Zaterdag, 26 september, 2020

Geschreven door: Kubica, Mary
Artikel door: Onbekend

De onbekende vrouw

Ingenieuze thriller komt te laat tot leven

[Recensie] Alice heeft zelfmoord gepleegd, waarna haar broer Will haar huis erfde. Ze had bovendien nog een tienerdochter Imogen, wiens zorg nu onder Will en zijn vrouw Sadie valt. Die beslissen om te verhuizen naar het huis van Alice, dat gelegen is op een van de vele eilandjes aan de kuststrook van Maine. Ze hadden de laatste tijd te maken met tegenslagen en hopen dan ook op een nieuwe start. Sadie is er niet zo voor te vinden en voelt zich ook niet thuis op het eiland. Ze vindt het huis maar donker en kil, het eiland te ver afgelegen van het vasteland en de bewoners onvriendelijk. Bovendien lijkt de opvoeding van Imogen ook niet van een leien dakje te lopen, zij is namelijk een gefrustreerde tiener met enkele zeer donkere gedachten.

Wanneer hun buurvrouw vermoord gevonden wordt, slaan bij Sadie de stoppen door. Alleen al de gedachte dat er dichtbij een moord is gepleegd, zorgt ervoor dat ze zich onveilig voelt. Hierom begint zij met haar eigen onderzoek naar de dader van de moord maar hoe meer ze erover ontdekt hoe meer er op het spel lijkt te staan.

Weinig wendingen

Mary Kubica is een Amerikaanse bestsellerauteur. Ze heeft al enkele toppertjes op haar naam staan zoals Laatste leugen en Bevroren. De meningen zijn vaak verdeeld, de Ă©Ă©n vindt haar boeken goed, de ander vindt ze maar niks. Hierdoor alleen al werd ik benieuwd naar haar boeken, zou ik haar werk goed vinden, of niet?

Pf

De onbekende vrouw is een bijzondere thriller. Het verhaal komt traag op gang, de eerste 250 pagina’s gebeurt er niet al te veel. We leren vooral de setting met zijn personages kennen. Het boek wordt hoofdzakelijk verteld vanuit de perspectieven van Sadie en twee andere personages. Hierdoor denken we dat we die drie wel goed leren kennen, maar uiteindelijk komen we pas op het einde te weten wie zij echt zijn. Ze vertellen alle drie hun verhaal in de ik-vorm, wat niet zo mijn ding, maar hier past het wel in het geheel en was het dan ook minder storend.

Hoewel er weinig wendingen zijn heeft de auteur wel enkele hints verstopt waar je als lezer aandachtig voor moet zijn en die uiteindelijk leiden tot een plot dat geniaal is. Maar doordat de hints onopvallend zijn, gaat het geheel traag vooruit. Dit is natuurlijk niet wat je verwacht bij een thriller, waarbij kenmerkend is dat er vele onverwachte wendingen zijn en leest als een trein. Pas de laatste honderd pagina’s krijg je het gevoel dat je een thriller leest, wat voor mij toch te laat in het verhaal is. Ik heb me er dan ook moeten doorheen slepen. 

Ander ritme

Pas wanneer je al twee derde van het boek hebt uitgelezen, verandert het ritme en begint het spannend te worden. De schrijfstijl is eenvoudig, zonder gebruik van al te veel moeilijke woorden of zinsconstructies, en de auteur slaagt er toch in om het geheel op een intense manier neer te zetten. Je kruipt letterlijk in de huid van de personages. De onbekende vrouw is voor mij geen echte thriller het lijkt mij meer op een spannend drama.

Doordat het verhaal maar laat echt op gang komt, zou je als lezer weleens het boek opzij leggen en niet meer verder lezen. Ik raad aan om dit niet te doen, want wanneer je toch verder leest ben je uiteindelijk blij want het plot blijkt heel verrassend te zijn. Op het einde, wanneer je het boek helemaal uit hebt, begrijp je pas waarom de auteur het verhaal op deze tergend trage manier opgebouwd heeft. Dan blijkt het uiteindelijk ingenieus ineen te steken.

Achteraan het boek in een korte epiloog legt de auteur uit aan haar lezers welke boodschap ze wil brengen met het verhaal, hierdoor krijgt het geheel een extra dimensie. De uiteindelijke plot en de laatste hoofdstukken verdienen zeker een vijf sterren Maar de eerste delen konden niet boeien, het leek mij eerder een roman dan een thriller. Vandaar maar een gemiddelde van 2,5 sterren.

Eerder verschenen op Perfecte Buren