Vijftien Honden

Vijftien Honden

Goden en viervoeters

[Recensie] Apollo en Hermes zitten in hun favoriete bar in Toronto. Het begint als een mop en dat is het ook voor de beide goden die de gebeurtenissen in gang zetten in Fifteen Dogs (vertaald als Vijftien Honden) van André Alexis, een Canadese auteur met wortels in Trinidad. Het tweetal begiftigd een vijftiental honden uit een nabije dierenkliniek met menselijke intelligentie.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Het wonder dat niet omvalt

Het wonder dat niet omvalt

Mooie mensen uit wereldstad Rotterdam

[Recensie] Het wonder dat niet omvalt is de weerslag van vijf jaar participatieve journalistiek door schrijver Ernest van der Kwast. Ruim zestig gesprekken met markante Rotterdammers, variërend van frituroloog John Schipper tot paaldanseres Cyra Soleil, die optrad bij de presentatie van het boek in het Timmerhuis, waar doordeweeks ambtenaren hun kunsten vertonen. “Niet te lang naar mijn benen kijken”,

Lees verder…

Recensie door:

Beoordeling:

Digital Dividends

Digital Dividends

Internet vergroot de ongelijkheid

Meer mensen op de wereld hebben een mobieltje dan toegang tot drinkwater, laat staan tot een toilet. In die zin kun je de digitale revolutie dus zeker een succes noemen. Er zijn ook legio voorbeelden te geven van mensen die zich dankzij internet aan de armoede hebben kunnen ontworstelen, bijvoorbeeld omdat ze op afstand de prijzen van gewassen kunnen bijhouden en op grond daarvan betere beslissingen nemen wat te verbouwen of wanneer te oogsten.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

De Rode Schoenen

De Rode Schoenen

Dromerig en gruwelijk tegelijk

Bretagne, 1944. De oorlog is goeddeels voorbijgegaan aan de zeventienjarige Jules. Maar nu zijn de geallieerden geland en trekken de Duitsers zijn dorp in om hen tegen te houden. De paar schoften die er wonen grijpen het aan om de andere bewoners te terroriseren. Vrijwel tegelijkertijd meldt zich een nieuwe dorpsbewoner, George, een erudiete Rus met rode schoenen.

Lees verder…

Timequake

Timequake

Kurt Vonnegut graaft zich autobio

Wanneer ik begin aan een boek van Kurt Vonnegut, weet ik eigenlijk al dat het nooit zo goed zal zijn als Slaughterhouse Five, een van de grote klassieken uit de Amerikaanse literatuur van de vorige eeuw. Dat gold dus ook voor Timequake, waar ik niettemin doorheen vloog.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Het einde van de rode mens

Het einde van de rode mens

De verschrikkelijke, betere tijd van Svetlana Alexijevitsj

[Recensie] Laat ik eerst dit zeggen: Het einde van de rode mens van Svetlana Alexijevitsj is een literaire tour de force, het resultaat van vele jaren gesprekken voeren. Alexijevitsj won terecht een Nobelprijs voor deze geschreven documentaire over bewoners van het huidige Rusland, die met haat en nostalgie terugblikken op zowel de Sovjetperiode als de daaropvolgende omwentelingen,

Lees verder…

Het rijk van Jegorov

Het rijk van Jegorov

Eeuwig leven

[Recensie] Een Japanse expeditie naar de binnenlanden van Papoea Nieuw-Guinea stuit daar bij toeval op een methode om het eeuwige leven te verwerven. Het gaat om een nematode, die cellen van zijn gastheer kan vernieuwen. Het extract van een bloem voorkomt groei van de wormen, want als ze volwassen worden, vreten ze hun gastheer op. Expeditieleider Yasutaka Mashimura begrijpt dat hij hier een recept in handen heeft om heel rijk mee te worden.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Architectuur en al het andere

Architectuur en al het andere

De vermakelijke pedanterie van Adolf Loos

[Recensie] “De Papoea tatoeëert zijn huid, zijn boot, zijn peddel, kortom alles binnen handbereik. Hij is geen misdadiger. De moderne mens die zich tatoeëert is een misdadiger of een gedegenereerde. In sommige gevangenissen heeft tachtig procent van de gedetineerden een tatoeage. De getatoeëerden die niet in het gevang zitten, zijn latente misdadigers of gedegenereerde aristocraten.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Eye of the Beholder

Eye of the Beholder

Dubbelportret van Vermeer en Van Leeuwenhoek

[Recensie] Twee meesters van het licht, schilder Johannes Vermeer en wetenschapper Antoni van Leeuwenhoek, woonden vlakbij elkaar in Delft. Die simpele premisse levert een fraai dubbelportret op.

De enige harde aanwijzing dat de schilder en de wetenschapper elkaar kenden ligt erin dat Leeuwenhoek door de stad Delft in 1676 benoemd werd tot executeur van Vermeers nalatenschap.

Lees verder…

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

High-Rise

High-Rise

Klassieker: lessen uit de hoogbouw

De in 2009 overleden auteur James Graham Ballard is vooral bekend van zijn door Steven Spielberg verfilmde boek Empire of the Sun. Tot zijn omvangrijke oeuvre behoort ook de roman High-Rise, waarin een van alle technologische gemakken voorzien flatgebouw centraal staat. [Ook dit boek werd in 2015 verfilmd,

Lees verder…