en kneep zijn zwarte ogen half dicht. Het sprong boven op hem. Schreeuwend van angst en wanhoop haalde Cade naar hem uit. Zijn hand verdween in de open...


31-08-2019

(S)experimenteren

Komt van ruilen echt huilen? [Recent] Op tafel ligt het boek (S)experimenteren. Het heeft een strakke kleurstelling, een helder beeld op de cover dat nieuwsgierig maakt (aantrekkelijke vrouw met openvallend gewaad), en op de achterflap een mooi lettertype met informatieve tekst. Puike buitenkant. Maar hoe staat het met de binnenkant? Anders gezegd: maakt de inhoud de verwachtingen waar die de...


17-08-2019

Steigereiland

Laveren tussen spanning en human interest [Recensie] In de niet aflatende stroom thrillers die ons in de zomerperiode overspoelt, is uitgeverij HarperCollins een belangrijke speler. Ze brengen grote namen uit als Karin Slaughter, Lina Bengtsdotter en Daniel Silva, die zeker één keer per jaar een nieuw boek produceren. Daarnaast komen ook ‘onbekendere’ namen aan bod, zoals in het onderhavige geval...


07-08-2019

De Goelag Archipel

Gekneusd maar niet gebroken [Recensie] Misschien al wel drie jaar kijk ik tegen drie boekenruggen aan. Tweedehands gekocht met het voornemen ze nu eens echt te gaan lezen. Deze op elkaar liggende drieling op elkaar is  samen zo dik als een gipsbetonblok. Het is Solzjenitsyns verslag van zijn hellevaart naar de strafkampen van de Goelag Archipel; voor de goede verstaander: de...


07-08-2019

Verhalen uit Odessa

Afschuwelijk realistisch [Recensie] “Laten we het over Benja Krik hebben. Laten we het hebben over zijn bliksemsnelle opkomst en over zijn gruwelijke einde… hoe kwam het, dat alleen Benja Krik de top van de touwladder wist te bereiken en alle anderen beneden, op de wankele spijlen zijn blijven hangen?” Met die vraag aan Reb Arje-Leib begint Hoe het in Odessa...


02-08-2019

De literatuur draait door

De schrijver in het mediatijdperk [Recensie] Wie is Sander Bax, en wat heeft hij te zeggen over De Literatuur in Nederland? Bax is universitair hoofddocent literatuurwetenschap, cultuurgeschiedenis, en vakdidactiek Nederlands bij de Universiteit van Tilburg – best veel tekst voor op één visitekaartje. Hij werkt aan een literatuurgeschiedenis van de twintigste eeuw, en schreef eerst dus dit boek, waarin hij...


29-07-2019

De verrassende verjaardagen

Wetenschap zichtbaar maken [Recensie] Alsof je de geur van een stukje kersentaart met een roze laagje marsepein moet beschrijven. Zo ingewikkeld voelt het om een soort stripboek te recenseren vol foto’s die per bladzijde een afgerond verhaal vertellen. Zoals we weten – een foto zegt meer dan 1000 woorden – is beeldtaal vele malen sterker dan geschreven taal, dus die...


27-07-2019

De andere vrouw

James Bond in de overdrive [Recensie] Een nieuw boek van Daniel Silva is een minder unieke gebeurtenis dan men zou denken. De #1 New York Times-bestsellerauteur produceert namelijk zijn thrillers zo gemakkelijk als een kip eieren. Tot dusver schreef hij er 21 en ze zijn populair want verschijnen in meer dan 30 talen. Blijkbaar treedt er ook met dit 21ste...


27-07-2019

Gladiator - Boek 1 - Vechten voor vrijheid

Leven om te overleven [Recensie] Het is 61 voor Christus, het Romeinse Rijk bloeit erop los. De achtjarige Marcus Cornelius Primus leeft op het eiland Lefkas, samen met zijn vader Titius, moeder Livia en Cerberus de wolfshond. Ze wonen op een stille boerderij waar het leven goed is. Toch heeft het noodlot pech voor Marcus in petto. Vet pech. Op...


20-07-2019

Laatste weduwe

Keigoed en –hard [Recensie] Een nieuwe thriller van Karin Slaughter behoeft geen introductie. Miljoenen fans weten dat er weer één uit is gekomen, slaan het boek massaal in en laten zich met graagte meenemen in het nooit teleurstellende verhaal. De meesteres van de actie/slasher/psychologie-vertellingen levert constante kwaliteit. Wat kan ik zeggen? Bij Laatste weduwe is dat niet anders. Dat je...


20-07-2019

De laatste getuige

Prima strandhanddoek-thriller [Recensie] Het idee is leuk. De erfgenaam van een enorm fortuin, met fantastische man en dochter, succesvolle carrière, een jaloersmakend mooie villa, krijgt te maken met plotselinge tegenslag. Haar moeder wordt dood gevonden, vermoord in haar eigen huis. Meteen daar achteraan krijgt ze een verontrustend bericht: “Je denkt dat je nu verdrietig bent … Wacht maar.” Prima idee...


06-07-2019

De kinderen die het bos in gingen

Een thriller waarin alles klopt [Recensie] Na het eerste boek van Bengtsdotter (De vrouw die terug moest) is ook dit een goed gelukt stukje werk. Met complimenten voor de vertaler voor een soepel leesbare tekst die recht doet aan een psychologisch hecht doortimmerd verhaal. Rechercheur Charline ‘Charlie’ Lager moet terug naar haar geboortedorp Gullspang. Dat deed ze in het vorige...


01-07-2019

De veerkracht van Nokia

Geen gipsbeen aanbrengen om leukemie te behandelen [Recensie] Hoe zegt u, Risto Siilasmaa? U kende hem hoogstwaarschijnlijk ook niet voordat u dit boek ging lezen. Nokia daarentegen is bij iedereen bekend. Zeker de wat ouderen onder ons die de opkomst van de Nokia-telefoontjes hebben meegemaakt, in feite de voorlopers van alle smartphones die nu de markt bevolken. Legendarische telefoontjes waren...


28-06-2019

Vader

Veel gepraat, veel wol [Recensie] Knausgård, wie kende vóór het jaar 2000 buiten Noorwegen die naam? Enkele insiders misschien, of een obscure literaire agent, maar voor een breed publiek was deze Karl Ove een totaal onbekend persoon. Dat begon te veranderen toen hij in 2004 zijn redelijk verkopende boek Engelen vallen langzaam publiceerde. Maar het veranderde pas echt bij verschijnen...


22-06-2019

Dodenstoel

Een volleerd debuut [Recensie] En toen was er dit dikke boek, met het prettige woord ‘thriller’ op de voorpagina, waarboven de niet te missen titel Dodenstoel in blokletters dreigend hangt, en op de achtergrond de schokkende foto van een elektrische stoel. Subtitel: “Pas als mijn wraak compleet is, stop ik met moorden …” Het is een debuut van een zekere...


21-06-2019

Maanlicht op het laar

Als u begrijpt wat ik bedoel [Recensie] Taal en wereld van de Bommelsaga – deel 1 is de ondertitel van dit eigenzinnige werkje. Eigenzinnig omdat het zich richt op een specialistische wereld: de taal van Marten Toonder. Wie? Als die naam je niks zegt, ben je waarschijnlijk jonger dan 40, of je houdt niet van stripverhalen. Geeft niks – voor...


21-06-2019

Toonder vertaald

Hoe vreselijk is dit alles [Recensie] Er is een kans dat u bij deze bespreking uitkomt omdat u nieuwsgierig bent geworden na het lezen van deel 1 van deze miniserie: Maanlicht op het laar. Het kan ook dat u op eigen kracht hier terecht komt. In beide gevallen gefeliciteerd. U kunt nu nog dieper doordringen in de nieuwsgierig makende wereld...


15-06-2019

Behind her eyes

Psychologische chicklit met leipe invloeden ‘Recensie] “The most shocking ending you’ll read this year”, ronkt de cover van deze paperback. Dat klopt, maar niet in positieve zin. Ik geef het maar meteen weg: het einde was wel schokkend maar alleen door de te gemakkelijke twist. Terwijl het boek zelf erg goed begint met het overzichtelijke aantal van drie hoofdpersonen, die...


11-06-2019

Opstaan in het Lloyd Hotel

De mens achter de politicus [Recensie] Onthullend in de non-roddelbladachtige betekenis, dat is dit boek van Lodewijk Asscher. Het is een eerlijk verslag – voor zover politici 100 % eerlijk kunnen zijn, no offense – van zijn jaren als achtereenvolgens wethouder van Amsterdam, minister van Sociale Zaken en werkgelegenheid, vicepremier en PvdA-voorman. Eerst op gemoedelijke toon maar later venijniger beschrijft...


08-06-2019

De woordsmid

Klare taal [Recensie] Letta is pupil van woordsmid Benjamin. Samen leven ze in Ark, een soort enclave van menselijke bewoning die is overgebleven na Smelt, de grote smelting van al het ijs op aarde. Enorme overstromingen lieten miljoenen mensen verdrinken en slechts een kleine groep overlevenden kon zich aansluiten bij de charismatische Noa, die hen naar de Ark voerde. Met...


28-05-2019

De onfatsoenlijken

Boosheid krijgt een gezicht [Recensie] De onfatsoenlijken licht zichzelf heel praktisch op de voorpagina al toe: Een reis door populistisch Europa. Dat is wat de Belgische journalist Jan Antonissen deed: hij trok door dorpjes in de rust belt van Europa en tekende het commentaar op van de bewoners. In korte hoofdstukken interviewt hij een persoon, schetst de levensomstandigheden en maakt...


24-05-2019

Jayne

Ik, Jayne Cremer [Recensie] Er is niet veel veranderd in de schrijfstijl van Jan Cremer sinds hij zijn onverbiddelijke bestseller Ik, Jan Cremer uitbracht. Het hoofdonderwerp is altijd Jan zelf. Dat gaat onverdund op voor het boek Jayne, dat handelt over de Amerikaanse Jayne Mansfield, een voluptueuze dame die na de dood van Marilyn Monroe haar plaats als sexbom in...


18-05-2019

I'm not scared

Maar ik wel [Recensie] Wat moet je verwachten van een niet al te dikke, Engelstalige paperback met een intrigerende titel en een negenjarig jongetje als protagonist? Dat de vertelling nagelbijtend is, of onder je huid gaat zitten, of bewondering afdwingt voor het zonder één foutje volgehouden negenjarige-gezichtspunt van de verteller, of échte spanning weet op te roepen? Verwacht het maar....


16-05-2019

Gedichte gedachten

Verstand concurreert met gevoel [Recensie] Met deze poëziebundel voegt Jan Terlouw een voor hem nieuw genre toe aan zijn brede oeuvre. Sinds 1970 schrijft hij met grote regelmaat kinderboeken (18 stuks), met iets mindere regelmaat fictie voor volwassenen (10 waarvan 9 samen met dochter Sanne) en tussen de bedrijven door nog non-fictie boeken (5); dat is meer dan sommige schrijvers...


11-05-2019

Leef meer als een luiaard

Geschreven als een luiaard [Recensie] De Engelse Tim Collins is een kinderboekenschrijver, bekend door onder andere zijn Het dagboek van Nurdius Maximus; een serie boeken die een humoristisch verhaal koppelen aan historische kennis. Een prima manier om relaxed lezend te ervaren hoe het leven er in de Romeinse tijd uit zag. Leuke boeken, goed geschreven. Dit andere boek van dezelfde...


27-04-2019

De blauwe vleugels

Op zoek naar een warm nest [Recensie] Een liefdevol verhaal, op een andere manier valt dit warme boek niet te omschrijven. Twee broers vinden een gewonde kraanvogel en Jadran de oudste maar helaas niet de slimste, besluit de kraanvogel naar zijn soortgenoten te brengen. In het Zuiden. Waar dat dan ook moge zijn. Jammer voor Josh de jongste broer, want...


23-04-2019

Alle voetnoten

Klein maar venijn [Recensie] Korte metten, als we met een melige woordspeling mogen beginnen, maakte Arnon Grunberg met de actualiteit in de rubriek die hij meer dan acht jaar lang op de voorpagina van de Volkskrant verzorgde: de Voetnoot. In maximaal 160 woorden haakte hij aan bij de waan van de dag en zette die in de bundel van zijn...


20-04-2019

Verlichting

Er is nog hoop [Recensie] Stephen King is 71 geworden, maar dat houdt hem niet van het schrijven af. Integendeel, in 2019 publiceert hij in Nederland twee boeken. De nieuwste van die twee is Verlichting, een novelle. Het is een ongebruikelijk dun boek voor de meester van de breedsprakige beschrijvingen. Wie zijn verhalenbundels kent, vermoedt wellicht net als ik, dat...


19-04-2019

Serotonine

Met galgenhumor ten onder [Recensie] Was de Notre Dame niet in april 2019 vlammen opgegaan maar een jaar eerder, dan had Michel Houellebecq die ramp zeker een plek gegeven in zijn Serotonine. In dat boek luidt hij namelijk de noodklok voor een aftakelend Frankrijk in het bijzonder en het hele Westen in het algemeen. Naar de ratsmodee gaan we en...


06-04-2019

Lepelsnijder

De wilde wereld in [Recensie] Janis kent niemand behalve Frid, die soms van de berg afdaalt om Janis’ zelf gesneden lepels ergens in de buitenwereld te verhandelen. Als Frid niet meer terugkomt van zo’n reis, moet Janis wel op zoek naar eten. Hij trekt de wijde wereld in, die vreemder is dan hij ooit kon vermoeden. Zo gaat dit in...


29-03-2019

Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken

Voor een verloren vriend [Recensie] We zitten in een vliegtuig, zijn zojuist gerustgesteld dat het relatief gedempte geluid van de motoren niet betekent dat het toestel neerstort, kijken om ons heen, constateren dat de meeste passagiers op de schermpjes voor hen lamzakkig een film aan het bekijken zijn en gaan dan zelf van armoe maar een ouderwets computerspelletje spelen om...


26-03-2019

Mijn moeders strijd

Feminisme avant la lettre [Recensie] Het Boekenweekessay 2019 is, hoewel geschreven door een man, wel geheel in lijn met het thema ‘De Moeder de vrouw’. Over dat thema is veel te doen geweest. De belangrijkste kritiek: waarom zo’n thema en toch het boekenweekgeschenk en – essay laten schrijven door mannen? Terechte kritiek, waarvoor de CPNB al even terecht zij het...


24-03-2019

Façade

Onder je huid kruipende roadtrip [Recensie] Spanning opbouwen is een belangrijke voorwaarde voor een spannend boek. Zo vanzelfsprekend als dat klinkt, zo vaak moet de lezer zich toch nog door een hoop geeuwopwekkend proza werken om de ontknoping van een thriller te bereiken. Esther Verhoef doet dat anders. In haar boeken trekt ze in korte hoofdstukjes een zenuwslopende suspense-muur op...


23-03-2019

Bushcraft

De wildernis in, maar wel gereguleerd [Recensie] Er is een ragfijn verschil tussen bushcraft en survival. Het laatste is noodgedwongen overleven in het wild, terwijl het eerste de sport is van het overleven in de wildernis. Zoek je vrijwillig die wildernis op en doe je dat met zo weinig mogelijk kunstmatige middelen, dan ben je aan het bushcraften. Mike De...


15-03-2019

Ontij

De oude man en zijn zoons [Recensie] Een boek met de zee als personage, hebben we dat niet al eens eerder gelezen? O ja, denk je als titel en vervolgens inhoud, stijl en niet geringe impact van dat boek je te binnen schiet, dat was met recht een klassieker. Nu we toch deze twee boeken in ons hoofd hebben, hoe...


13-03-2019

Liggen blijven!

Terrorisme bestrijden met vallen en opstaan [Recensie] Deze auteurs kraken met dit boek een paar noten in één klap. Ze brengen de geschiedenis in kaart van de ontwikkeling van de terreurbestrijding in Nederland sinds de zeventiger jaren van de vorige eeuw. En ze duiden de eind 2018 weer fel oplaaiende discussie over hoe de kaping van de trein bij De...


05-03-2019

Gasland

Pecunia non olet [Recensie] Een mix van boosheid en onderzoeksjournalistiek, zo valt dit boek samen te vatten. Journalist en essayist Louis Stiller bijt zich vast in de Gaswinningsproblematiek, die heel wat complexer is dan de argeloze journaalkijker beseft. De feiten en fictie die Stiler naar boven haalt werpen een zeer verontrustende blik op de onstilbare geldhonger van multinationals, op slecht...


22-02-2019

Zout

Diepe ellende [Recensie] Hoe treurig een verhaal ook is, als het in bloemrijke taal ten tonele wordt gevoerd is het al snel een lust om te lezen. Qua treurnis laat Marc Reugebrink hier met succes zijn talent de vrije loop. Hij zet in halve pagina’s beslaande, verrukkelijk kronkelende, barokke zinnen van uit marmer gehouwen rococowoorden een situatie neer die sluipenderwijs...


13-02-2019

Standplaats Istanbul

Verdomd interessant, maar gaat u verder [Recensie] Een kloek boek is het, een maatje groter dan een gewone roman, dik 300 pagina’s stevig papier en een omslag met een ruime flap die je gemakkelijk tussen de bladzijden kunt steken als je ergens tussen twee artikelen bent gebleven. Hier is niet bezuinigd op de uitvoering. Het gaat dan ook om een...


08-02-2019

Dagen van inkeer

Over de top [Recensie] Deze bundel verhalen van A.M. Homes is geschreven “met de voor haar zo kenmerkende humor en compassie over het moderne leven.” En ze weet ook “opnieuw de oppervlakkigheid en hypocrisie van Amerika bloot te leggen, zonder daarbij het menselijk aspect uit het oog te verliezen.” Dat klinkt veelbelovend; maar na lezing resteert teleurstelling om verschillende redenen....


01-02-2019

Heterdaad

Een compacte Herman Brusselmans [Recensie] Je zou Heterdaad, geschreven door de imaginaire Noorse schrijver Frode Brandeggen een antiboek kunnen noemen. Zeker als je de parameters bekijkt: het is “geïnspireerd door de Franse Mouvement artistique du banalisme, een literaire beweging die het weglaten, het vermoorden van de spanning en het benadrukken van het onbetekenende hoog in het vaandel had staan.” Blijft...


19-01-2019

Het huis der spionnen

Superspion fikst het, alweer [Recensie] De nieuwe Daniel Silva ligt klaar. Fijn voor de fans van een superspion die complotten en intelligente wapens bestrijdt met nog slimmere complotten en nog geniepiger wapentuig. Mag ik u voorstellen aan Gabriel Allon? Deze ultrageheime, semimilitair getrainde, de grootste terroristische aanslag ooit bestrijdende, taaier-dan-de-rest zijnde fikser is alle tegenstanders te slim af, al scheelt...


08-01-2019

Sexdagboek

Overdaad schaadt [Recensie] Is het een handboek? Haar eigen De schaamte voorbij (feministische klassieker), of toch een pamflet? Heleen van Royen onderzoekt haar motief voor een nogal gewaagd project: een jaar lang gaat ze alle seksuele handelingen tussen haar en partner Bart vastleggen in een sexdagboek. Al dubbend komt ze eruit: “Maar er moet een plek zijn waar seks frank...


30-12-2018

Hippie

Far out [Recensie] Paulo Coelho is een begrip. De man verkocht alleen al van zijn boek De alchemist 32 miljoen exemplaren wereldwijd. Het algemene thema in zijn werk is de kunst van het vinden van je zielsbestemming, en dat spreekt meer dan een handvol mensen aan. Zijn trouwe fanschare ziet smachtend uit naar elk nieuw boek van de meester –...


21-12-2018

De dochter van Crusoe

Leven in een boek [Recensie] Jane Gardam is geen onbekende in ons land. Haar Een onberispelijke man uit 2017 werd Boek van de Maand bij De Wereld Draait Door en belandde op de bestsellerlijsten; twee van haar vorige romans wonnen belangrijke prijzen. Dat gaf wellicht uitgeverij Cossee de impuls om ook dit jongere werk uit 1985 voor de Nederlandse markt aan...


14-12-2018

Tonio

Onbeschrijflijk verdriet [Recensie] Als er een verdriets-top-tien zou bestaan (vast wel, maar ik heb niet de moed hem op te zoeken) dan staat het overlijden van je kind daar absoluut bovenin. Voor ouders is het ondenkbaar dat je je zoon of dochter moet gaan begraven, in plaats van de natuurlijke gang van zaken – als ouder sterft men het eerste....


01-12-2018

Obsessie

Op het verkeerde been [Recensie] Het is niet dat deze thriller alleen over seks gaat. Maar wel dat de aantrekkingskracht tussen man en vrouw hier een grote rol speelt. Zo groot dat de vrouwelijke advocate die verliefd wordt op de mannelijke bankier en het allemaal (excusez le mot) over zich heen krijgt, haar scherpte uit het oog verliest. Dat brengt...


17-11-2018

Persona

Is bloed dikker dan water? [Recensie] De tekst op de voorkant van het boek vat het kernachtig en nieuwsgierig makend samen: “Hij is een crimineel, zij een rechercheur. Broer en zus. Is de familieband sterker dan de wet?” Interessante vraag. Zijn familiebanden sterker dan gewone banden? Een mooi controversieel thema dat al vaker in de wereldliteratuur is uitgediept, in ons...


16-11-2018

Een beschamende vertoning

Elkaar schampende levens [Recensie] Het is een debuut waarvoor sommige schrijvers hun linker pink zouden geven. Het succes van de eersteling van Paulina Flores (Chili, 1988) is overdonderend. In eigen land kreeg ze twee belangrijke prijzen voor zowel het titelverhaal als deze verhalenbundel, en in Spanje stond de bundel hoog in de bestsellerlijsten Roem alom – dit debuut moet wel...


10-11-2018

Atlas van monsters – mythische wezens uit de hele wereld

Van Banshee tot Vampier [Recensie] Een gewone atlas, laten we zeggen een wereld- of een dierenatlas, is zeker nog nodig vandaag de dag. Maar een atlas van monsters en mythische wezens? Voegt dat iets toe? De vraag stellen is hem beantwoorden: natuurlijk voegt zo’n atlas een heleboel toe. Een enorme prikkeling van de fantasie van je dochter of zoon om...


03-11-2018

De Grote Dierenatlas

Van Kakapo tot Blauwe Mandarijnpitvis [Recensie] Een papieren dierenatlas voor kinderen, is dat nog nodig? Geef je dochter of zoon een tablet of mobiel, laat ze ‘Fluithaas’ inspreken op Google en de afbeelding verschijnt. In kleur, met een Wikipedia-link waar meer details van de Fluithaas met al zijn exotische varianten gegeven worden dan je ooit nodig zult hebben. Allemaal waar....


03-11-2018

November road

Onder maffiosi [Recensie] Een snelcursus pakkend schrijven, dat is de indruk na de eerste bladzijden Lou Berney lezen. De tweede, na een paar hoofdstukken, is dat Lou in staat is om een meerlaags verhaal neer te zetten. Dat doet hij schijnbaar uit de losse pols, in spaarzame taal, die recht voor z’n raap een complete (onder)wereld weerspiegelt. Raymond Carver zeg...


26-10-2018

Een veiliger oord – deel 1 Vrijheid

Extraordinair vakwerk [Recensie] De Franse Revolutie is een dankbaar onderwerp om vuistdikke, al dan niet exceptioneel uitputtend gedocumenteerde boeken over te schrijven. Victor Hugo, Charles Dickens, Daphne du Maurier en onze eigen Simon Schama, Nelleke Noordervliet, Simone van der Vlugt deden het, om enkele van de vele namen te noemen. En Hilary Mantel dus, in een trilogie met de nogal...


20-10-2018

Wie zint op wraak

Akelig realistisch [Recensie] Waarschijnlijk is deze thriller gewoon bedoeld als thriller, maar als u hem aanschaft, krijgt u dubbel waar voor uw geld. Het is stiekem namelijk ook een handleiding. Stel dat u een nieuw carrièrepad in de misdaad overweegt, laten we zeggen uit wraak, dan kunt u gewoon de stappen volgen die de slechterik van het boek ook maakt...


12-10-2018

Fair play

Tederheid met een vleugje gekte [Recensie] Astrid Lindgren kent iedereen, maar weet iemand nog wie Tove Jansson (1914 – 2001) is? Zij is die andere kinderboekenschrijfster uit Scandinavië, uit Finland om precies te zijn. Ze is de geestelijke moeder van de Mumintrollet, in onze streken bekend als de Moemins. Van deze gek genoeg op nijlpaarden lijkende trollen zijn sinds 1945 in...


05-10-2018

Het begin van de lente

Echo’s van Russische meesters [Recensie] Een rommelig boek, is dat een aanbeveling? Hier wel. De schrijfster verheft springerigheid, fragmentarisme, snips en snaps, afdwalen en met een nauwelijks volgbare omweg terugkeren tot het onderwerp dat ze aan het begin van de verhandeling aansneed, tot een geheel eigen kunstvorm. Als die vorm dan ook nog de meesterhand van oude Russsische schrijvers ademt,...


29-09-2018

Wit Konijn/Rode Wolf

Hoeveel plotwendingen wil je hebben? [Recensie] Tegenstrijdige boodschappen komen op ons af zelfs voordat we het boek Wit Konijn/Rode Wolf openslaan. Op de achterkant lezen we: “Dit boek is niet waar.” De aanbeveling daaronder: “Niet te vertrouwen. Niet neer te leggen.” Wat is dit? In de eerste plaats Peter Blankman, een 17-jarig wiskundig genie dat ook ernstige paniekaanvallen heeft. Vlak...


29-09-2018

Als tijd voorbijgaat

Voor kinderen of ouders [Recensie] De strak gestileerde voorkant van het prentenboek trekt meteen de aandacht. De titel hangt boven de illustraties, hemelsblauw in vriendelijk geronde letters. Op die illustraties liggen mensen schuin op verschillend gekleurde handdoeken, zo te zien op het strand, boeken lezend of onder een boek in slaap gevallen. Als je het boek open slaat, zie je...


28-09-2018

De blikman

You can’t always get what you want [Recensie] Neen, je kunt niet altijd krijgen wat je wilt, dat is nu eenmaal één van de frustratoire kanten van het menselijk bestaan. Ging het Stones-liedje met de gelijknamige titel meer over de slechte verkrijgbaarheid van drugs; de thematiek in dit boek behandelt de relationele sfeer op het menselijk vlak en laat zien...


01-09-2018

Het kompas

Drama in een wiegende zeilboot [Recensie] Als het goed is, laat de frase ‘uitgeverij Lemniscaat’ bij u allerlei bellen rinkelen in verband met kwalitatief ruim boven het maaiveld uitstekende historische jeugdromans. U hebt gelijk: deze uitgever investeert al jaren in uitstekende boeken van uitmuntende schrijvers, zo ook nu met Joyce Pool. Ze schreef Het Kompas. Eerder maakte ze De Castraat...


01-09-2018

Heimwee naar bloed

Simenon meets Slaughter [Recensie] Niemand kon Parijs mooier beschrijven dan Georges Simenon. Hij liet commissaris Maigret gemoedelijk babbelen met een café-eigenares, aan de zinken toog nippend van ‘een droge witte’, intussen vitale informatie over een verdachte loswekend. Die sfeer vind je ook terug in deze Heimwee naar bloed, maar dan in Italië, en met details die een stuk minder zachtzinnig...


01-09-2018

Het Pilgrim Fathers-Complot

Waar blijft de verfilming? [Recensie] Er kunnen mij niet genoeg complottheorieën in omloop zijn. Hoe gestoorder hoe beter. Toen ik dan ook Het Pilgrim Fathers-Complot in mijn handen gedrukt kreeg, begon ik met hoge verwachtingen te lezen. En het was geen deceptie, integendeel. Niet alleen is het een fraai verhaal waarin feit en fictie ononderscheidbaar samenvallen, ook schrijft Jeroen Windmeijer...


25-08-2018

Giant Days 1: Nieuwe vrienden

Een romcom op papier [Recensie] Het ‘oldskool’ stripboek heeft een warm plekje in mijn hart. Ik verslond ze, de kunstwerken van Marten Toonder, Fred Julsing, Dick Matena, Martin Lodewijk, Gerrit de Jager maar ook Carl Barks, Will Eisner, Bill Watterson of natuurlijk Franquin, Greg, Tardi. Met excuus voor de niet-genoemden. Deze pioniers baanden de weg voor andere vormen van beeldtaal...


25-08-2018

De boer en de dierenarts

Prille romantiek in zachte kleuren [Recensie] Het prentenboek De boer en de dierenarts is een grappige combi van scherts en ernst. Pim Lammers verzorgt de spaarzame tekst en Milja Praagman levert de aansprekende tekeningen. Het verhaal is vrolijk en speels met een belangrijk onderwerp dat, zoals we bij lezing ontdekken, voor de doelgroep ook een twist kan hebben. Voor de...


21-08-2018

Het pornobrein

Doe je masturbatiestoel weg [Recensie] Kijkt u vaak naar pornografie op internet? Nee, ik ook niet. Gelukkig voor ons, anders waren we verslaafd. Dat zegt de Amerikaanse onderzoeker Gary Wilson, die er onderzoek naar deed en op www.yourbrainonporn.com de gevaren uiteenzet van het onbeperkt, veelvuldig en grootschalig consumeren van onlineporno. Die gevaren blijken extraordinairder dan gedacht. Het komt erop neer...


04-08-2018

Ver van de boom

Tissues voor de issues [Recensie] Eigenlijk is dit best een vrolijk boek: aan het einde is iedereen happy. Alleen voor dat zover is, hebben de hoofdpersoontjes onnoemelijk veel emmers shit over zich heen gekregen. Ze hebben namelijk allemaal een probleem en dat moet eerst opgelost worden. En dat valt nog niet mee. Want een zuurstokroze, zorgenvrij leventje hebben Grace, haar...


03-08-2018

Leeuwen wekken

Wat zou jij doen? [Recensie] Etan Green, chirurg, rijdt op een nacht op weg naar huis per ongeluk iemand dood. Het is een Eritreeër. Etan neemt de beslissing om door te rijden en niemand iets te vertellen over het ongeval. Dat moment verandert zijn leven voor altijd. De weduwe van de Eritreeër chanteert hem namelijk daarna met haar mans dood...


21-07-2018

De jongen die draken kweekte

Lekker fout anti-regeltjesboek [Recensie] Het zou heel vreemd zijn als dit boek niet aanslaat bij kinderen. Er gebeuren zo veel dingen in die niet netjes zijn, tegen de goede smaak van pappa en mamma in gaan en normaliter verboden zijn, dat het de jeugdige fantasie prikkelt als een cactus. De vergelijking met Roald Dahl komt dan al snel in beeld....


13-07-2018

Reis naar het einde van de nacht

De kale mens [Recensie] Wat zou je mogelijkerwijs toe kunnen voegen aan een vrijwel volmaakt boek? Het in 1932 voor het eerst verschenen Reis naar het einde van de nacht is zo’n boek: het laat de mens in zijn naakte essentie zien, en de wereld eromheen die welbeschouwd niet veel mooier is, in een uitstekende tekst die zich meermaals laat...


07-07-2018

Gespleten

Intelligent hak- en breekwerk Karin Slaughter houdt er een bijna machinaal tempo op na: ook dit jaar zet ze weer een nieuwe thriller op de wereld. Een wereld die daar dan weer wel met grote graagte op zit te wachten. Haar boeken verschijnen in 36 talen, wereldwijd zijn er meer dan 35 miljoen exemplaren verkocht. Met zulke cijfers kun je...


06-07-2018

Gerard Reve - Kroniek van een schuldig leven 2

Deel twee van de biografie over Gerard Reve: De rampjaren, 1962-1975 [Recensie] De biograaf is bezig Reve’s levenshandel en wandel in een aantal dikke delen op te tekenen. Na deel 1 in 2009, is er in 2010 deel 2 dat de jaren 1962-1975 beslaat. In de eerste zinnen zien we wat we kunnen verwachten: “In brieven van 28 en 30 oktober...


29-06-2018

De geur van miljoenen

Morsige pappa’s en gemiste kansen [Recensie] Na twee succesvolle romans scherpt Merijn de Boer zijn pen aan een verhalenbundel. Geïnspireerd door grote namen uit de literatuur zet hij er 12 neer, elk met een eigen toon. Om met het titelverhaal te beginnen: De geur van miljoenen volgt de geschiedenis van de brave chirurg Edzard Maris en zijn liefdevolle vrouw Anna, die...


29-06-2018

Ik bestaat uit twee letters

Een compromisloos dagboek [Recensie] Als een achtbaan, zo voelt het als je begint te lezen in het dagboek van Dautzenberg. Hier gaat een schrijver met een rotvaart uit de startblokken: “Ha, ik ga mijn dagboek publiceren, wow, maak me gek, ik ga los met alles wat ik heb.” Dat doet hij dan ook, met als gevolg een letterberg van Bijbelse...


22-06-2018

Dagelijks werk

Een 360° blik op een mooi mens [Recensie] We mogen de hemel danken dat Renate Dorrestein, toen de slokdarmkanker haar serieus naar het leven begon te staan, besloot om in de resterende tijd geen roman meer te schrijven. In plaats daarvan mestte ze haar werkkamer uit. Het resultaat is een prachtboek (met compliment voor de geweldige coverfoto, wie hem ook uitgezocht...


13-06-2018

De verdwijning van Josef Mengele

Bloedstollende werkelijkheid [Recensie] Eén van zijn bijnamen was ‘de marteldokter van Auschwitz’. De man die in de Tweede Wereldoorlog huiveringwekkende experimenten uitvoerde op Joodse gevangenen: hij injecteerde een blauwe stof in ogen om iemand ‘Arisch’ te maken; hij naaide een tweeling aan elkaar om een Siamese tweeling te maken; bij een mislukt experiment waarin hij een tweeling in de baarmoeder...


09-06-2018

Herfstlied

Spannende routine thriller [Recensie] In Simone van der Vlugts vijfde literaire thriller Herfstlied wordt de hoofdpersoon belaagd door een moordenaar. Die hoofdpersoon is Nadine van Mourik, journaliste voor de cultuurpagina van het Leidsch Dagblad. Ze vindt haar werk leuk, toch zou ze het liefst schrijfster worden. Een droom die lijkt uit te komen als haar eerste boek wordt uitgegeven, maar...


06-06-2018

Revelations of a Slave Trader

Handel is handel [Recensie] Als kapitein Conneau in Afrika 217 slaven ophaalde en in Amerika verkocht, was zijn netto winst 41.719 dollar. Minus zijn investeringen was dat ruim 100 % pure winst, en dat in 1826. Die lucratieve marge was één van de redenen dat de slavenhandel in die tijd bloeide als nooit tevoren. Het zorgde er onder andere voor...


26-05-2018

De vrouw die terug moest

Een thriller waarin alles klopt [Recensie] Op de onuitspreekbare naam van de schrijfster na, is dit een goed gelukt stukje werk. Ten eerste is de vertaling van het boek uitstekend leesbaar, wat helaas minder vanzelfsprekend is dan zou moeten. Ten tweede doet deze ‘Charlie Lager-thriller’ wat ie hoort te doen: je meenemen naar de duisterste krochten van de menselijke ziel....


19-05-2018

Het perfecte leven van mevrouw Parrish

Originele invalshoek maar te vet aangezet [Recensie] Het idee is leuk. Een vrouw die niet tevreden is met haar slappe leventje neemt het leven over van vrouw die wel rich and famous is, en krijgt zo wel een bevredigend bestaan. Prima idee voor een psychologische thriller. Toch valt dat tegen. Aan de uitwerking van dit idee kleven namelijk wat lastig...


18-05-2018

Het tijdelijke leven

Een Isaac Babel is het niet [Recensie] Joodse schrijvers wortelen in een lange en rijke traditie. Een onrepresentatief rijtje: Anne Frank, Carl Friedman, Leon de Winter, Jessica Durlacher, Arnon Grunberg, Marcel Proust, Elias Canetti, Philip Roth, Chaim Potok, Isaak Babel, Nathan Englander, Isaac Asimov, J.D. Salinger. Zij produceerden briljante boeken die in het collectieve geheugen gegrift staan. Eric Wasserman beklijft...


12-05-2018

The deeper secret

Pas een Ferrari op de oprit als je hem echt nodig hebt Voor de kenners zegt de titel van het nieuwe boek van Annemarie Postma al genoeg: The Deeper Secret. Dit is het gedachtegoed van The Secret; (kort door de bocht: als je positief denkt bereik je alles wat je wilt) – maar met dit boek voegt Postma daar de...


12-05-2018

Mijn leven met Charles Manson

Read all  about it! [Recensie] Na jarenlang zwijgen besloot Dianne Lake (1953) haar verhaal te doen. Samen met journaliste Deborah Herman tekende ze het bizarre stukje verleden van haarzelf op waarin ze jarenlang een verhouding had met Charles Manson. Op haar veertiende werd ze één van zijn meisjes, en op haar zeventiende kreeg hij dankzij haar getuigenis levenslang. Dat alles...


08-05-2018

De jacht op El Chapo

 Een sterk verhaal maar dan echt [Recensie] Er zijn dingen die je niet doet omdat ze zinloos zijn, zonde van de tijd, of allebei. Kijken naar de film Titanic bijvoorbeeld is niet heel nuttig als je benieuwd bent naar de afloop. De Titanic zinkt op het einde als een baksteen, dat zal voor weinigen als verrassing komen. Om te kijken blijft...


29-04-2018

Is toeval echt toevallig?

God kan wel degelijk dobbelen Toeval overkomt iedereen. Maar heeft het betekenis? Sommige gebeurtenissen lijken haast met een bedoeling plaats te vinden, zeker als je erop terugkijkt en ze bleken samen te vallen met een belangrijke gebeurtenis in je leven. In Is toeval echt toevallig? zet Hans Moolenburgh zijn visie op toeval uiteen. [Recensie] In het voorwoord meldt hij dat...


27-04-2018

De Pelikaan

Ontsporende onderbuikgevoelens [Recensie] Er zijn verschillende redenen waarom dit boek gelezen dient te worden. De eerste is dat nimmer het wezen van een hond treffender in woorden gevangen werd. Driessen zet prachtig de gedachtewereld van de hazewind Laika uiteen: verwaandheid/leeghoofdigheid, een staat van permanente paniek en volslagen onbegrip voor de omringende wereld. Tel daarbij de visual van het dier, rillend...


27-04-2018

Het wolfgetal

Meisjes met een rafelrandje [Recensie] Beklemmend is wel een goed woord voor dit boek, of misschien verontrustend. Het gaat over de relatie tussen twee vriendinnen, de ene dominant en de andere volgend. Vikki, de dominante, sleept haar vriendin (de naamloze vertelster) mee in allerlei weinig florissante zaken. De vertelster weet dat ook, maar is toch te nieuwsgierig/meegaand/onnozel om te overzien in...


24-04-2018

Waanzinnige plannen!

Geen uitvluchten meer [Recensie] Ik zeg doen. Dat is de enig mogelijke conclusie na het lezen van Waanzinnige plannen van Marcel van Driel. In een onontkoombaar stroomschema neemt van Driel de in het begin nog weifelende lezer mee langs uitvluchten, smoesjes, uitstelgedrag, excuses of domweg negeren van je eigen mooie plannen, naar de enige optie: kiezen. Doe ik het wel of...


22-04-2018

Op zoek naar de hemel

Namasté [Recensie] Op Netflix draait de documentaire Wild wild country, die een waarheidsgetrouwe weergave geeft van het leven van Bhagwan Shree Rajneesh, later Osho. Deze charismatische figuur leidde in de jaren 60 een commune in India, waar duizenden in oranje gewaden geklede aanhangers uit de hele wereld op af kwamen. Of die aantrekkingskracht kwam door het prediken van ‘totale vrijheid’,...


21-04-2018

Ik weet alleen mijn naam nog

Hier is … de Whatdunnit [Recensie] Een vrouw wordt wakker op een strand, haar lichaam zit onder de schrammen en blauwe pekken. Ze heeft geen idee wie ze is of hoe ze daar terecht is gekomen. Ze wordt opgevangen door vreemden en probeert er stapje voor stapje achter te komen wat er is gebeurd. Aldus de premisse van dit werkje...


20-04-2018

Het korte maar wonderbare leven van Oscar Wao

Een taalvirtuoze achtbaan [Recensie] Tsja. Wat moet je zeggen na het lezen van HKMWLVOW – die afkorting hanteren we hier voor het gemak -, dat het een wereldboek is? Dat het overdondert? Dat het sprankelt, om de andere zin verrast, hoge en lage wenkbrauw op een meesterlijke manier mixt, zware thema’s luchtig brengt? Dan zou ik het boek tekort doen....


14-04-2018

Het sneeuwmeisje

Weinig verrassend zoekplaatje [Recensie] Het kan zijn dat ik helderziende gaven heb. Dat, of ik heb door het overmatig boeken consumeren een plotlijn-voorspellende afwijking opgelopen. Anders kan het niet verklaard worden dat ik de afloop van Het sneeuwmeisje na pagina 3 al kan beschrijven, en nog correct ook. Hoe bijzonder is dit boek dan? Een zoekplaatje met human interest- en...


10-04-2018

Haal het beste uit je kind en jezelf

Ouder en kind leren van elkaar [Recensie] Een opvoedboek om kinderen Deugden bij te brengen, dat klinkt naar rillingverwekkend opgelegde normen- en waarden-Balkenende-retoriek. Gelukkig blijkt dat bij Haal het beste uit je kind én jezelf, Opvoeden met deugden, niet het geval. Dit gaat uit van The Family Virtues Guide van Kavelin Popov, een in het Engelse taalgebied al langer bestaand deugdenboek....


07-04-2018

Arrowood

Een antiheld scoort niet automatisch Stel, je bent dol op Sherlock Holmes. Je kent het allereerste verhaal A Study in Scarlet en alle daaropvolgende episodes uit je hoofd, smult van de messcherpe intelligentie van de superspeurder, kent al zijn deduceermethodes. Wow, denk je, dat concept is verrekte succesvol. Als ik eens een tegenhanger creëer? Een verlopen, zwaarlijvige privédetective bijvoorbeeld, die...


04-04-2018

De Engelenpoort

Liefde in tijden van wanorde [Recensie] Het stormt bij Cambridge, de koeien vallen om en bomen storten ter aarde. Het is “Een tafereel van wanorde: boomtoppen op de aarde, poten in de lucht – en dat in een universiteitsstad die zich aan logica en rede wijdde.” Penelope Fitzgerald maakt al op pagina één duidelijk waar dit boek over gaat. Het...


02-04-2018

Eindeloos bewustzijn

Wat is een bijna dood ervaring nu eigenlijk? [Recensie] Cardioloog Pim van Lommel onderzocht bijna-dood ervaringen (BDE’s) bij meer dan 300 patiënten. Zoals hij in de inleiding schrijft: “Alles begon voor mij met nieuwsgierigheid. Met vragen stellen.” Die nieuwsgierigheid en die vragen brengen hem tot dit zeer lezenswaardige boek van 403 bladzijden, een verslag van een boeiende en erudiete zoektocht....


31-03-2018

Oud zeer

Verprutste cake [Recensie] Een boek is als een cake. Beide kunnen er mooi uitzien. Een boek met een mooi omslag. Een goudbruine cake kan watertandend ogen. Maar soms is bij de eerste hap iets mis. Na twee hoofdstukken wringt het. Stond de oven te heet? Heeft de schrijver iets met de ingrediënten gedaan? Ergens is het fout gegaan en de...


31-03-2018

Gevangen

Zeer spannend met adembenemende ontknoping [Recensie] Er is iets mis met Gevangen het nieuwste boek [2015/red] van Stephen King. Subtiele nuance: iets mis MET het boek, niet IN het boek. In Kings boeken gaat altijd van alles mis, met de gruwelijkste gevolgen, zo ook in dit boek, en daar is dan weer niks mis mee want het levert een mooi...


30-03-2018

De avond is ongemak

In de drek uws aanschijns [Recensie] De meeste schrijvers geven bij de altijd weer obligate vraag hoe autobiografisch hun boek is, als antwoord dat ze niet écht zijn afgerost door pa en ma, dat de rituelen in het gezin niet écht duivels waren, dat de sfeer in huis anders, beter was, dat het boek geen één op één beeld geeft...


24-03-2018

De verbouwing

Het ideale gezinnetje [Recensie] Mathilde van Asselt-Fortuin, plastisch chirurg, opent een privékliniek voor mensen die iets willen laten doen aan overhangende oogleden, rimpels op ongewenste plekken en buikvet dat in de weg zit. Ze is een succesvol zakenvrouw, gelukkig getrouwd met psychiater Rogier Fortuin. Samen hebben ze puberzoon Thom. Het ideale gezinnetje – lijkt het. In werkelijkheid heeft Mathilde huizenhoge...


24-03-2018

De vrouw in het raam

Wie is de dader nu? [Recensie] In interviews met A.J. Finn schemert het al door: hij kan het zelf allemaal ook nog niet echt bevatten. Hij was redacteur bij een grote uitgeverij in Londen, recensent van thrillers, heeft gewerkt met Karin Slaughter, J.K. Rowling, Nicci French en Patricia Cornwell, en is nu opeens de auteur van een wereldveroverende psychologische thriller....


17-03-2018

Close-up

Toenemende spanning en een nagelbijtende ontknoping [Recensie] Esther Verhoef kan wat mij betreft de titel ‘Koningin van de Nederlandse Thriller’ krijgen. Ze heeft in er inmiddels drie afgeleverd, die steeds beter lijken te worden. Zo ook met Close-up. Vanaf bladzijde één word je het boek in gesleurd, in dit geval het leven van Margot Heijne in, en het laat je...


16-03-2018

Je leven schrijven

Leuke opvolger voor The Artist’s Way, maar eh… voegt het wat toe? [Recensie] The Artist’s Way van Julia Cameron is inmiddels wereldwijd meer dan 1 miljoen keer verkocht, en terecht. Het is een prachtboek voor iedereen die meer wilt leren over schrijverschap en over de belemmeringen die je daarin kan ondervinden. Met Je leven schrijven maakte ze dé opvolger voor...


16-03-2018

Gezien de feiten

Wees jezelf, zuster [Recensie] Twee citaten maar liefst voorin het boekenweekgeschenk 2018, en niet van de minste. Shakespeare en Ted Hughes benadrukken allebei dat het loont om je hart te laten zien en te volgen (vrij vertaald). Laten we kijken hoe dit de personages in het boek beïnvloedt. Dat Olivia haar keuzes beter zou moeten maken, daar liegt het verhaal...


13-03-2018

Rodina

Met de moed der wanhoop [Recensie] Arnout Brouwers reist samen met zijn vriend Pasja dwars door Rusland. Hij ontmoet, interviewt en portretteert de Russen die hij op zijn trips tegenkomt. De verzamelde interviews staan in het boek Rodina, dat een gevarieerde en goed leesbaar reisgids wordt van het interne leven van modern Rusland. Bij lezing zit er een positieve kant...


09-03-2018

Het enige verhaal

Liefde in tijden van leeftijdsverschil De negentienjarige Paul ontmoet de achtenveertigjarige Susan bij de plaatselijke tennisclub. Ze worden verliefd, zijn gelukkig en deze romantische amourette duurt voor eeuwig. Dat zou heel kort de inhoud van dit boek zijn, ware het niet dat zich onder het liefdespad van de twee een aantal landmijnen bevinden. De echtgenoot van Susan bijvoorbeeld, die niet...


09-03-2018

Alsof het voorbij is

Oude liefde roest [Recensie] Dit boek van Julian Barnes is van een bescheiden dikte én heeft een bijzonder anti-opwindende titel, zodat de nietsvermoedende rondstruiner in een boekhandel geen enkele aanwijzing krijgt dat van dit werkje briljante inhoud te verwachten is. Ook ik ging aan dit gecamoufleerde kleinood voorbij, om nog een andere reden, ik was namelijk al bezig met het...


03-03-2018

Andijvie met een plastic vork

Als je niet in een hokje past – Holden Caulfield op speed [Recensie] Met de wild om zich heen reagerende puber Ferre Berends heeft Sebastiaan Leenaert zijn eigen Holden Caulfield geschapen, maar dan op speed. Ferre is niet voor niets wild: hij zit middenin zijn eigen probleemjeugd. Zijn vader is vooral vervuld van zichzelf, zijn moeder is gedesillusioneerd, op school...


02-03-2018

De mannentester

Lastig, die menselijke emoties [Recensie] Met ‘De mannentester’ levert Heleen van Royen een excellent boek af. Ze vertekt een onderhoudend verhaal met psychologische diepgang, seksscènes, spanning, humor en filosofie dat tegelijk tot nadenken aanzet. Het gegeven is even intrigerend als simpel: ‘mannentester’ Victoria laat zich inhuren door vrouwen die hun man op relationele betrouwbaarheid willen testen. Of door vrouwen die...


24-02-2018

Airman

Hoge avontuurdichtheid in verhaal met levende karakters [Recensie] Een jongeman, geobsedeerd door techniek, vliegen en vliegtuigen maken, groeit op aan het hof van de koning van een eiland voor de Ierse kust. De toekomst lacht hem toe, maar helaas: zijn veelbelovende carrière als jonge wetenschapper wordt doorkruist door een staatsgreep. Hij verdwijnt voor de rest van zijn leven de diamantmijn...


16-02-2018

Liever horen we onszelf

Klein maar barstensvol [Recensie] Het is een verhaal zoals alleen Renate Dorrestein kan schrijven: een liefdesgeschiedenis die hoewel compact van vorm, toch uit zijn voegen barst van de gebeurtenissen. Van kaft tot kaft tellen we 94 pagina’s (in klein formaat) maar de geschiedenis die zich ontrolt, leeft, stuitert, glimlacht, huilt, vergeeft, schokt en verrast tot op de laatste bladzijde. Alsof...


09-02-2018

Ze zullen denken dat we engelen zijn

Pluk de dag – of niet [Recensie] Twijfelachtig, dat is de indruk die achterblijft na het lezen van Ze zullen denken dat we engelen zijn. Twijfelachtig niet als in: “van een bedenkelijke kwaliteit” maar als in: “twijfel die de schrijver heeft gezaaid op allerlei niveaus”. Is dat goed? Interessante vraag. Het boek begint explosief. Een man en een vrouw die...


02-02-2018

Spiegel spiegel schouder

Bridget Jones op speed [Recensie] “Met ingetogen humor schetst Dorthe Nors de herkenbare situaties van een vrouw die ondanks alle tegenslag probeert iets van het leven te maken. De roman stond op de shortlist van de Man Booker Prize en verschijnt in meer dan twintig talen.” Aldus de flapteksten. Maar uitgever, meer dan twintig talen, wat betekent dat? Eenentwintig, vierenvijftig?...


26-01-2018

Open ogen

Voor de eeuwigheid uit [Recensie] In zijn laatste, ik bedoel jongste bundel presenteert Remco Campert 48 nieuwe gedichten van uiteenlopende statuur. De thema’s zijn gevarieerd maar de kwaliteit is niet altijd constant. Sommige van de poëmen wekken de indruk voor de vuist weg geschreven te zijn, in een godverlaten slapeloos uur wellicht, waarin de drang tot schrijven het wint van...


06-01-2018

Lampje

Een hele kinderwereld tussen de regels door [Recensie] Een heuse hype is het volgens de boekhandelaar. Lampje van Annet Schaap beklimt geheel op eigen kracht de kinderboekentoptiennen in ons land, haast vanzelf. Vanzelf? Dat vraagt om een geheel onafhankelijke, absoluut niet voor eigen plezier uitgevoerde, puur zakelijke, saaie, close reading. En, bevalt het? Hou je mond, ik zit te lezen....


29-12-2017

Concertina

Een afrekening in het justitiële milieu [Recensie] Geheel toevallig, en omdat ik dit boek ging lezen, googelde ik het woord ‘Concertina’. Dat is “Een op een trekzak gelijkend muziekinstrument…” Pas de tweede betekenis kon ik met het boek associëren: “NATO prikkeldraad BTO-22”, dat overigens 42,99 euro per 150 meter kost, gratis thuisbezorgd. Verkaik licht in zijn voorwoord toe dat dit...


23-12-2017

Het boek van stof – Deel 1 van La Belle Sauvage

Gelaagde avonturen in een steeds rijker universum [Recensie] De prijs voor origineelste nieuwe boekenterm gaat dit jaar naar Philip Pullman. Hij noemt het nieuwe boek van de Noorderlicht-serie geen “prequel” of “sequel”, maar “equel”. Dit omdat het eerste deel van deze nieuwe trilogie ruwweg 10 jaar voor het eerste deel van de Noorderlicht-serie gesitueerd is, en de andere twee delen...


16-12-2017

De vrolijke tafel

Simpel, sexy en snel volle tafels voor elk feestje Is dit het ultieme kookboek voor de feestdagen? Voegt het iets toe dat Nigella, Jamie, Gordon en Rudolf nog niet in één van hun boeken hebben genoemd? Er zal vast overlap zijn, maar deze Vrolijke tafel,  heeft absoluut bestaansrecht. Behalve het op zich al unieke ‘zonder zakjes en pakjes’-concept laat het...


15-12-2017

De kleine voeten van Lowell George

De kunst van het oeverloze afdwalen [Recensie] De columnist heeft een stressvolle baan. Het is zijn/haar taak dagelijks, wekelijks of maandelijks een afgerond stuk tekst van een vooraf bepaald aantal woorden af te scheiden om de speciaal hiervoor gereserveerde lege rechthoek in een krant of tijdschrift mee te vullen. Dat stuk moet bij voorkeur memorabel zijn, als het even kan...


09-12-2017

Schone slaapsters

Goed geschreven maar onwaarschijnlijk verhaal [Recensie] Het is een terugkerend fenomeen bij Stephen King: de plots in zijn boeken variëren in geloofwaardigheid. Neem Misery, waarin een doorgedraaide fan van een schrijver dezelfde schrijver gijzelt en hem dwingt een boek speciaal voor haar te schrijven. Dat is voorstelbaar. Neem Gevangen, waarin van het ene op het andere moment een ondoordringbare glazen koepel...


01-12-2017

De complete verhalen van H.H. Munro

Op het randje van de moderne tijd Ergens rond 1986 moet het geweest zijn, dat ik in een dikke blauwe bundel met Verzameld Werk van Saki (pseudoniem van H.H. Munro) zat te lezen. Ik herinner me krachtige, welsprekende verhalen. Maar niet bepaald moderne literatuur – de eerste verhalen zijn rond 1905 gepubliceerd. Nu is er een nieuwe uitgave. Zou de...


24-11-2017

Hoor nu mijn stem

Uit de schaduw van Wolkers en ’t Hart [Recensie] Woede is niet de meest in het oog springende emotie in Hoor nu mijn stem. Hier wordt de stemming gezet met een melancholische, bijna verdrietige ondertoon. Verdriet over het zekerheidsverlies dat de gelovige treft als hij/zij voorbij Bijbelse teksten durft te kijken. Daarnaast herkennen we schaamte (door het ontbreken van wereldse...


10-11-2017

In de schemer fluit de merel

Eenzaamheid kent geen tijd [Recensie] Voor merels kun je mij altijd wakker maken, als ze dat zelf al niet doen door op onfrisse tijden hun gefluit te laten horen. Maar hun lied heeft wel wat, dat trillertje, dat aarzelende gezoek naar noten, dat vrolijke lager/hoger zingen, in de ijskoude voorjaarsregen. Zo’n merelbeeld had ik bij de titel van dit boek,...


03-11-2017

Het beste wat we hebben

Getekend voor het leven [Recensie] Het is vrijwel onmogelijk superlatieven te vermijden als we het hebben over het nieuwe boek van Griet Op De Beeck – Het beste wat we hebben. Om te beginnen is het een boek zoals een boek hoort te zijn. Omslag met indringende foto, stevig gebonden, lekker dik in de hand: laten we het haardvuur aansteken...


20-10-2017

Bezorgde burgers

Op naar de afgrond, of Hoe zwaar op de hand kun je zijn? [Recensie] Met motto’s moet je uitkijken, vooral als je Gerard Reve citeert: “Iedereen komt je te hulp, behalve als je in moeilijkheden zit.” Als schrijver loop je het risico dat jouw stijl naast die van de onnavolgbare stilist gelegd wordt, of dat de troostrijke maar snijdende humor...


07-10-2017

Slim zónder pakjes en zakjes

Slimmer eten, minder voedsel verspillen [Recensie] Het was een risico, roekeloos welllicht. Maar ik besloot het te doen: eten volgens het nieuw uitgekomen kookboek van Karin Luiten. “Jij?”, vroeg mijn vrouw, “eten zonder pakjes en zakjes?” “Jazeker,” zei ik en vergat de goedkope prijsvechter-chocoladekoekjes en onduidelijke BBQ-worsten. “Laat de test beginnen,” zei mijn vrouw. We namen het boek mee op vakantie....


06-10-2017

De acht bergen

Levenslessen in het hooggebergte Op 23 april (Utrecht) en 30 april (Rotterdam) staat De acht bergen centraal bij DLVAlive. Gasten van de avond zijn de vertalers van de roman, Yond Boeke en Patty Krone. We praten deze avond over Italiaanse literatuur, over het prachtige boek van Paolo Cognetti, over vertalen en over vertalen in duo vorm. Praat je mee? Kijk...


29-09-2017

Liefs van Boy

Brieven van een groot kind aan zijn moeder [Recensie] Toen Roald Dahl in 1967 een zware operatie aan zijn ruggengraat onderging, kreeg hij een telefoontje van zijn moeder. Ze zei het niet, maar wist dat ze ging sterven. Toen hij uit het ziekenhuis kwam was dat inderdaad gebeurd, maar kreeg hij de brieven die hij haar jarenlang had geschreven. Ze...


15-09-2017

Gestolen voorwerpen

Eén stadium te vroeg [Recensie] David Sedaris is hip. Hij werd in Nederland na 2010 bekend door zijn bundel Van je familie moet je het hebben, een optreden in College Tour en twee avonden in Carré. In Amerika was hij al eerder doorgebroken en wereldwijd verkocht hij tot nu toe ruim tien miljoen boeken. Gestolen Voorwerpen, een eerste selectie uit zijn...


15-09-2017

Van je familie moet je het hebben

Hilarisch tot op het bot [Recensie] David Sedaris werd in Nederland na 2010 bekend door zijn bundel Van je familie moet je het hebben. In Amerika was hij al eerder doorgebroken en wereldwijd verkocht hij tot nu toe ruim tien miljoen boeken. In de bundel staan hilarische verhalen over het leven in Amerika met Sedaris zelf als hoofdpersoon. De verhalen...


08-09-2017

De diefstal van Albert

Klein verhaal met hoge impact “De kinderwagen stond daar zomaar.” Deze zin leidt de verontrustende geschiedenis in van een vrouw die in de Britse badplaats Margate een kinderwagen meeneemt. Met baby. Het kind krijgt van haar de naam Albert en ze verzorgt hem in haar (het is 1938) Austin Ruby. Met het kind in de Austin, haar ‘huis’, trekt ze...


02-09-2017

Nazomer

Minder is meer [Recensie] Goed nieuws voor de fans van Esther Verhoef: haar nieuwe roman Nazomer is een leeskluif, dik genoeg voor een hele herfstvakantie. De leesflap lonkt intrigerend: Modeontwerpster Vivian D staat op het hoogtepunt van haar carrière. Haar bedrijf floreert, ze wordt op handen gedragen. Vlak voordat ze op een groot evenement in Parijs de rode loper betreedt, krijgt...


01-09-2017

Het dispuut

Vrienden voor het leven [Recensie] Weer een filosoof die Reve heeft gelezen, schoot me te binnen bij de eerste zin van Het dispuut: “’Gesteld dat ik een keus heb, dan kan ik iets doen, of ik kan niets doen,’ redeneerde Tristan Oleander bij zichzelf, op een zonnige herfstdag de Keizersgracht op fietsend, ‘maar als ik niets doe, kan ik net...


14-07-2017

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen

Universele liefde [Recensie] Ja, hij is niet dun, maar begin er gewoon aan. Deze liefdesgeschiedenis annex curieuze SF-zendelingsmissieroman schreef Michel Faber in 2015. De