Woensdag, 18 april, 2018

Geschreven door: Schulte Nordholt, Henk
Artikel door: Schrikker, Alicia

Een geschiedenis van Zuidoost-Aziƫ

Heden en verleden in een diverse regio

[Signalering] Zuidoost-AziĆ« is een geografische benaming, die door koloniale mogendheden is bedacht voor een zeer diverse regio. Birma, Thailand en Vietnam behoren ertoe, maar ook de Filippijnen en IndonesiĆ«. Wat is Zuidoost-AziĆ« eigenlijk voor soort regio en wat maakt het enorm uitgestrekte gebied tot een eenheid? Dit is een vraag waarover historici het lang oneens waren. Het is daarom mooi dat de IndonesiĆ«-specialist Henk Schulte Nordholt het heeft aangedurfd om voor een Nederlands publiek een geschiedenis van de regio te schrijven, waarin ook hij zich afvraagt of en waar die eenheid te vinden is. Het boek geeft een mooi overzicht van de geschiedenis van de regio, van de vroege boeddhistische en hindoeĆÆstische koninkrijken op het vasteland en in de archipel tot de langdurige handelsrelaties van het gebied met West-AziĆ« en China. De openheid en invloeden van buitenaf zijn gedeelde kenmerken van de regio en in zekere zin was ook de vroege koloniale inmenging een bindend element. Schulte Nordholt kan er niet omheen ruim aandacht te besteden aan de koloniale geschiedenis in de regio. Tegelijkertijd heeft hij veel aandacht voor de economische ontwikkeling en opkomst van de moderne consumptie-georiĆ«nteerde samenleving, tegen de achtergrond van (koloniale) staatsvorming en opkomend nationalisme in de verschillende gebieden. Wat de regio tot eenheid maakt is een zekere mate van gedeelde historische ervaring, van verspreiding van het Boeddhisme tot de uitwassen van de Koude Oorlog.

Eerder verschenen in Geschiedenis Magazine