John Stuart Mill, Victorian Firebrand

John Stuart Mill, Victorian Firebrand

Gepassioneerd non-conformisme

[Recensie, uit 2007/red.] Het bekendste boek van John Stuart Mill (1806-1873), het enige boek dat ‘iedereen’ van hem kent, is On liberty uit 1859. Het wordt nog vaak te hulp geroepen, bijvoorbeeld als de vrijheid van meningsuiting moet worden verdedigd tegen religieuze pogingen haar aan banden te leggen. “Vergrijpen tegen de goden zijn de zaak van de goden”,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

De barbaren

De barbaren

Hoe komen we tot iets waardevols?

[Recensie]  Weinig is zo voorspelbaar als cultuurkritiek die het einde van de beschaving aankondigt. Altijd weer staan de barbaren voor de poort, of ze hebben zich al onder de massa gemengd. Nog even en ook het laatste bolwerk zal bezwijken, als er niet razendsnel actie wordt ondernomen. Zelden verdwijnt de beschaving echt,

Lees verder...

Recensie door:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Over de geest van de wetten

Over de geest van de wetten

De ideeën voor elke vrijheidslievende democraat

[Recensie] Groot lijkt de afstand tussen de Bijlmerenquête, de recente schandalen [2008/red.] rond Bill Clinton en Charles-Louis de Secondat, baron de la Brède et de Montesquieu (1689-1755), beter bekend als Montesquieu.

Wat kan de respectabele président à mortier van het parlement van Bordeaux, die in 1748 De l’esprit des lois publiceerde,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Het kromme hout waaruit de mens gemaakt is

Het kromme hout waaruit de mens gemaakt is

Hoe excessen te vermijden?

[Essay] Het woord ‘postmodern’ komt bij de liberale filosoof en historicus Isaiah Berlin niet voor. Toch lijkt veel dat hij in zijn werk ter sprake brengt van belang voor de huidige discussie rond dit zo diffuse en verwarrende begrip. Berlin heeft het over relativisme, over de rol van het irrationele, over estheticisme, over het verval van de utopie en het verdwijnen van de metafysische of wetenschappelijke absoluta.

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Onverwerkt verleden

Onverwerkt verleden

Over het blinde engagement van de ‘kritische’ intellectuelen

[Recensie uit 1998] Wat zou schrijvend Nederland moeten zonder Frits Bolkestein? Het lijkt vaak alsof hij in zijn eentje het intellectuele leven op het Binnenhof vertegenwoordigt, door geregeld kwesties aan te snijden die niet direct op de parlementaire agenda staan.

Soms is een terloopse opmerking in een interview al genoeg om de pennen in beweging te brengen.

Lees verder...

Recensie door:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Mijn levensverhaal

Mijn levensverhaal

Autobiografie van de man die Kant het beste begreep

[Recensie] Het is niet iets om trots op te zijn, maar voor zover bekend de enige keer dat Salomon Maimon (1754-1800) serieus op net punt heeft gestaan om een eind aan zijn leven te maken was in Holland. In Den Haag om precies te zijn. Na op het joodse Hamansfeest,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

De romantische orde

De romantische orde

Tussen ‘uilengekras’ en ‘hanengekraai’

[Recensie] Bijna elk hoofdstuk van Maarten Doormans nieuwe boek [2004/red.] De romantische orde begint met een Nietzsche-citaat. Was Nietzsche dan een romanticus? Niet als je hemzelf mag geloven. Romantiek associeerde hij vooral met zijn vroegere vriend Wagner, en dat belooft niet veel goeds. Romantiek wees hij af als een symptoom van ‘

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Tijd van onbehagen

Tijd van onbehagen

Het omkeren van de kwaal is de remedie

[Recensie] Nietzsche noemde de filosofen ooit de ‘artsen van de cultuur’, maar eigenlijk past die benaming beter bij cultuurcritici. Lees je hun geschriften, dan waan je je al gauw in de spreekkamer: altijd is er sprake van gezondheid en ziekte, van diagnose en remedie. Dat geldt ook voor Tijd van onbehagen van de aan de VU docerende filosoof Ad Verbrugge,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Denken over oorlog en vrede

Denken over oorlog en vrede

Pleiten voor barmhartigheid

[Recensie] Tot voor kort [1991/red.] leek het vrijwel uitgesloten dat er ooit nog sprake zou zijn van een ‘rechtvaardige oorlog’. Dankzij de opdeling van de wereld in twee supermachten, ieder voorzien van een ruime voorraad kernwapens, school in elke oorlog de dreiging van een totale vernietiging. En welke rechtvaardigheid woog daar tegenop? Het verval van de Sovjet-Unie als supermacht heeft hierin echter verandering gebracht,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld

Heimwee naar de mens

Heimwee naar de mens

Is de mens er nog?

[Recensie] De titel van Joke J. Hermsens essaybundel Heimwee naar de mens [2003/red.] suggereert dat de mens er niet meer is. Een echo van Foucault wellicht, die ooit voorspelde dat de mens zou verdwijnen als een gezicht in het zand van de vloedlijn? Hoewel het postmodernisme niet ongemerkt aan Hermsen voorbij is gegaan,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

  • Niet beoordeeld