Dinsdag, 2 mei, 2017

Geschreven door: Graeber, David
Artikel door: Gabriëls, René

The Democracy Project

A History, a Crisis, a Movement

[Signalering] Antropoloog David Graeber – bekend van Debt: The First 5000 Years – engageerde zich voor Occupy Wall Street (OWS). De ervaringen die hij als politiek activist met deze sociale beweging opdeed, vormen de opmaat voor dit boeiende boek over de sturingsmogelijkheden om in de Verenigde Staten nog vorm te geven aan de democratie.

De vraag is of de Verenigde Staten nog een volwaardige democratie zijn, omdat het politieke systeem primair de belangen van de rijken dient en een groot deel van de bevolking niet meer naar de stembus gaat of anderszins politiek actief is. Volgens Graeber moet de Amerikaanse democratie van onderop gerevitaliseerd worden.

De OWS-slogan ‘We Are the 99 Percent’ geeft volgens hem uitdrukking aan het feit dat Republikeinen en Democraten “(…) govern in the name of the 1% of Americans who have received pretty much all the proceeds of economic growth, who are the only people completely recovered from the 2008 recession, who control the political system, who control almost all financial wealth.” Veel politici en mainstream media waren er als de kippen bij om duidelijk te maken dat OWS een politieke visie ontbeerde, niet in staat was om precies aan te geven hoe het anders moet. In november 2011 verklaarden zij OWS maar al te graag dood.

Volgens Graeber zien zij echter over het hoofd dat “(…) once people’s political horizon have been broadened, the change is permanent. Hundreds of thousands of Americans (and not only Americans, of course, but Greeks, Spaniards, and Tunisians) now have direct experience of self-organization, collective action, and human solidarity. This makes it almost impossible to go back to one’s previous life and see things the same way.”

Archeologie Magazine

Eerder verschenen in Sociologie Magazine