Voel je vrij

Voel je vrij

Geraakt door een jammerende witte vrouw

[Recensie] “Een referendum vergroot de slechte kanten uit van een toch al niet volmaakt stelsel – democratie – en perst een duizelingwekkend aantal thema’s door een heel nauw gaatje”, verzucht een droevige Zadie Smith in de dagen direct na het brexitreferendum. Net als veel Londenaren schokte de uitslag haar enorm. Niet alleen vanwege de aanstaande brexit zelf,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Building and Dwelling: Ethics for the City

Building and Dwelling: Ethics for the City

Bouwen voor nabije vreemden

[Recensie] Na zijn beroerte moest de beroemde Amerikaanse socioloog Richard Sennett opnieuw leren lopen. Soms werd hij daarbij bevangen door duizelingen en zocht hij steun tegen een muur of winkelpui in de Kantstrasse, een brede straat in Berlijn waar hij destijds verbleef. Daar stond hij dan, een zeventiger die het even niet meer trok.

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Denkbeelden

Denkbeelden

Filosofie van het verstoppen

[Recensie] “Napolitaanse cafés hebben bondigheid”, noteert Walter Benjamin. In Moskou serveert men borrelhapjes van gedroogde erwten in zout water. Kamers in kleine Duitse steden zijn onvoorstelbaar zonder vensterbank.

Benjamin is een uiterst sensitieve waarnemer, zo blijkt uit de (veelal korte) schetsen uit de jaren 1920 en 1930 die nu zijn verzameld in Denkbeelden.

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Het kwade denken

Het kwade denken

Tegen beter weten in

[Recensie] Waarom doen mensen slechte dingen? Dat moet wel zijn vanwege het tekortschieten van de rede of vanwege dat hardnekkig dierlijke in ons, is vanouds de standaardreactie van veel filosofen. Dat mensen hun hemelse verstand ook kunnen inzetten om snode plannen te beramen, was lang een onverteerbare gedachte.

Zo niet voor Bettina Stangneth.

Lees verder...

Recensie door:

Beoordeling:

Het innerlijk leven van dieren

Het innerlijk leven van dieren

De rat heeft spijt

[Recensie] Sinds kort heb ik een hondje. Het beest ordent de wereld totaal anders dan ik en vaak genoeg blijkt dat we elkaar maar half begrijpen. Maar we blijven het proberen, want we hebben allebei de drang om elkaar aan te voelen. Ik vind dat ronduit ontroerend. Dit dier denkt over mij na!

Mensen denken ook over dieren na,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Draad

Draad

Hulpeloos meedrijven

En ook Marjan Slob is laaiend enthousiast over het nieuwe boek van Julia Blackburn, Draad: Het delicate leven van John Craske.

[Recensie] Een haring telt in totaal 478 graten. Slake is het Engelse woord voor de kalmte van het zeeoppervlak als daar vettige vissen onderdoor zwemmen. Typisch dingen die John Craske zou hebben geweten.

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

De kinderen van de nacht

De kinderen van de nacht

‘In de huizen quaamen wolven nestelen’

[Recensie] Misschien is het zijn tred. “Een wolf gaat verend, bijna dansend op zijn lange poten, moeiteloos en onvermoeibaar”. Of misschien is het zijn mysterieuze huilen, “beklemmend én aantrekkelijk”. Hoe dan ook: een wolf roept bij veel mensen angst op, maar ook bewondering en zelfs een soort verliefdheid.

Dat doet het dier in ieder geval bij Dik van der Meulen,

Lees verder...

Recensie door:

Beoordeling:

Wat filosofen weten

Wat filosofen weten

Van alles naar bijna niets

Recensie van Hans Thijssen, Wat filosofen weten: Over het verlangen naar geluk en de honger naar kennis.

Vroeger ging filosofie over alles. Dat was misschien een beetje veel. Nu gaat filosofie over bijna niets, en dat is duidelijk te weinig. “Wat weten filosofen tegenwoordig nog?”, verzucht de Nijmeegse hoogleraar filosofie Hans Thijssen in dit verzorgd uitgegeven boekje.

Lees verder...

Recensie door:

Genres:

Auteurs:

Beoordeling:

Bloedroes

Bloedroes

Subliem bloed

In de kelder van het huis van zijn ouders stuit de Gentse moraalfilosoof Jan Verplaetse op een gevilde haas. Een wit schaaltje vangt drupjes bloed op uit de mond van het dier. Het tafereel treft Verplaetse diep. ‘Ik genoot van die dierlijke duisternis die contrasteerde met de verlichte moderniteit die in dat ouderlijk huis heerste’, constateert hij.

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling:

Gevoel voor stijl

Gevoel voor stijl

De vloek van kennis

Een goede schrijfstijl is ‘het doelmatig gebruik van woorden om andermans geest voor zich te winnen’, aldus Steven Pinker. Wees daartoe beknopt, vermijd dubbelzinnigheden en verzorg je stijl. Ofwel: betoon je hoffelijk richting je lezer, die wel wat beters te doen heeft dan door jouw taaltroep te waden.

De Canadees Steven Pinker is psycholinguïst en cognitiewetenschapper,

Lees verder...

Recensie door:

Auteurs:

Beoordeling: