28-05-2006

De drie bedriegers: Mozes, Jezus en Mohammed

Ongelovige keizer overtuigt niet De God van de epicureeërs neemt de gymnasiaste Annet mee op een reis door de tijd. Dit doet hij in een razend tempo. Het verbaast dan ook niet dat God midden in een zin plotseling uitroept: ‘HÉ JIJ ANNET WAKKER WORDEN’. Gods verhaal is een filosofische verhandeling over het leven, het geloof, de dood en de...


26-05-2006

Nachtzwemmen

Holden Caulfield 35 jaar later Coming of age-romans zijn niet bepaald een uitzondering in de literatuur. Veel schrijvers doen niets liever dan hun moeizame weg naar volwassenheid beschrijven. Je moet dus wel iets te melden hebben óf lijden aan tragische zelfoverschatting om met een roman over die thematiek te debuteren. Godzijdank kunnen we Peter du Gardijn met zijn debuut Nachtzwemmen...


25-05-2006

Het satijnen hart

Een confronterend zelfportret van een kunstenaar Teruggetrokken in zijn huis laat de oude schilder Hendrik van Otterlo de buitenwereld aan zich voorbij gaan, in ogenschijnlijke berusting. Het leven is voor hem als ‘een gewoonte’, ‘een dommekracht’ waartegen hij zich ‘niet verweren kan of wil’. Ondertussen is hij verbitterd over zijn onmacht niet meer te kunnen schilderen sinds het vertrek van...


24-05-2006

De weduwnaar

Zonder vrouw en dokter op zoek naar zin ‘Carmen ligt nu drie dagen in de huiskamer, zonder pijn, met een tevreden glimlach op haar mond. Toegegeven, ze heeft er weleens beter uitgezien, maar voor een lijk vind ik dat ze er zeker nog mag wezen.’ De weduwnaar is stilistisch en inhoudelijk het naadloos sluitende vervolg op het semi-autobiografische Komt een...


23-05-2006

Bea

De wondere wereld beneden Brussel Kamiel Vanhole is een grote liefhebber van de Belgische hoofdstad en dat hij er zelf niet woont, mag daarom wel vreemd klinken. Maar, zo luidt zijn verklaring, buitenstaanders kunnen een plaats vaak veel beter observeren dan de mensen die er vertrouwd mee zijn. En dat laat hij zien ook, onder meer met de wandelverslagen Bloem...


19-05-2006

M'n zoon heeft een seksleven en ik lees m'n moeder Roodkapje voor

Bridget Jones voor gevorderden Na de maatschappelijke aandacht voor de hippe, alleenstaande dertigster met als boegbeeld de bekentenissen van de vertederende, getroebleerde Bridget Jones, verlegt de vergrijzing nu de focus naar de verwikkelingen van de iets minder hippe, iets minder vertederende veertigster. Vergelijkbaar met het feuilleton Leef! van Maria Goos en de gelijknamige film van Willen van de Sande Bakhuizen...


18-05-2006

Betoveringen

Een fata morgana die blijft Wie kent de programma’s van tv-schilder Bob Ross nog? De wild gekrulde schilder die in The Joy of Painting in luttele ogenblikken een realistisch landschap op het doek wist te zetten? Piet Meeuse denkt er het zijne van. ‘Ik zou nog geen stuiver geven voor zijn ultraromantische landschapjes, maar zoals hij die illusies van verte...


17-05-2006

Coyote

De vervreemding is volledig We zijn in Heimstadt, bekend om zijn kantoren en kerken, om zijn grootse dom, ideaal gelegen tussen heuvels en bossen. Onze personages zijn er om de meest uiteenlopende redenen, maar die van tandarts Ivar Benedict is wel de eigenaardigste: hij komt er rustig zijn praktijk uitoefenen in een villawijk. En dat terwijl Heimstadt eigenlijk veel geschikter...


08-05-2006

Een ster aan het stuur

Gekabbel over mannen en… auto’s? Ik ben een man. En dan weet je het wel, toch? Alle mannen willen maar één ding. En dan stel je maar vast: Alles went behalve een vent, en vraag je je wanhopig af: Kan ik hem nog ruilen?Deze titels van Yvonne Kroonenberg, psychologe en (ooit) columniste bij Playboy, Margriet en NRC Handelsblad, spreken boekdelen:...


07-05-2006

Olympia

Santé, op de saucissenfabriek Grote familieromans bestaan er in de wereldliteratuur bij de vleet. Denk maar eens aan Anna Karenina, de burgeroorlogromans van William Faulkner, Junichuro Tanizaki’s subtiele Stille sneeuwval of de Caïro-trilogie van de Nobelprijswinnaar Nagieb Mahfoez: elk van deze saga’s werpt aan de hand van de wederwaardigheden in een tekenend geslacht licht op bepaalde historische ontwikkelingen in een...


03-05-2006

Onuitroeibare misverstanden

Verouderd maar mooi Het is minder dan een jaar geleden dat de Nederlandse bevolking in een referendum de Europese grondwet verwierp, hoewel minister Donner oorlog voorspelde en premier Balkenende wees op de gevaren van een tweede holocaust. Dat de Nederlanders zich niet bang lieten maken bewijst het succes van de Europese integratie. We vertrouwen onze buren. Wanneer de in 1992...


21-04-2006

Het boek van Tristan en Isolde

Zoetsappig middeleeuws liefdesdrama Gedurende de middeleeuwen vertelden rondtrekkende minstrelen de geliefde Keltische sage van Tristan en Isolde, die zich omstreeks het jaar 560 zou hebben afgespeeld. Pas in de 12e eeuw werd het verhaal in verschillende versies op schrift gesteld. Tijdens de romantiek van de 19e eeuw herwerkte Wagner het geheel nog eens tot een van zijn bekendste opera’s. Nu...