Woensdag, 6 september, 2017

Geschreven door: Blussé, Leonard
Artikel door: Netten, Djoeke van

Een Zwitsers leven in de tropen

De lotgevallen van Elie Ripon in dienst van de VOC (1618-1626)

[Signalering] Reisverhalen uit VOC-tijd blijven boeien, nieuwe gegevens en inzichten opleveren en (opnieuw) uitgegeven worden. Voor het eerst in het Nederlands bezorgd is nu het manuscript van de Zwitserse huursoldaat Elie Ripon, in VOC-dienst vanaf 1618. Een Zwitsers leven in de tropen bevat veel nieuw onderzoek ten opzichte van de Franse uitgave uit 1990, onder meer in het VOC-archief, en geslaagde pogingen om Ripons verbasteringen van zowel het Nederlands als inheemse talen terug te redeneren naar bestaande mensen en plaatsen.

Blussé en De Moor zetten in hun inleiding terecht vraagtekens bij het waarheidsgehalte van sommige passages, maar maken soms wel erg snel en scherp onderscheid tussen feit en fantasie. Ripon geeft uitgebreide land- en volkbeschrijvingen (van plaatsen waar hij wel en niet geweest is) en blijkt een groot liefhebber van vrouwelijk schoon. Maar hij houdt vooral van oorlog: “J’amais mieux la guerre que la paix”, stelt hij zelf. Het boek zit vol gedetailleerde beschrijvingen van gevechten, plunderingen en afgesneden oren. Ripon was ondermeer aanwezig bij Coens slachting op Banda en de faliekant mislukte Nederlandse aanval op Macao. Geen verhaal voor tere zielen en zwakke magen, wel een fascinerend inzicht in de leefwereld van een 17de-eeuwse Europeaan in Azië.

Eerder verschenen in Geschiedenis Magazine

Boekenkrant