Dinsdag, 16 juni, 2020

Geschreven door: Krop, Marnix
Artikel door: Hul, Leonard van 't

Wim Kok

Een leven op eigen kracht

[Signalering] Ik heb een zwak voor Wim Kok. Gedurende de jaren negentig was ik als jong kuikentje gespeend van politieke interesses: ik kende alleen die vriendelijk glimlachende opa die op het journaal rustig dingen uitlegde. Onder zijn ‘veerloze’ vleugels was het goed toeven. Toen eind 2019 het eerste deel van zijn tweedelige biografie verscheen was ik daarom direct geïntrigeerd. Mijn interesse werd nog groter door de ondertitel Een leven op eigen kracht. Biografieën hebben altijd de neiging de agency van hun onderwerp te overschatten, maar dit is wel erg on-sociologisch. Was Wim Kok niet een sociaaldemocratische premier (1994-2002) die zich 25 jaar lang had ingezet voor de vakbeweging – een organisatie die het summum van ‘samen sterk’ vertegenwoordigt?

Dit boek is een klassieke politieke biografie die het leven van Kok tot aan zijn ambt van minister-president bespreekt. Op basis van 18 gesprekken met, de inmiddels overleden, Kok, gesprekken met een ruim aantal getuigen, bestudering van talloze archieven en mediaberichten beschrijft de jurist en politicoloog Marnix Klop de carrière van Kok. Uitstekend daarbij is Klops aandacht voor de maatschappelijke context waarin Kok zich ontwikkelde van een jochie uit het Zuid-Hollandse Bergambacht naar een charismatische PvdA-partijleider.

Eerder verschenen in Sociologie Magazine

Wordt Vervolgd