Maandag, 17 september, 2018

Geschreven door: Kouwen, Maartje
Artikel door: Onbekend

Plassen over kwallenbeten

“Lemmingen plegen massaal zelfmoord”

Voorpublicatie uit het boek Plassen over kwallenbeten

[Voorpublicatie] Elke zeven tot tien jaar is het weer zo ver: su√Įcidale lemmingen trekken eropuit en storten zich vanaf een berg massaal in zee om te verdrinken. De kleine, schattige knaagdiertjes zijn met te veel, hongersnood dreigt, en daarom maakt een deel zichzelf instinctief van kant. Om de rest te redden.

In de natuurdocumentaire White Wilderness uit 1958 van Disney is het hero√Įsche verhaal van de zichzelf opofferende lemmingen met eigen ogen te aanschouwen. Dan moet het wel waar zijn, toch?¬†Niet dus.

De hele boel is door Disney in scène gezet en de uitleg van de voice-over berust grotendeels op kul. De filmmakers kochten een paar honderd lemmingen bij Inuits, importeerden ze naar Canada en dreven ze daar op een kluitje de klif af. En zo is Disney met een in scène gezet verhaal verantwoordelijk voor de grootste zelfmoordmythe van de geschiedenis.

C2W

In de echte wereld worden lemmingen niet levensmoe. Wel gaan ze in groten getale op trektocht wanneer overbevolking dreigt, op zoek naar een nieuw leefgebied. En dat is riskant. Zo verdrinken ze nog wel eens in rivieren of vinden ze de dood in ander onontgonnen terrein. Ook een mooi verhaal, maar met massazelfmoord heeft het weinig van doen.

Stress

Sterker nog, dieren maken zich √ľberhaupt niet moedwillig van kant. Wel gaan ze soms gebukt onder hevige stress, in extreme gevallen zelfs zo erg dat het levensbedreigend wordt. Zoals een hond die na het overlijden van zijn baasje geen eten accepteert van een ander. Maar bewust uit het leven stappen, dat is alleen weggelegd voor de mens.

Plassen over kwallenbeten verschijnt ter gelegenheid van de Week van de Biologie (1 ‚Äď 7 oktober), een week waarin het Nederlands Instituut voor Biologie iedereen een beetje biowijzer wil maken. Een week vol activiteiten door het hele land, van openbare lessen tot symposia, publiekslezingen en excursies. Wil je een exemplaar van Plassen over kwallenbeten winnen? Ga dan naar Kennislink en beantwoord daar de stelling. Elke week wordt er een exemplaar van het boek verloot onder de goede inzending

Over het boek

Waarschuwt jouw moeder ook nog steeds dat je niet zonder jas naar buiten moet gaan, omdat je dan verkouden wordt? Doe je ‚Äės avonds het raam dicht omdat er anders muggen op het licht afkomen? Het boek Plassen over kwallenbeten laat zien hoe het echt zit met meer dan vijftig hardnekkige misvattingen in de biologie. Plassen over kwallenbeten¬†komt in oktober uit ter gelegenheid van de Week van de Biologie (1 ‚Äď 7 oktober).